O coração é uma mulher solitária

Malika Amar Shaikh relembra uma vida intimamente ligada aos movimentos de esquerda e dalit, o azedamento de seu casamento com o poeta Marathi Namdeo Dhasal e por que ela colocou o pessoal antes do político.

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Não resta uma árvore para proteger / O ninho dos meus sonhos./ Quantos anos se passaram? / As sedas da minha juventude foram / Colocadas no bico do meu amante / E ele voou para longe

Quase três décadas se passaram desde que ela escreveu essas palavras em suas memórias Mala Uddhvasta Vhaychay. No entanto, a passagem do tempo não embotou a sensação de perda em Malika Amar Shaikh. Virei essa página, diz ela, relutante em falar dos anos que ela narrou no livro.

Quando o livro, originalmente em Marathi, lançado em 1994, causou uma tempestade. Não se tratava apenas das memórias de uma mulher que enfrentou abusos nas mãos de seu marido Namdeo Dhasal, um poeta revolucionário Marathi e uma importante figura política. Também apontou para as contradições dentro do movimento Dalit em Maharashtra durante os anos 1970 e o partido Dalit Panthers que o liderava. Traduzido para o inglês por Jerry Pinto como I Want to Destroy Myself: A Memoir (Speaking Tiger), o livro continua tão poderoso hoje, pois Shaikh é a história de uma mulher dividida entre o pessoal e o político, o movimento de esquerda e dalit, e seu amor e aversão por Dhasal.



A luz do sol poente ilumina a sala de estar de seu apartamento de um quarto em Lokhandwala, Mumbai. Pequena, um tanto frágil, Shaikh se senta na poltrona com os dois pés para cima, uma das mãos segurando sua juba de cachos enquanto a outra repousa sobre a escrivaninha. Atrás dela, na estante, está uma fotografia de sua juventude, onde ela timidamente desvia o olhar da câmera. É apoiado em uma série de autobiografias, antologias, livros sobre política e marxismo, coletados ao longo dos anos por Dhasal, um dos fundadores dos Panteras Dalit. Estes são os que ela conseguiu não vender por falta de dinheiro. Até 2014, quando Namdeo ainda estava vivo, um dos desafios era decidir o que vender, diz Shaikh, 61, rindo.

Em seu livro, ela descreve a venda de pilhas de literatura comunista e exemplares da revista Soviet Land para cuidar da casa. Antes, estávamos sem um tostão porque ele jogava fora o dinheiro com pessoas e apoiadores, ou com seus outros hábitos caros. Nos últimos anos, foram suas doenças e os tratamentos. O mais recente a entrar na lista de itens que vendi para sobreviver é o meu livro, diz ela.

Ela havia resistido a ofertas de traduções antes. Como escritora e poetisa, ela não queria ser vista como uma artista que ordena a fama de uma história triste. Após a morte de Dhasal, no entanto, Shaikh se viu em dificuldades financeiras. Sofrendo de miastenia, um distúrbio neuromuscular, Dhasal passou os últimos seis meses de sua vida no hospital. As despesas consumiram até o último centavo que possuíam, obrigando-a a vender a casa materna e o carro. Então, quando esta oferta para uma tradução em inglês veio a mim, dois anos atrás, eu não recusei, ela diz. O livro foi originalmente escrito como um diário que Shaikh manteve desde os anos 1980. Isso desafia uma narrativa convencional, recontando seus dias de infância para falar sobre o abuso físico em seu casamento e mistura isso com sua análise de onde o movimento dalit vacilou.

Filha de um dos maiores intelectuais e revolucionários de esquerda de Maharashtra, Amar Shaikh, sua infância foi invejosa. Ela era uma criança doente e lutou contra várias doenças. Mas ela era a favorita de seu pai. Seus primeiros anos foram passados ​​em um ambiente que criou e nutriu tanto a política quanto as artes. Seu pai era membro do Partido Comunista da Índia e fundador de sua ala artística, Laalbaotaas Kalapathak, junto com Annabhau Sathe e DN Gavankar. Um lok shahir, o artista carismático usaria sua voz poderosa e poesia para falar contra a opressão de classe, casta e estado. Ele desempenhou um papel importante no Movimento Samyukta Maharashtra e, mais tarde, na organização dos trabalhadores da fábrica.

Alguns dos melhores e mais proeminentes artistas e intelectuais de esquerda faziam parte da camarilha de Amar Shaikh e visitantes frequentes em sua residência Saat Rasta em (agora ao sul) Mumbai. Sua mãe, também comunista, estava ao lado do pai.

Sua morte prematura em um acidente em 1969 destruiu o mundo de Shaikh. Ela tinha apenas 12 anos. Ela conheceria Dhasal sete anos depois. Ela tinha 19 anos e olhos sonhadores, e ele era bonito e carismático. Mais importante ainda, ele era um poeta como nunca havíamos visto antes. Quebrando as normas estabelecidas pela convenção, sua poesia rasgou e despedaçou você. Ele falava de e para os oprimidos, os proscritos que viviam à margem da sociedade. Havia idealismo e esperança em seus escritos, bem como em sua política, diz ela.

Após um breve namoro, os dois se casaram. A vida política e as responsabilidades de Dhasal significavam um fluxo constante de visitantes e trabalhadores partidários em sua casa, o que a deixava muito pouco tempo com o marido. A pressão constante de bancar a anfitriã e cozinhar a deixou exausta. Eles também estavam falidos. Quando a bebida de Dhasal saiu do controle, as discussões e brigas tomaram um rumo violento. Eles se separaram depois que seu filho Ashutosh nasceu. No livro, ela admite com uma pitada de pesar que a maternidade é um papel que ela assumiu com relutância, que apenas a reteve quando ela tentou deixar Dhasal e seguir sua vida nas artes.

