Como meu desejo de correr novamente me levou a andar

A reabilitação física de um ferimento na cabeça é o oposto da liberdade mental da corrida. Você tem que pensar cada vez que plantar o pé para andar e, conscientemente, planejar como evitar uma pequena raiz ou pedra na calçada

andarSó comecei a entender por que era tão obstinadamente dedicado a correr quando não conseguia mais fazer isso, escreve Elisabeth Rosenthal, uma médica que virou jornalista, depois de sofrer um traumatismo cranioencefálico sofrido durante uma queda no meio da noite. (Ping Zhu / The New York Times)

Escrito por Elisabeth Rosenthal

(Science Times)



Só comecei a entender por que era tão obstinadamente dedicado a correr quando não conseguia mais. É onde eu estava quando acordei em um pronto-socorro na manhã de 6 de abril de 2020, com uma lesão cerebral traumática sofrida durante uma queda estúpida do meio da noite.



A última coisa de que me lembro é que desci para a cozinha às 4 da manhã para fazer um lanche. Meu marido ouviu um estrondo e me encontrou inconsciente, sangue escorrendo de um grande corte na parte de trás da minha cabeça. Quando acordei seis horas depois em um pronto-socorro, meu lado esquerdo estava um pouco fraco, mas mais importante, meus músculos daquele lado não conseguiam coordenar os movimentos básicos de maneira adequada.

No início, meus passos eram espasmódicos e desequilibrados, como os de uma marionete. Uma tentativa de caminhada em ritmo de caracol era possível, mas quanto mais rápido eu me movia, mais estranho meu andar se tornava. Correr era, literalmente, um obstáculo.



Nos dois dias antes do acidente - um fim de semana - eu havia corrido 6,4 km em torno do famoso shopping de Washington, porque, bem, eu estava com raiva e frustrado e não sabia mais o que fazer. Minha mãe estava morrendo de COVID-19 em uma comunidade fechada de idosos em Nova York, e um ex-colega que tinha mais ou menos a minha idade acabara de morrer da doença. Meu filho e seus colegas de quarto no Brooklyn também tiveram COVID-19. Eu não conseguia ver amigos ou fazer compras sem medo e estava aprendendo a dirigir uma redação de 60 pessoas que cobria a resposta morna do governo a uma pandemia em evolução remotamente e de meu quarto.

Mas, correndo no Mall naquele dia, o céu estava de um azul glorioso e o mármore do Monumento a Washington e do Capitólio brilhavam. Bloqueios significavam que não havia turbas de turistas. As flores de cerejeira, em plena floração, não se importavam que o mundo estivesse sendo devastado por doenças e ódio. E na presença deles - por 40 minutos - nem eu.

Aos 63 anos, eu havia ignorado décadas de conselhos médicos de que deveria parar de correr e encontrar um hobby mais adequado. Isso foi em parte porque durante uma breve carreira como jogador de futebol universitário, a maior parte da cartilagem do meu joelho direito foi removida cirurgicamente após um pequeno rasgo, o que me deixou (em teoria) com alto risco de artrite degenerativa. (Na época, os ortopedistas consideravam o menisco medial um órgão vestigial, como um apêndice. Assim, uma vez danificado, eles o retiravam.)



Ao longo dos anos, tentei e rejeitei várias alternativas de exercícios - ioga, Pilates, spinning, ciclismo, Zumba, barra, elíptico. Mas eu era teimoso como um fumante que continua fumando apesar do risco de câncer de pulmão. Correr - por meio de casamentos, criação de filhos, mudanças de emprego, vida em três continentes - tinha permanecido uma constante em minha vida. Embora eu nunca tenha tido a menor vontade de ter um treinador ou fazer sprints para melhorar minha forma ou ficar mais rápido. Eu só me inscrevi em duas corridas, e ambas foram apenas para acompanhar amigos. Competição e velocidade não eram minha praia.

