No novo livro de Alison Bechdel, Exercício não é autocuidado - é uma disciplina para toda a vida

Há momentos em que ser membro da comunidade LGBTQ + - e lésbica em particular - parece uma caça ao ovo de Páscoa por representação. Mulheres queer estão acostumadas a minerar de tudo, desde uma celebridade enigmática no Instagram até a discografia de Taylor Swift em busca de pistas de que alguém aos olhos do público pode ser uma de nós e, para ser honesto, a agitação constante para ser vista, especialmente para lésbicas que não caber no magro, branco, femme, classe média alta,L Wordmolde - pode ser exaustivo.

Tudo isso pode explicar por que o trabalho de uma artista e escritora como Alison Bechdel parece tão importante. Bechdel foi tecida no tecido da identidade cultural lésbica desde que começou a publicar as histórias em quadrinhosDiques a serem observadosem 1983, e em nenhum momento de sua carreira de décadas ela jamais se comprometeu a abordar diretamente sua sexualidade. Compreender Bechdel como uma cronista de questões lésbicas, porém, é vendê-la a descoberto; a exploração da identidade queer constitui apenas uma parte de sua ampla obra, junto com o trauma familiar que ela examinou nas memórias gráficas de 2006 (e posteriormente no musical da Broadway)Casa divertida, a psicanálise em que ela se aprofundou no artigo complementar de 2012Você é minha mãe?, e - mais recentemente - a obsessão vitalícia por exercícios que ela cristaliza no próximo mêsO segredo da força sobre-humana(Houghton Mifflin Harcourt).

Fora do nicho do mundo do romance gráfico queer, Bechdel é talvez mais conhecido pelo Teste de Bechdel, uma medida da representação das mulheres na tela e na mídia impressa. (Para que um trabalho passe no teste, duas personagens femininas devem conversar uma com a outra sobre algode outrosdo que um homem.) Quando, em uma ligação recente, perguntei a Bechdel como é estar para sempre consagrada na história feminista graças ao seu teste homônimo, ela ri e responde: 'Estou muito satisfeita com isso, mas por um tempo me senti um pouco confuso. Nunca me sentei e disse: ‘Isso vai ser uma coisa’, mas passei a aceitar e até me sentir orgulhoso disso. ”

Bechdel não é o tipo de artista que acredita em seu próprio hype, mesmo quando dito hype é bem justificado. Quando pergunto como é ter criado um trabalho com o qual tantas pessoas queer se identificam, ela hesita: 'Passei por um período de muita ansiedade por causa disso, porque muitos jovens me diriam que meus personagens de história em quadrinhos foram os primeiros lésbicas que conheceram. Eu estava tipo, Oh, meu Deus, o que estou dizendo a essas pessoas? Eu deveria ser mais cuidadoso. Não sinto mais tanta preocupação, em parte porque existem centenas e milhares de pessoas escrevendo sobre coisas queer. É apenas um campo muito mais amplo nos dias de hoje. ”

Talvez seja a ampliação desse campo que liberou Bechdel para escreverO segredo da força sobre-humana. Alguns podem ler a descrição do livro de memórias e esperar um relato de uma mulher em dívida com Pilates ou Flywheel ou qualquer outra aula de fitness boutique da moda onde uma hora em uma sala suada custa quase o mesmo que uma boa refeição fora. Mas, para Bechdel, o exercício não é realmente estética; trata-se de força, uma virtude da qual ela está escravizada desde que viu o fisiculturista Charles Atlas pela primeira vez na TV quando criança. Aos 60 anos, Bechdel parece totalmente desinteressado em perpetuar o tropo do treino como autocuidado; ela deixa claro que sua relação com os exercícios é algo muito mais profundo e carregado.

“Tomei a decisão de não discutir a imagem corporal no livro porque acho que é incomum as mulheres não falarem sobre isso.”



“Adoro ver as pessoas se exercitando só porque querem. Não acho que deveria ser conectado a qualquer outra coisa, ou simplesmente se tornará miserável ”, diz Bechdel. Ela admite, porém, que é difícil centralizar um livro inteiro em torno de exercícios sem, ocasionalmente, cair na armadilha de apresentá-los como um imperativo moral. “Eu me sinto um pouco envergonhado por ser tão pró-exercício sem ter uma crítica completa do tamanho, mas tomei a decisão de não discutir a imagem corporal no livro porque acho que é incomum que as mulheres não falem sobre isso.”

