Múmias com tinta, ligando os tatuadores a seus ancestrais

Por milhares de anos, as tatuagens foram mais do que apenas uma decoração corporal para os Inuit e outras culturas indígenas. Eles serviam como símbolos de pertencimento, significando rituais de maioridade, crenças espirituais canalizadas ou poderes conferidos que podiam ser invocados durante o parto ou caça.

Conforme os cientistas encontram mais tatuagens em restos preservados de culturas indígenas, os artistas que vivem hoje estão desenhando delas para reviver as tradições culturais. (Paul Atwood / The New York Times)

Escrito por Krista Langlois

Na década de 1970, os caçadores encontraram oito corpos de 500 anos preservados pelo clima ártico perto de Qilakitsoq, um assentamento inuit abandonado no noroeste da Groenlândia. Mais tarde, quando os cientistas fotografaram as múmias com filme infravermelho, eles fizeram uma descoberta intrigante: cinco das seis mulheres tinham linhas delicadas, pontos e arcos tatuados em seus rostos.



Por milhares de anos, as tatuagens foram mais do que apenas uma decoração corporal para os Inuit e outras culturas indígenas. Eles serviam como símbolos de pertencimento, significando rituais de maioridade, crenças espirituais canalizadas ou poderes conferidos que podiam ser invocados durante o parto ou caça. Ainda assim, a partir do século 17, missionários e colonos com a intenção de civilizar os povos indígenas pararam com a tatuagem em todas as comunidades, exceto nas mais remotas.



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Em uma foto fornecida por Robert Hubner, uma antiga ferramenta de tatuagem norte-americana usada pelos Pueblo no sudeste de Utah. (Robert Hubner / Washington State University pelo The New York Times)

A prática desapareceu tão completamente na Groenlândia que Maya Sialuk Jacobsen, que passou sua infância lá, trabalhou por uma década como uma tatuadora de estilo ocidental antes de perceber que seus ancestrais inuítes também haviam sido tatuadores, embora de natureza muito diferente.

Hoje, Sialuk Jacobsen usa documentos históricos, artefatos e múmias Qilakitsoq - vários dos quais estão agora em exibição no Museu Nacional da Groenlândia - para pesquisar designs de tatuagem tradicionais Inuit. Em seguida, ela cutuca com as mãos ou costura os padrões nos rostos e corpos das mulheres Inuit e, ocasionalmente, dos homens, ajudando-os a se conectar com seus ancestrais e recuperar uma parte de sua cultura.



Tenho muito orgulho em tatuar uma mulher, disse ela. Quando ela encontrar suas antepassadas no outro mundo, será como se olhar no espelho.

Sem o registro físico deixado pela tatuagem antiga, os praticantes modernos como Sialuk Jacobsen teriam poucas evidências para guiar seu trabalho. Felizmente, à medida que mais tatuadores indígenas ao redor do mundo ressuscitam tradições perdidas, um pequeno grupo de arqueólogos está rastreando a tatuagem no tempo e no espaço, descobrindo novos exemplos de seu papel nas sociedades históricas e pré-históricas. Juntos, os cientistas e artistas estão mostrando que o desejo de pintar nossos corpos está profundamente enraizado na psique humana, abrangendo o globo e falando através dos séculos.

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Até recentemente, os arqueólogos ocidentais ignoravam em grande parte a tatuagem. Por causa do desinteresse desses cientistas, as ferramentas feitas para bater, cutucar, costurar ou cortar a pele humana foram catalogadas como agulhas de costura ou furadores, enquanto múmias tatuadas foram consideradas mais como objetos de fascínio do que espécimes científicos, disse Aaron Deter-Wolf, um arqueólogo pré-histórico na Divisão de Arqueologia do Tennessee e um importante pesquisador na arqueologia da tatuagem.

Mesmo quando o corpo de Ötzi, o Homem de Gelo, com 5.300 anos, foi recuperado dos Alpes italianos em 1991 com tatuagens visíveis, algumas notícias da época sugeriram que as marcas eram evidências de que Ötzi era provavelmente um criminoso, disse Deter-Wolf. Foi muito tendencioso.

Mas, à medida que a tatuagem se tornou mais popular na cultura ocidental, Deter-Wolf e outros cientistas começaram a examinar tatuagens e artefatos preservados em busca de insights sobre como as pessoas do passado viviam e em que acreditavam.



Uma investigação de 2019 sobre as 61 tatuagens de Ötzi, por exemplo, retrata a vida na Era do Cobre na Europa. Os pontos e traços na pele da múmia correspondem a pontos comuns de acupuntura, sugerindo que as pessoas tinham uma compreensão sofisticada do corpo humano e podem ter usado tatuagens para aliviar doenças físicas como dores nas articulações. No Egito, Anne Austin, arqueóloga da Universidade de Missouri-St. Louis encontrou dezenas de tatuagens em múmias femininas, incluindo hieróglifos sugerindo que as tatuagens estavam associadas à adoração e cura à deusa. Esta interpretação desafia as teorias dos estudiosos do século 20 de que as tatuagens femininas eram simplesmente decorações eróticas ou eram reservadas para prostitutas.

O estudo científico de múmias tatuadas também inspira praticantes como Elle Festin, uma tatuadora de herança filipina que vive na Califórnia. Como cofundador da Mark of the Four Waves, uma comunidade global de quase 500 membros da diáspora filipina unidos por meio de tatuagens, Festin passou mais de duas décadas estudando tatuagens tribais filipinas e usando-as para ajudar aqueles que vivem fora das Filipinas a se reconectar com seus terra natal. Uma de suas fontes são as múmias de fogo - pessoas das tribos Ibaloi e Kankanaey cujos corpos fortemente tatuados foram preservados por fogo lento séculos atrás.

