Como este projeto do Himalaia está levando eletricidade, sustentabilidade e turismo a áreas remotas

Empresa de impacto social Global Himalayan Expedition (GHE) envolve viajantes para construir comunidades resilientes por meio do turismo sustentável

UNFCCC AWARD, Global Himalayan Expedition, GHE, mudanças climáticas, como combater as mudanças climáticas, indianexpress.com, indianexpress, paras loomba,Distribuição de lanternas solares na primeira aldeia de Sumda Chenmo em Zanskar de Ladakh em 2013. (Fonte: GHE)

Uma iniciativa chamada Global Himalayan Expedition (GHE) tem eletrificado vilas remotas no Himalaia desde 2014. Para a tarefa formidável, ganhou recentemente a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (UNFCCC) 2020 Prêmios de Ação Global do Clima das Nações Unidas - o único ganhador do prêmio na Índia depois da gigante da tecnologia Infosys em 2019. Os outros ganhadores são empresas espalhadas pelo mundo que estão ajudando a combater as mudanças climáticas.

Tendo eletrificado mais de 130 aldeias em três regiões da Índia - Leh, Ladakh e Meghalaya - nos últimos seis anos, GHE, ideia do engenheiro elétrico Paras Loomba, tem fornecido acesso à energia limpa, educação digital e geração de meios de subsistência em comunidades remotas. Eu estava trabalhando para uma empresa de eletrônicos com sede nos Estados Unidos na Índia e pensei que, em vez de trabalhar com alta tecnologia, deveríamos fazer algo para mitigar as mudanças climáticas. Foi quando fiz uma viagem para Ladakh . Meu pai, um oficial do Exército, ficou em áreas remotas da Índia. Quando fui para Ladakh, descobri que poderia fazer uma expedição no Himalaia como Sir Robert Swan faz na Antártica. A diferença é que, em vez de apenas visitar e voltar, podemos fazer algo tangível pelas comunidades dessas áreas, Loomba, que empreendeu uma expedição à Antártica em 2012 liderada por Sir Swan - a primeira pessoa a caminhar para os dois pólos na terra - contado indianexpress.com .

Meu sonho de infância era apenas ir para a Antártica. Mas toda a jornada foi inspiradora, pois conheci muitas personalidades interessantes que trabalham em campos variados, como mudança climática, tecnologia, acadêmicos e assim por diante. Toda a jornada, assim como o processo de arrecadar fundos perto de 20.000 dólares americanos e ir até lá, foi inspirador, o jovem de 34 anos compartilhou durante uma interação do Zoom.



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Loomba diz que no primeiro ano, em agosto de 2013, ele lançou uma expedição a Leh. Tive participantes de todo o mundo que foram interessantes e muito inspiradores. Havíamos criado uma pequena base educacional movida a energia solar para uma escola com fundos da expedição de duas semanas, o que poderia ajudar os alunos a entender a educação experiencial. Aqui, as crianças podiam projetar robôs, reciclar lixo e assim por diante, lembrou ele, acrescentando que gradualmente entendeu como a infraestrutura básica é eletricidade estava faltando devido ao afastamento geográfico.

Mesmo que o governo tente esticar a estrada várias vezes para levar eletricidade, se a estrada não vier, nada virá. Eles tinham alguns painéis solares mas eles estavam usando querosene. Eles nunca tiveram eletricidade baseada na rede. O que a eletricidade baseada em rede faz é dar a você várias luzes e você pode continuar adicionando vários pontos como a maioria dos moradores urbanos. As micro-redes solares usam algo chamado DC - tecnologia Direct Control - que se baseia em 12 e 24 volts, à prova de choque, descreveu.

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Como funciona?

O GHE conduz ‘expedições de impacto’ de todo o mundo para aldeias remotas do Himalaia todos os anos e usa uma parte da taxa de expedição para financiar o custo de capital de hardware, transporte, instalação e treinamento de micro-redes solares em escala de vila. A infraestrutura de micro-rede instalada pela GHE pertence e é operada pela comunidade.