A história de vida complexa e muitas vezes dolorosa de Bechdel é uma questão de registro público - emCasa divertida, ela escreveu sobre a perda de seu pai há muito enrustido para o suicídio logo depois de se tornar lésbica, e emVocê é minha mãe?, ela narrou seu relacionamento espinhoso com sua mãe, muitas vezes distante. NoO segredo da força sobre-humana, porém, o exercício é apresentado como um possível corretivo para toda aquela dor, uma busca ao longo da vida de autoaperfeiçoamento e equilíbrio interno que ajudou Bechdel em alguns de seus anos mais difíceis. “O exercício é a única parte da minha vida que não está cheia de conflitos”, diz ela, acrescentando: “Não quero parecer uma evangelista de exercícios porque acho que pode ser desanimador, mas gosto de pense nisso como um alívio para a minha vida cerebral. ”

As histórias em quadrinhos de Bechdel são frequentemente colocadas em conversas contextuais com o trabalho de outros escritores, eO segredo da força sobre-humananão é exceção. Ela oscila entre suas próprias ideias e as de Ralph Waldo Emerson, Jack Kerouac e Adrienne Rich, criando um cânone em torno da arte de mover o corpo que complica alegremente a noção de exercício como uma atividade anti-cerebral (mesmo que seja em parte porque Bechdel é atraído por ele). Bechdel e sua parceira - a artista Holly Rae Taylor, que coloriu as imagens do livro - moram em Vermont, onde preferem longas caminhadas e passeios de bicicleta. Como muitos outros, no entanto, Bechdel teve problemas para ajustar sua rotina de exercícios para caber nos limites da pandemia de COVID-19, dizendo: 'Fiquei muito triste por cair do vagão de levantamento de peso quando as academias fecharam.'

Quando pergunto a Bechdel o que ela espera que as pessoas tirem do livro, espero que ela diga mais sobre a disciplina que o exercício trouxe à sua vida. Em vez disso, ela é quase filosófica em resposta: 'Espero que as pessoas tirem a crença de que é possível realmente mudar. Essa é uma pergunta que sempre faço para mim mesma - tipo, estou realmente fazendo algum tipo de progresso psíquico ou espiritual na minha vida? Mas eu realmente acho que, se nos aplicarmos, podemos mudar. A única coisa é que leva muito mais tempo do que qualquer pessoa possa imaginar! Se realmente soubéssemos quanto tempo levou para fazer uma mudança real acontecer em nós mesmos, desistiríamos imediatamente. ” O conceito de exercício trazendo mudanças é muito familiar, dado o aumento de influenciadores de bem-estar vendendo rotinas de condicionamento físico em casa e o ataque constante de anúncios Noom e Weight Watchers que encorajam possíveis dieters a trocar o movimento físico por comida extra. Pode ser incrivelmente libertador, entretanto, começar a ver os exercícios como Bechdel os vê, como uma espécie de compromisso contínuo consigo mesmo, em vez de uma cura com óleo de cobra para o chamado problema de existir em uma forma corpórea.

Parece excessivamente simplista dizer que Bechdel estraga o ato de se exercitar, mas há um distinto sabor antiestablishment em seu desejo de ficar mais forte em um mundo que comanda as mulheres a encolherem e se encolherem diante do olhar masculino. Bechdel diz que está animada com os avanços que a comunidade LGBTQ + deu desde que ela começou a escrever e desenhar, mas ela também está ciente de que os ganhos sempre podem ser perdidos e que o progresso só vai até certo ponto. (Ela destaca os recentes ataques legislativos à comunidade trans como 'particularmente preocupantes'.) ComO segredo da força sobre-humana, Bechdel forneceu - intencionalmente ou não - uma espécie de manual para uma comunidade cujo direito à autonomia corporal e autogoverno ainda é freqüentemente questionado. E realmente, o que poderia ser mais sutilmente revolucionário do que isso?