Escondido à vista

Lar da maior população de monges do mundo, Mundgod em Karnataka permanece um mundo relativamente desconhecido.

Longe da multidão enlouquecida: Monges no Monastério Drepung Gomang. (Fonte: foto expressa de Arul Horizon)Longe da multidão enlouquecida: Monges no Monastério Drepung Gomang. (Fonte: foto expressa de Arul Horizon)

São 6 da manhã e o laranja incandescente do sol nascente parece estar em competição silenciosa com o mar marrom abrindo caminho por uma estrada sinuosa abaixo. Ambos transformam magicamente a paisagem monótona e estéril ao redor. Não muito longe, um gongo soa com regularidade rítmica, guiando os monges de túnica marrom para o enorme salão de orações do mosteiro. Logo, cantos calmantes das orações matinais aumentam em conjunto com o sol lá fora.



A alguns quilômetros de distância, uma transação mais pragmática com o sol está em andamento. Jardas e metros do que parece ser longas cordas finas estão sendo cuidadosamente penduradas em cordas que passam por um grande celeiro. Enquanto cortinas de fios brancos enchem a sala, os monges sorriem com satisfação para o sol brilhante, agora bem alto no céu. É evidente que os fios que eles acabaram de pendurar vão secar em um dia. Em 24 horas, os monges estariam de volta à fábrica de macarrão para coletar os fios de macarrão frescos. Daria então, talvez, uma refeição para os 3.000 monges do acampamento no. 2. Trabalho matinal bem feito, o grupo se acomoda em uma caneca quente de chá tibetano salgado e um pedaço de pão. É café da manhã para os 8.000 monges em todo o assentamento Doeguling do Mini-Tibete de Mundgod em Karnataka.



Escondido no interior de Karnataka, a uma hora de Hubli e a 300 km de Goa, está Mundgod. É uma pequena e despretensiosa cidade panchayat que abriga o maior assentamento de monges do mundo. Com cerca de 8.000 monges em dois campos no assentamento tibetano Doeguling, os números são muito maiores do que em Bylakuppe, um dos quatro assentamentos tibetanos em Karnataka. Isso provavelmente ocorre porque Bylakuppe fica nas proximidades de locais turísticos como Coorg e Mysore. Quando as pessoas vão lá, elas também visitam. Mas, aqui, Mundgod é uma cidade bastante desconhecida escondida no interior - não há atrações turísticas nas proximidades e, portanto, está perdida em relativo anonimato, diz Tenzin Khentse, 42, que veio para Mundgod quando era um jovem rapaz de 14 anos de sua cidade natal em Ladakh.



Os estrangeiros também não têm permissão para entrar nesta área protegida sem um passe que geralmente leva de três a quatro meses para ser obtido. Tudo isso dissuade, em vez de encorajar os turistas a explorar a pequena Shangri la.

Mas o anonimato é, talvez, endêmico para o propósito de Mundgod. Originalmente um refúgio para aqueles que fugiram do Tibete depois que os chineses assumiram o controle, hoje, ele evoluiu como uma sede de aprendizado e educação para os monges. Há sete mosteiros com salas de orações ornamentadas, telhados artisticamente projetados e mandalas esculpidas de forma complexa. As quatro universidades monásticas aqui se tornam o lar de monges, que geralmente vêm para cá por volta dos 10-12 anos de idade e permanecem por pelo menos 25 anos para estudar os textos religiosos. Muitos optam por permanecer como professores e guias para a geração mais jovem.



O Monastério Drepung também é onde o sétimo Ling Rinpoche, reencarnação do guru do Dalai Lama, tem buscado sua educação nos últimos 20 anos. No próximo ano, ele se forma em uma grande cerimônia. Eu tinha um ano e meio quando a reencarnação foi descoberta. Não me lembro muito, mas me disseram que em uma série de testes, isso foi verificado. Por exemplo, entre muitos rosários, eu escolheria o do meu antecessor, etc., diz ele.



Uma sessão de estudo e debate em um dos mosteiros do acampamento 2. (Fonte: Foto expressa de Arul Horizon)Uma sessão de estudo e debate em um dos mosteiros do acampamento 2. (Fonte: Foto expressa de Arul Horizon)

A população total de tibetanos em Mundgod é de cerca de 15.000, dos quais 70 por cento são monges e freiras. Os tibetanos chegaram a Mundgod em 1966, quando o governo de Karnataka distribuiu para eles cerca de 4.500 acres de terra. Tendo fugido do Tibete após a invasão chinesa, eles formaram 11 campos aqui - dois são ocupados por monges e o restante por pessoas comuns. Agora, no entanto, cerca de 170 acres de terra foram invadidos pelo departamento florestal, diz Thinsey Gyaltso, secretário do Escritório do Reassentamento Representativo do Governo do Tibete que foi criado para resolver os problemas dos tibetanos com a ajuda dos governos locais e estaduais . Os tibetanos, mesmo os nascidos aqui, não são reconhecidos como cidadãos indianos. Eles recebem um Certificado de Registro, que é sua prova de identidade. No lugar do passaporte, temos uma carteira de identidade amarela emitida para nós. Isso muitas vezes levanta problemas, principalmente quando há necessidade de viajar para o exterior, diz Gyaltso, que nasceu e foi criado aqui.

