‘Tenho saudades da animação do meu pai’, diz a filha de Khushwant Singh

A filha reclusa de Khushwant Singh, editora-editora Mala Dayal, sobre seu último livro e como seu pai teria respondido à Índia de hoje.

Khushwant Singh, escritor Khushwant Singh, Khushwant SinghMala Dayal.

Dois anos atrás, quando o eminente escritor Khushwant Singh morreu aos 99 anos, ele tinha mais de 100 livros em seu crédito. Agora, um novo livro intitulado Me, The Jokerman (Aleph Book Company; Rs 499) reúne mais de 50 de seus ensaios, alguns deles inéditos, em categorias tão diversas quanto homens deuses, natureza, sexo e humor. O livro foi editado pela filha de Singh, Mala Dayal, de 70 anos. Trechos de uma entrevista:

Como surgiu este livro?



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Em seus últimos anos, meu pai era muito frágil e seu material escrito estava em toda parte. Ele costumava enfiar esses papéis em caixas de papelão e mantê-los embaixo da cama. Mais tarde, descobrimos que entre eles havia um repositório de seus artigos, muitos deles inéditos. Então, David (Davidar) e eu assumimos a responsabilidade de realizar a tarefa gigantesca de separar alguns desses artigos e colocá-los juntos em forma de livro para preservar as memórias de meu pai.



Este é o terceiro livro a ser publicado depois que ele faleceu. Há mais por vir?

Com certeza, porque não quero que nenhum de seus escritos se perca. Mas não sei quando, porque tenho minha paixão pessoal, à qual dedico meu tempo. Adoro sentar-me com ilustradores e produzir livros infantis baseados na mitologia indiana.



Separar aquelas caixas cheias de artigos dele revelou algo novo sobre seu pai para você?

Ao contrário de sua imagem pública de homem imparcial, para mim, ele parecia um patriota, mas um antiquado, no sentido de que ele não era um cínico e queria que seu país se tornasse grande. Ele também tinha muita raiva das forças disruptivas e era pró-muçulmano e antifundamentalista - fundoos, como ele os chamava.

Como ele teria reagido à situação do país hoje?



Ele teria ficado muito angustiado nos tempos de hoje, já que era tão apaixonado pela liberdade de expressão. Na Índia de hoje, qualquer pessoa que fale contra o primeiro-ministro é considerada anti-nacional e teme uma repressão.

Você mora na casa do seu pai no Parque Sujan Singh há algum tempo, que costumava receber hordas de famosos visitantes e ainda tem aquela placa pendurada do lado de fora: 'Não toque a campainha a menos que seja esperado'. Você sente falta daquelas noites agitadas?

Mesmo estando aqui temporariamente, estou dormindo na cama que meus pais usaram. É a casa em que me sinto confortável desde a infância. Algumas pessoas sugerem transformá-lo em um museu, mas eu sinto que museus são lugares mortos. Você precisa de famílias para manter as casas funcionando. A casa está muito mais arrumada do que antes, mas o reflete claramente. Todos os seus móveis e livros ainda estão aqui. Não sinto falta dos visitantes porque não sou muito sociável. Sinto que muitos deles estavam usando meu pai para obter favores. Mas sinto falta da vivacidade do meu pai - como a comida e as fofocas suculentas faziam seus olhos brilharem mesmo em seus últimos dias.