Se os clientes descendem de uma tribo que fazia múmias de fogo, Festin usará as tatuagens das múmias como uma estrutura para desenhar suas próprias tatuagens. (Ele e outros tatuadores dizem que apenas pessoas com laços ancestrais com a cultura devem receber as tatuagens dessa cultura.) Até agora, 20 pessoas receberam tatuagens de múmia de fogo.



Para outros clientes, a Festin torna-se mais criativa, adaptando padrões antigos à vida moderna. Para um piloto, ele diz, eu colocaria uma montanha abaixo, um pássaro fragata em cima dela e os padrões dos raios e do vento ao redor dela.

No entanto, embora as múmias ofereçam a evidência mais conclusiva de como e onde as pessoas do passado pintaram seus corpos, elas são relativamente raras no registro arqueológico. Mais comuns - e, portanto, mais úteis para os cientistas que rastreiam a pegada da tatuagem - são artefatos como agulhas de tatuagem feitas de osso, concha, espinhos de cacto ou outros materiais.

Para mostrar que essas ferramentas eram usadas para tatuagem, em vez de costurar couro ou roupas, arqueólogos como Deter-Wolf replicam as ferramentas, usam-nas para tatuar pele de porco ou seus próprios corpos e, em seguida, examinam as réplicas em microscópios de alta potência. Se os minúsculos padrões de desgaste feitos por furos repetidos na pele corresponderem aos das ferramentas originais, os arqueólogos podem concluir que os artefatos originais foram de fato usados ​​para tatuagem.

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Festin usa as múmias de fogo Ibaloi e Kankanaey - pessoas cujos corpos tatuados foram preservados por fogo lento séculos atrás - como inspiração. (Nia Macknight / The New York Times)

Por meio de experimentos tão meticulosos, Deter-Wolf e seus colegas estão atrasando a linha do tempo da tatuagem na América do Norte. Em 2019, Deter-Wolf foi o autor de um estudo que mostrou que os ancestrais do povo puebloan moderno estavam tatuando espinhos de cactos há cerca de 2.000 anos no que hoje é o sudoeste americano. Este ano, ele publicou uma descoberta mostrando que as pessoas estavam tatuando agulhas feitas de ossos de peru no que hoje é o Tennessee, há cerca de 3.500 anos.

Dion Kaszas, um praticante de tatuagem húngaro, Métis e Nlaka’pamux e estudioso na Nova Escócia, está aprendendo a criar suas próprias agulhas de tatuagem de osso com Deter-Wolf e Keone Nunes, um tatuador havaiano. Seu objetivo, disse ele, é voltar a essa tecnologia ancestral; para sentir o que nossos ancestrais sentiram. Porque poucos exemplos permanecem de tatuagem Nlaka'pamux, Kaszas usa desenhos de cestas, cerâmica, roupas e arte rupestre. Pesquisas em outras culturas mostram que os desenhos das tatuagens costumam imitar os padrões de outros artefatos.

Para Kaszas e outros, a tatuagem não é apenas uma forma de reviver uma língua indígena quase silenciada pelo colonialismo. Ele também tem o poder de curar feridas do passado e fortalecer as comunidades indígenas para o futuro.

O trabalho que nossas tatuagens estão fazendo para nos curar é um tipo de trabalho diferente daquele para o qual nossos ancestrais as usavam, disse Kaszas. Isso é uma forma de medicina, para as pessoas olharem para seus braços e entenderem que estão conectadas a uma família, uma comunidade, a terra.

Tinta voltando do limite

Embora pessoas de várias culturas tenham reivindicado sua herança da tatuagem nas últimas duas décadas, há muitos outros que tiveram a sua inteiramente obscurecida pela colonização e assimilação. À medida que os cientistas prestam mais atenção à tatuagem, porém, seu trabalho pode trazer mais tradições perdidas à luz.

Deter-Wolf espera que os arqueólogos em outras partes do mundo comecem a identificar artefatos de tatuagem usando a metodologia que ele e outros cientistas norte-americanos foram pioneiros, empurrando sua pegada ainda mais longe. Ele também supervisiona um banco de dados online de código aberto de múmias tatuadas, destinado a corrigir a desinformação popular e ilustrar a distribuição geográfica de tais espécimes. A lista inclui múmias de 70 sítios arqueológicos em 15 países - incluindo Sudão, Peru, Egito, Rússia e China - mas Deter-Wolf espera que cresça à medida que imagens infravermelhas e outras tecnologias revelem mais pele com tinta em múmias existentes.

De volta à Groenlândia, Sialuk Jacobsen espera que as múmias Qilakitsoq também tenham mais segredos para revelar. Ela está incentivando os diretores do museu a examinar outras partes do corpo das múmias, como as coxas, com imagens infravermelhas. Mulheres inuítes em outras partes do Ártico recebem tatuagens nas coxas como parte dos rituais de parto, mas embora os desenhos históricos mostrem tatuagens nas coxas de mulheres groenlandesas, ainda não há nenhuma evidência tangível.

Se as múmias Qilakitsoq têm tatuagens na coxa, Sialuk Jacobsen pode um dia copiar os padrões para as mulheres da região de Qilakitsoq, traçando uma linha entre as gerações do passado e as que virão.

Nossas tatuagens são muito altruístas, disse ela. Não são apenas para a mulher que os recebe, mas também para as avós, os filhos e toda a comunidade.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

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