Alguns quilômetros adiante está a Escola Budista Loseling, dedicada à educação tibetana. Enquanto os alunos do Padrão I a V são ensinados todas as matérias conforme decidido pelo CBSE, do Padrão VI em diante, eles estudam apenas o Budismo.



O sistema de exames para os monges é muito rigoroso. Eles têm três tipos de testes em cada estágio - escrito, oral e um debate aberto para testar a profundidade de seu conhecimento e compreensão, diz Khentse, mesmo quando os alunos se envolvem em discussões animadas nas instalações do Mosteiro de Drepung.



Todos os anos, 25-30 monges se formam, mas Khentse admite que o número de monges que entram no mosteiro está caindo a cada ano. Anteriormente, as famílias tinham sete e oito filhos e enviaram um para o mosteiro por razões econômicas e por senso de dever. Agora, com famílias menores, isso está mudando, diz Khentse, ele próprio enviado a Mundgod por seus pais aos 14 anos. Ele confessa que, no início, demorou muito para não sentir saudade de sua casa e de sua família. Mas o que ajudou foi o fato de eu ter sido enviado especificamente para ser companheiro de Ling Rinpoche, que estava aqui quando era um menino de 10 anos. Foi uma grande honra. Eu me tornei sua sombra e estou com ele 24 × 7 365 dias. Agora, sinto-me feliz por esta vida ter sido escolhida para mim, diz o homem mais popularmente conhecido como Tsetan em Mundgod.

Existem muitos, porém, que escolheram esta vida para si próprios. Tenzin Dechen, 36, uma das 230 freiras do convento Jangchub Cholling em Mundgod, veio aqui em 2005 para estudos budistas. Eu tinha 19 anos quando decidi ser freira. Não tive dificuldade em aceitar esta vida porque a decisão foi minha. Eu queria chegar às profundezas do budismo. Nunca perdi minha vida em casa. Há completa paz de espírito, diz Dechen.



Além de questões de identidade decorrentes de seu status de refugiado, também há casos ocasionais de discriminação. No entanto, em geral, os tibetanos e os locais parecem coexistir de forma bastante pacífica. Na verdade, grande parte da economia de Mungond floresceu devido aos assentamentos - por causa da presença dos mosteiros, há uma enorme demanda por produtos locais.



Dentro de uma cozinha de mosteiro em Mundgod. (Fonte: foto expressa de Arul Horizon)Dentro de uma cozinha de mosteiro em Mundgod. (Fonte: foto expressa de Arul Horizon)

A cozinha de cada um dos mosteiros é uma pequena história fascinante em si mesma. Com milhares de monges para alimentar, tudo é em grande escala - desde os gigantescos utensílios usados, até a quantidade de ingredientes e matérias-primas que entram no cardápio diário. Para o pão de cada dia no café da manhã, usamos cerca de 350 kg de farinha, 50 kg de ghee ou banha e 40 kg de açúcar. No almoço, novamente, são cerca de 500 kg de farinha e 50 litros de óleo, enquanto à noite 200 kg de arroz e 75 kg de dal são usados ​​todos os dias, diz Tenzin Thinlay, que chefia a cozinha. As refeições, uma combinação de pratos indianos e tibetanos, são frugais. A cozinha é vegetariana, mas os lamas que não são vegetarianos podem ir a restaurantes no final da rua e escolher entre momos e thupkas. A maioria dos tibetanos não-monges dedica-se à agricultura e à agricultura.

É crepúsculo e um grupo de monges está voltando para os albergues enquanto outro grupo empurra um carrinho de mão que eles estavam usando para fazer a estrada. Há muito trabalho feito pelos monges para o bem-estar público. Esta estrada era uma necessidade premente da área. Como não temos direito de voto, essas solicitações costumam ser ignoradas. Portanto, em muitos casos, fazemos o trabalho nós mesmos sempre que podemos, diz Tseten.



Mas está longe de ser o fim do dia para esses monges. Por muitas horas agora, eles lerão os textos budistas em preparação para o grande debate agendado para o dia seguinte. Está escuro como breu lá fora, mas a busca por luz continua.