besouro preto com pinças

Quando amigos me perguntaram por que eu continuava correndo contra os conselhos médicos, facilmente indiquei razões práticas: Eu precisava de exercícios. Foi uma ótima maneira de ter uma ideia das cidades que visitei como repórter. Com um trabalho agitado e dois filhos, o tempo era precioso e as horas imprevisíveis; Eu poderia correr sempre que encontrasse uma janela. Quando eu corria com minhas amigas, era uma ótima maneira de fofocar e conversar, enquanto fazia exercícios e ficava ao ar livre um pouco todos os dias. (Três pássaros com uma pedra - você não pode dizer isso sobre uma aula de spinning, certo?)

Mas meu acidente, e não ser capaz de lidar com os últimos 18 meses de pandemia, me ajudou a avaliar as razões mais profundas por trás de minha devoção teimosa, que acabou sendo mais espiritual do que pragmática.



Eu corro porque durante aquele breve intervalo, em um mundo agitado cheio de responsabilidades e preocupações, correr desliga meu cérebro pensante e permite que ele vagueie livre e flutue no momento. Quando corro sozinho, como geralmente faço (ou fiz, e espero fazer de novo), prefiro correr pelo mesmo caminho, porque assim estou familiarizado com cada raiz de árvore aleatória, grade de metal e segmento de trilha sujeito a lama ou poças , então não preciso pensar em ser cuidadoso. Em que ritmo? Não faço ideia e não importa.

A reabilitação física de um ferimento na cabeça é o oposto da liberdade mental da corrida. Você tem que pensar cada vez que plantar o pé para andar e, conscientemente, planejar como evitar uma pequena raiz ou pedra na calçada. Vire a cabeça para observar a paisagem e perderá o equilíbrio.

Você se concentra em cada grupo de músculos para que aprenda a se mover corretamente novamente. Envolve dezenas de milhares de repetições para ensinar ao cérebro um movimento simples, e há centenas de músculos que precisam reaprender seus papéis adequados. Mesmo uma caminhada ao longo da praia não é libertadora - envolve muito trabalho e concentração: primeiro bata com o calcanhar e depois role até a planta do pé. Preste atenção aos músculos do quadril e ajuste para estabilizar para a inclinação da areia e o leve empurrão de uma ondinha chegando.



flor branca com 5 pétalas no centro amarelo

A boa notícia é que o cérebro é milagrosamente flexível, muitas vezes capaz de religar seus circuitos danificados por meio de treinamento intensivo - uma habilidade chamada neuroplasticidade. A má notícia é que ele aprende devagar, os nervos crescem a 1 milímetro por dia e o cérebro leva tempo para procurar soluções alternativas para esses circuitos irreparavelmente danificados. Portanto, a cura pode levar anos. Meu progresso é lento, mas palpável, e não posso saber quando ou se isso vai parar.

Hoje, com cuidado, posso andar (embora um pouco desajeitadamente) a uma velocidade normal. Eu posso nadar, dirigir e cozinhar o jantar. Posso subir escadas sem agarrar o corrimão. A maioria dos pacientes da minha idade pode ficar contente. Eu não. Poder correr novamente é o meu Monte Everest. (E a todos os médicos que desencorajaram minha corrida: estudos na última década mostraram que correr pode realmente ser benéfico para os joelhos, talvez até prevenindo a artrite degenerativa.)

Este mês, após 18 meses de fisioterapia interminável em hospitais, piscinas e academias, dei meus primeiros pequenos passos para correr em terra, correndo pequenos círculos em uma parada de descanso na New Jersey Turnpike enquanto esperava nosso carro carregar. Quão rápido? Não muito mais rápido do que caminhar. Mas para mim - e suspeito que para a maioria dos americanos mais velhos que se apegam ao que muitas vezes é considerado um hábito impróprio para a idade - esse nunca foi o ponto, de qualquer maneira.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

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