Ela fala da infidelidade dele, da vergonha e da dor que isso lhe causou, da decepção por ter perdido meu Namdeo. Mas Dhasal estava imerso em seu mundo. Ele estava mudando, se afastando e não havia nada que eu pudesse fazer para impedi-lo. Eu adorava sua companhia, mas ele não sentia necessidade de mim agora, ela escreve.

Shaikh nunca deixou Dhasal, optando por ficar com ele até o fim, cuidando dele enquanto as doenças tomavam conta de seu corpo. Ele foi diagnosticado com miastenia em 1981. Qual mulher deseja que sua família se desintegre? ela diz. Eu estava comprometido com ele. Como pude deixá-lo em seus dias de doença? E então havia Ashu. Quando uma mulher se depara com uma mãe, esta sempre fica mais alta. A ideia de 'família' e 'casa', diz Shaikh, sempre foi sua principal prioridade, seu maior sonho. Talvez tenha raízes na minha infância linda e ideal, onde fui tratada como uma princesa. Meu pai tinha tempo para a família e eu nunca vi meus pais brigarem, diz ela.

A posição que ela assumiu acabou chateando feministas e apoiadores do movimento Dalit. Para o último, ela era a esposa exigente que se ressentia das viagens frequentes do marido e da vida pública. Para muitas mulheres, ela cedeu à moralidade da classe média e escolheu viver com seu opressor. A musicista clássica Neela Bhagwat, ex-professora de música de Shaikh e amiga que ajudou a trazer a tradução para o inglês da autobiografia, diz que é uma pergunta que a irritou: tal movimento requer coragem ideológica e Malika talvez não tenha isso.

Shaikh admite que embora as duas figuras mais importantes em sua vida, seu pai e Dhasal, representassem ideologias fortes, ela não necessariamente adotou ou seguiu nenhuma. Isso me tornou socialmente consciente, mas não me influenciou ou minhas decisões. Nem despertou em mim qualquer interesse pela política. Eu permaneci uma seguidora de meu coração, ela diz. Costumo dizer isso, que consegui algumas qualidades do meu pai, mas nenhuma da minha mãe. Ela era um anjo que sabia amar incondicionalmente. Ela esperava por meu pai sempre que ele viajava semanas juntos. Ela colocou o movimento antes de suas necessidades pessoais. Talvez porque ela também era comunista. Eu nunca poderia ser como ela.

Por mais relutante que possa ter sido, Shaikh foi jogada no mundo da política que ela tanto desprezava. Ela foi nomeada chefe dos Panteras Dalit após a morte de Dhasal, e atualmente está ocupada em reuniões que levaram às eleições para o corpo cívico de 2017 em Maharashtra. O poder não turvou sua perspectiva. Ela está ciente de que é apenas uma figura de proa de um partido que quase não tem presença hoje: a esposa de Namdeo e a filha de Amar Shaikh. Parece bom no papel.

A ironia disso não escapa de Shaikh, que suportou o peso da animosidade de longa data no movimento Dalit contra os esquerdistas - e, por extensão, contra ela. Sua exposição à ideologia de Marx e de esquerda levou à transformação de Dhasal em poeta e político. Ele foi acusado de ser comunista porque era casado com a filha de um, diz o poeta e político JV Pawar, amigo de Dhasal desde seus primeiros dias, que foi cofundador dos Dalit Panthers com ele.

Shaikh está ciente de que essas acusações levaram Dhasal a se distanciar dela. Mas ele era um comunista de coração. Ele definiu os dalits como qualquer pessoa oprimida, a casta inferior, os pobres, as trabalhadoras do sexo. Foi inclusivo e deu ao movimento uma forte base ideológica e um apoio massivo. Ele tentou unir a esquerda e os dalits, mas eles não conseguiram superar isso, diz ela.

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Enquanto ela critica Namdeo, o marido, Shaikh defende firmemente Dhasal, o político, tanto no livro quanto pessoalmente. Ela atesta sua compreensão teórica da política e sua dedicação ao partido e à causa, embora tenha prejudicado minha vida pessoal. Ele dedicou sua vida a isso. O que faltava era tato político. Ele era idealista demais, diz ela. Shaikh explica que a decisão de Dhasal de dar apoio a Indira Gandhi durante a Emergência resultou de sua necessidade de anular os processos judiciais contra os trabalhadores de seu partido. Como o estilo dos Panteras Dalit incluía o uso de força bruta para exigir seus direitos, cerca de 200 casos se acumularam contra vários membros. Esses casos foram abandonados antes mesmo de Namdeo chegar a Mumbai após a reunião, ela explica, acrescentando que uma aliança com Shiv Sena veio de sua tentativa de ajudar os dalits a entrar na política dominante. Mas o tiro saiu pela culatra e o Sena também voltou atrás em sua promessa de dar a ele uma chapa eleitoral, diz ela.

O declínio da vida política na década de 1980 marcou outro começo para Dhasal. Por fim, consigo moldar Namdeo no homem de família de classe média que eu queria que ele fosse, diz Shaikh, com um sentimento de orgulho. As lutas diminuíram e os dois entraram no ritmo da domesticidade. Quando ele estava na UTI, eu revisava seus escritos e lia minhas poesias para ele, muitas delas eram sobre ele, algumas amargas, outras doces. Ele ouvia e ria, gostava disso, conta ela. Eles fizeram as pazes um com o outro.

Diz ela: Num dos meus poemas, que figura no livro, pergunto: O amor que se retribui e o amor que não é / Tem a mesma aparência?

Acho que agora sei a resposta.