UNFCCC AWARD, Global Himalayan Expedition, GHE, mudanças climáticas, como combater as mudanças climáticas, indianexpress.com, indianexpress, paras loomba,Equipe de expedição de GHE após iluminar uma vila mais remota em 2017. (Fonte: GHE)

O custo da expedição é distribuído entre os participantes. Muitos participantes tendem a crowdfunding a expedição, no processo, criando consciência sobre esses locais remotos, disse Loomba.

Alguns engenheiros acompanham os viajantes na expedição e, ao longo da quinzena, os viajantes aprendem sobre energia solar, eletricidade da rede e muito mais, mesmo que não sejam engenheiros. Na sétima noite, eles experimentam a escuridão total para entender o que é a vida sem luz e, no dia seguinte, começam a trabalhar nas micro-redes para vivenciar a luz movida a energia solar.

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Qual é o impacto?

Até o momento, por eletrificação solar , o empreendimento impactou diretamente a vida de mais de 60.000 moradores. Mais de 3.200 residências estão agora livres de CO2, pois o óleo de querosene foi substituído por energia solar. Uma capacidade solar total de 360 ​​kW foi instalada em algumas das aldeias mais remotas da Índia. Isso cortou um total de 35.000 toneladas de emissões de CO2 dessas comunidades, eliminando a necessidade de querosene. Para garantir o desenvolvimento sustentável dessas aldeias, a GHE criou oportunidades de sustento nas comunidades indígenas locais por meio do turismo e do artesanato local. A subsistência por meio do turismo em casas de família possibilitou um aumento de 45% na renda familiar anual.

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Eles foram privados de instalações básicas por causa da distância geográfica, mas ainda assim são um terreno fértil para trazer desenvolvimento e turismo sustentável, já que as pessoas querem explorar destinos incomuns. Criamos uma plataforma para que as pessoas viajem com responsabilidade, visitem esses lugares remotos e criem um impacto tangível no terreno. Isso também cria um forte vínculo entre os viajantes e ajuda a manter um ecossistema comunitário. Também estamos trabalhando com grandes empresas, uma vez que enviam seus funcionários em expedições de liderança. Estamos trabalhando com algumas universidades para alcançar mais jovens, explicou Jaideep Bansal, que se juntou à primeira Expedição Impacto em 2013 e depois se tornou um voluntário antes de se tornar COO da empresa.

Para nós, os prêmios são um grande reconhecimento. Isso mostra que não importa o quão grande ou pequena a empresa seja. É sobre o impacto que você é capaz de criar. Isso reforça a crença no tipo de impacto, o tipo de ecossistema criado para as comunidades, para os viajantes e nossos stakeholders, disse ele.

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Escopo futuro

Viagem e turismo foram os primeiros a serem atingidos e provavelmente os últimos a se recuperar em meio à pandemia. Então, como a equipe está lidando?

Estamos trabalhando além da eletrificação, em aquecedores solares de água e tecnologia de efeito estufa, já que a segurança alimentar é um grande problema nas montanhas. Estamos tentando ver se podemos treinar pessoas em técnicas agrícolas inteligentes. Então o pandemia e os bloqueios subsequentes nos ajudaram a pensar em como podemos desenvolver melhor o modelo. Também fizemos contatos fora da Índia, pois o acesso à energia não é um problema típico da Índia. Estamos trabalhando no Nepal, identificando áreas em Madagascar, na África do Sul, onde existem comunidades semelhantes sem acesso à energia para lançar uma expedição para que os viajantes possam financiar todo o modelo. Essa era a ideia, disse Bansal. Ele acrescentou que desenvolveram tecnologias indígenas como um aplicativo chamado ‘Homestay Travel Information Server’ (HTIS), ‘Monitoramento de destino’ e ‘Travel Info Server’, uma interface digital para monitorar parâmetros de saúde em locais remotos.

Para resumir, temos muitas inovações em andamento, disse o engenheiro mecânico de 32 anos.