Dentro do Amma Canteen de Jayalalithaa: Sambhar Rice por Rs5, Idlis por Re1 cada

As cantinas do ministro-chefe do Tamil Nadu, J Jayalalithaa, são um sucesso para todos, de executivos de TI a motoristas de riquixá. E espera-se que eles deixem seu impacto nas próximas eleições da assembléia.

São 12h15 de uma tarde de verão em Chennai, e estou na fila para o almoço. A fila tem uma variedade de personagens - um segurança uniformizado, alguns jovens de shorts (que podem muito bem ser profissionais de TI em um dia de folga) e a empregada doméstica do meu vizinho. Chego ao fim da fila em pouco tempo e tenho que escolher do cardápio do dia - Arroz Sambhar, Arroz de Folha de Curry e Arroz de Coalho. Opto pelo arroz com folha de curry (Karuvapellai Satham). Eu mostro uma nota de Rs100 e recebo de volta Rs95.

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amma canteen4_759_Pongal e idlis no café da manhã, Sambar Rice e Requeijão no almoço e chapatis e dal no jantar. A preços de bolso ..jpg Source_ Rakesh ReddyPongal e idlis para o café da manhã, Sambhar Rice e Curd Rice para o almoço e chapattis e dal para o jantar. A preços de bolso. (Fonte: Rakesh Reddy)

Por Rs5, acabo de receber um prato de arroz que quase enche minha barriga. Bem-vindo a uma rede de restaurantes acessíveis que fez a maior parte da Índia (pelo menos os políticos) sentar e tomar nota. Basta olhar para a lista de preços e você pode pensar que viajou no tempo de volta aos anos 1980. Amma Unnavagam (Amma Restaurant) começou com a visão de fornecer refeições de baixo custo para o público em geral em 2013 e, apesar das dúvidas sobre sua sustentabilidade, cresceu para uma rede de mais de 200 pontos de venda nos centros urbanos de Tamil Nadu e motivou visitas de funcionários de outros estados, que desejam replicar o modelo.



O menu é descomplicado: idlis (Re1 cada) e pongal para o café da manhã, três variedades de arroz pré-misturado para o almoço (o arroz Sambhar e o arroz com requeijão que custam apenas Rs3 cada são uma constante, enquanto o terceiro prato é um arroz com limão ou um Curry Leaf Rice), e chapattis (Rs3 para dois) servido com um dal de cortesia para o jantar.



Um ano após o primeiro Amma Unnavagam (os locais também se referem a ele como Amma Canteen ou Amma Mess - o Amma é constante!) Foi sinalizado, AIADMK de J Jayalalithaa varreu as pesquisas de Lok Sabha de 2014 ganhando 37 das 39 cadeiras em Tamil Nadu. Amma Mess foi um catalisador? O experiente analista político, Dr. Sumanth C Raman, não atribui a seqüência de vitórias de Jayalalithaa apenas ao Amma Canteens. Existem 234 círculos eleitorais em Tamil Nadu, e essas cantinas não estão presentes na maioria deles. Mas ele acredita que ela pode colher dividendos durante as próximas eleições para a Assembleia nos bolsões urbanos de Tamil Nadu.

amma canteen6_759_From KamarajDo esquema de refeição do meio-dia de Kamaraj ao lendário Sathunavu Thitam do MGR, Tamil Nadu não é estranho aos esquemas populistas. (Fonte: Rakesh Reddy)

Em termos de subsídios do governo, uma cifra anual de Rs200-300 crore nas cantinas da Amma pode empalidecer em comparação com outros esquemas populistas do governo que levaram a generosidade do estado a um nível sem precedentes. Números divulgados durante o orçamento provisório (em fevereiro de 2016) atrelam a despesa com laptops gratuitos (31,78 unidades lakh distribuídas desde 2011) em Rs 4.331 crore, enquanto 1,76 conjuntos de ventiladores, fogões de indução, misturadores e moedores custaram incríveis Rs 7.775 crore. Embora o governo defenda esses gastos aparentemente descontrolados com números do crescimento robusto da economia de Tamil Nadu - em US $ 150 bilhões (GSDP), é a segunda maior economia estatal da Índia, esses argumentos não foram bem aceitos por ativistas como S Subramanian Balaji. Balaji, um advogado, tem se oposto veementemente aos brindes patrocinados pelo Estado, argumentando que na verdade são subornos disfarçados.



