Juntando plástico, vidro e metal na lista de reciclagem: arte falsa

A questão é complicada pelo fato de que a descoberta de que algo é falso muitas vezes nada mais é do que uma opinião - especialista em muitos casos, confiável em muitos casos - mas, ainda assim, uma opinião

O selo de falsificação que a Dedalus Foundation colocou nas costas de um contestado Robert Motherwell ÒElegy, Ó como parte de um acordo judicial, em Nova York, 11 de outubro de 2011. Especialistas dizem que obras de arte desacreditadas frequentemente ressurgem no mercado repetidas vezes , em parte porque seus donos simplesmente não aceitam não como resposta. (Robert Caplin / The New York Times)

Escrito por Milton Esterow

Quem pensa que obras de arte declaradas falsas simplesmente desaparecem em desgraça ou são destruídas, deve falar com Jane Kallir, autora do catálogo raisonné de Egon Schiele, o pintor austríaco. Ela disse que a mesma aquarela Schiele falsa para autenticação, disse ela, 10 vezes por 10 colecionadores diferentes.



Ou talvez converse com David L. Hall, o ex-promotor federal que costumava lidar com casos desenvolvidos pela equipe de crime artístico do FBI. Ele contará a você sobre uma aquarela atribuída a Andrew Wyeth que chegou ao mercado três vezes depois que o próprio Wyeth a chamou de farsa.



Um traficante pagou US $ 20.000 por ele e, quando tentou vendê-lo em um leilão em 2008, o curador da coleção da Wyeth o reconheceu e contatou o FBI, que o apreendeu. No final das contas, o FBI o deu a Hall como um sinal de agradecimento por todos os anos que ele passou investigando os casos que havia desenvolvido.

Está em uma prateleira em meu escritório, Hall, agora em consultório particular, disse em uma entrevista. Quando consegui, escrevi ‘falsificação’ em tinta nas costas.



Embora possa ser reconfortante ouvir sobre falsificações que são destruídas por juízes ou marcadas como fraudes, a realidade é mais complicada.

Obras declaradas falsas muitas vezes têm vidas posteriores diversas, de acordo com oficiais da lei, acadêmicos e veteranos do mercado de arte. Alguns são retidos pelas universidades como instrumentos de estudo, outros como legados de doadores bem-intencionados que careciam de um olho especializado. Alguns foram usados ​​em uma armação por um agente secreto que esperava que a sensação de riqueza criada por pinturas extravagantes em um iate fosse uma parte persuasiva de sua pose.

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Mas muitas das obras, dizem os especialistas, têm segundas vidas muito semelhantes às primeiras: como falsificações recicladas para compradores desavisados.



Vemos que as coisas voltam a circular no mercado - acho que isso acontece rotineiramente, disse Timothy Carpenter, agente especial supervisor da equipe de crime de arte do FBI.

A questão é complicada pelo fato de que a descoberta de que algo é falso muitas vezes nada mais é do que uma opinião - especialista em muitos casos, confiável em muitos casos - mas, ainda assim, uma opinião. Os proprietários de tais itens nem sempre estão dispostos a aceitar que foram enganados, especialmente se pagaram muito por um produto desacreditado trabalhar .

Jane Kallir, presidente do Kallir Research Institute, segura uma cópia de 'Standing Girl' de Egon Schiele, em Nova York, 27 de agosto de 2021. Especialistas dizem que obras de arte desacreditadas frequentemente ressurgem no mercado repetidas vezes, em parte porque seus proprietários simplesmente não as ganharam. aceite não como resposta. (Jeenah Moon / The New York Times)

Às vezes, a experiência muda ao longo das gerações, disse James Roundell, diretor do marchand Dickinson, que já chefiou o departamento de arte moderna e impressionista da Christie’s.



Quando alguém diz ao dono de uma coleção que ele tem algo que não é genuíno, o colecionador não quer anunciar para o mundo exterior que ele tem uma coleção falsa.

Carpenter disse que se lembrou de um caso em que um colecionador iniciante comprou cerca de 300 cópias, quase todas falsas, e foi recusado quando tentou vendê-las em uma casa de leilões.