Não tenho certeza se Kaniappan, um motorista de automóvel, com quem cruzei na Cantina Amma concordará com Balaji. Ele é um frequentador assíduo do Amma Canteen e afirma que sua conta de alimentos foi reduzida em cerca de Rs 2.000 por mês; dinheiro que ele agora divide com sua família em um vilarejo perto de Chengalpattu. O conceito de refeição grátis não é novo para Tamil Nadu. Os registros do governo sugerem que existia um esquema de refeição do meio-dia em 1923, nos dias da Presidência britânica de Madras, e que esse esquema beneficiava algumas escolas da cidade. O National School Act, o alicerce do programa de merenda escolar grátis e subsidiado da América, foi sancionado por Harry Truman apenas em 1945. No início dos anos 1960, o ministro-chefe do Congresso, K Kamaraj, introduziu um esquema de refeição do meio-dia que começou em Chennai e acabou se espalhando para os distritos. Mas o grande impulso finalmente chegou em 1982 com o lançamento do agora lendário Sathunavu Thitam (regime de refeição nutritiva do meio-dia) do MG Ramachandran, que não apenas tornou o almoço grátis mais nutritivo com um ovo na mistura, mas imagens de MGR jantando com crianças em idade escolar deixaram um impacto indelével no estado. Este esquema foi implementado com sucesso por sucessivos governos em Tamil Nadu, e 12 outros estados o replicaram na década de 1990.

planta pendurada com flores de laranjeira
amma canteen2_759_As cantinas Amma atraem clientes de todas as classes sociais. Source_ Rakesh ReddyAs cantinas Amma atraem comensais de todas as esferas da vida. (Fonte: Rakesh Reddy)

Tamil Nadu parece ter estabelecido a referência no que diz respeito aos esquemas populistas. Annadurai iniciou a iniciativa do arroz subsidiado em 1967; Karunanidhi criou o esquema de televisão gratuita que muitos pesquisadores acreditam ter ajudado o DMK a ganhar uma eleição acirrada em 2006; e Jayalalithaa também entrou no modo populista com o esquema do laptop gratuito.

besouro voador preto e laranja

Embora o arroz subsidiado tenha feito parte da paisagem do estado, o Amma Canteen foi um golpe de mestre que ajudou a classe média baixa a combater os custos do ingrediente e do combustível. O sorriso no rosto de um dos funcionários da cantina respondeu às minhas perguntas sobre a sustentabilidade do Amma Unnavagam. Ela pode não ter uma opinião sobre o custo do subsídio de vários crore que mantém essas cantinas vivas, mas está orgulhosa do feedback que recebe de seus clientes.



amma canteen5_759_M G RamachandranA refeição do meio-dia fortificada com ovos de MG Ramachandran Sathunavu Thitham é agora lendária. (Fonte: Kumar Rajendran / Wikipedia)

Trabalhamos em três turnos e nos certificamos de que o restaurante e a cozinha sejam entregues às pessoas no turno seguinte em perfeitas condições de limpeza. Ela me pergunta se eu gostei do Curry Leaf Rice e insiste que eu experimente um pouco de Sambhar Rice. Como qualquer bom gerente de restaurante, ela me questiona se vou voltar. Tenho ouvido comentários mistos sobre as cantinas Amma. Aparentemente, alguns deles não são limpos e alguns são conhecidos por servirem pratos abaixo do padrão, mas minha segunda experiência no Amma Canteen rendeu mais retorno para o dólar do que a maioria dos restaurantes. Não foi uma refeição requintada, foi um almoço de trabalho; e é isso que foi planejado para ser.