Carpenter disse que a casa de leilões ligou para o FBI. Apreendemos todas essas peças, disse ele, mas esse cara não gostou. Ele pensou que a casa de leilões não sabia o que estava fazendo. Ele pensou que não sabíamos o que estávamos fazendo. Ele permitiu que ficássemos com cerca de 40 que apreendemos, mas exigiu a devolução do restante. Nós tivemos que. Eles são sua propriedade.



O colecionador acabou colocando as impressões em um depósito, de onde foram roubadas, disse Carpenter. Essas impressões quase certamente estão de volta ao mercado, disse ele.

Embora haja muitos no mundo da arte que pensam que os fascinados por falsificações exageram sua prevalência no mercado, não há dúvida de que obras desacreditadas têm um jeito de permanecer por aí.

Gary Vikan, ex-diretor do Walters Art Museum em Baltimore, disse que o museu tem centenas de falsificações. São principalmente obras romanas, medievais e renascentistas adquiridas pelo fundador Henry Walters, em 1902, disse Vikan. Algumas das obras foram vendidas a ele como pinturas de Michelangelo, Ticiano e Rafael.

O escritório do promotor público de Manhattan tem 14 impressões falsas de Damien Hirst que foram recuperadas do apartamento de um falsificador em 2016, de acordo com um porta-voz.

Universidades com grandes coleções de falsificações incluem a Universidade de Nova York e Harvard. Eles costumam usá-los como ferramentas de ensino.

Temos cerca de 1.000 objetos doados como falsificações por negociantes, colecionadores e casas de leilão, disse Margaret Ellis, a professora emérita de conservação de papel da Eugene Thaw no Instituto de Belas Artes do Centro de Conservação da Universidade de Nova York. Mas, ocasionalmente, coisas são doadas a universidades e museus que mais tarde são considerados falsos.

As obras vão desde bronzes gregos antigos e Rembrandts, Turners e van Goghs falsos até gravuras contemporâneas, disse Ellis. Isso ajuda os alunos a saber o que estão olhando e pode ser extremamente educativo quando você os coloca lado a lado com o trabalho real. Os estudantes de história da arte descobrem que a análise estilística precisa ser apoiada pela análise técnica.

O FBI confiscou milhares de falsificações, que normalmente não são destruídas, mas armazenadas em muitos lugares.

Não posso te dar um número exato, mas o total é mais de 3.000, disse Carpenter. São principalmente impressões de artistas como Pablo Picasso, Marc Chagall, Roy Lichtenstein, Andy Warhol e Joan Miró. Não vou dizer que eles estão em todos os escritórios de campo. As coisas estão meio espalhadas, mas a maior parte delas está em depósitos em Nova York, Miami, Chicago, Filadélfia e Los Angeles.

Raramente, o FBI exibiu algumas de suas falsificações. Uma exposição, Caveat Emptor, foi apresentada pela Fordham University em 2013 e incluía pinturas outrora atribuídas por engano a Rembrandt, Gauguin, Renoir, Gris, Matisse e Chagall.

Em um caso, o FBI usou obras de arte falsas que havia confiscado como parte de uma operação policial.

Robert Wittman, ex-chefe da equipe de crime de arte do FBI, disse que, em 2007, quando ele era um agente secreto se passando por um negociante de arte obscuro, ele pegou emprestado seis pinturas falsas, supostamente de Dalí, Degas, Soutine, O'Keeffe, Klimt e Chagall de um depósito do FBI em Miami para provar a dois mafiosos franceses que eu era real.

Os mafiosos o conheciam como Bob Clay. Ao usar meu primeiro nome verdadeiro, disse ele, eu estava seguindo uma regra fundamental para trabalhar disfarçado: mantenha as mentiras ao mínimo. Quanto mais mentiras você conta, mais precisa se lembrar.

O roteiro pedia que Wittman vendesse as obras a um traficante de drogas colombiano em um iate na costa da Flórida. O traficante, assim como o capitão, o mordomo e cinco mulheres de biquíni a bordo eram agentes do FBI. A venda foi concluída com diamantes falsos e uma suposta transferência bancária, mas os mafiosos eventualmente desapareceram.

A razão pela qual a arte ajudou foi que parte da minha lenda como agente secreto era que eu lidava com pinturas roubadas, disse Wittman. Isso provou que eu estava envolvido em atividades criminosas.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

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