O Toque de Cura

Um documentário destaca o estigma enfrentado por pessoas que sofrem de hanseníase, apesar da Índia ter sido declarada ‘livre da hanseníase’ em 2005

Gaurang Bhat (à esquerda, em azul) mostra como a hanseníase continua sendo um desafio para a Índia

Mahatma Gandhi disse certa vez que o trabalho com hanseníase não é apenas ajuda médica; é transformar a frustração da vida em alegria de dedicação, ambição pessoal em serviço abnegado. Ele cuidou de pacientes com hanseníase e tinha profunda compaixão pelas pessoas que sofriam da doença.

Um novo documentário intitulado Sparsh- A Leprosy Mission, do cineasta Gaurang Bhat, de 25 anos, enfoca como a hanseníase continua a ser um desafio para a Índia, apesar de o país se declarar 'livre da hanseníase' em dezembro de 2005. Isso foi chamado de eliminação da hanseníase como problema nacional de saúde pública porque há menos de um caso por 10.000 pessoas.



O filme mostra como essa falsa imaginação do país, de ser livre da hanseníase, está criando mais problemas para as pessoas que sofrem com a doença, que enfrentam um boicote social. Eles são tratados como intocáveis ​​e nem mesmo têm acesso a serviços de saúde adequados, apesar do fato de a hanseníase ser curável.



O filme destaca como a Índia se confundiu entre a eliminação parcial da doença em 2005 e a erradicação completa, devido à qual casos 'ocultos' começaram a ser relatados. O país foi declarado livre da hanseníase, apesar de milhares de pacientes ainda sofrerem dela.

De acordo com o relatório anual do Programa Nacional de Erradicação da Hanseníase (NLEP) para 2016-17, que está sendo executado pelo governo, ainda havia 86.000 casos registrados de hanseníase em 1º de abril de 2016. A Índia ainda tem mais da metade do mundo total de pacientes com hanseníase (pelo menos 57%), diz outro relatório divulgado pelo governo em 2017.



Bhat destaca o problema no estado de Maharashtra, onde o Hospital FJFM, administrado pela Missão Vadala, uma ONG em Ahmednagar, está tratando e realizando cirurgias em pacientes com hanseníase há muitos anos. Eles são liderados pelo Dr. Ravi Prabhakar e pelo Dr. Sandhya Prabhakar. Mesmo depois que o governo declarou o país livre da hanseníase, eles continuaram as pesquisas de porta em porta para retirar pacientes escondidos. O estigma mais comum que continua prevalecendo entre as pessoas é que a hanseníase se espalha pelo toque. Encontramos pacientes que não tinham permissão para beber água ou ter comida em utensílios comuns até mesmo por seus próprios familiares. Portanto, isso mostra como muito trabalho ainda precisa ser feito antes que a Índia possa realmente se autodenominar livre da hanseníase, diz Bhat, que começou a trabalhar no projeto em 2016.

Um dos pacientes narra como sua mãe lhe disse para sair de casa depois de ser diagnosticado com hanseníase. Minha própria mãe me expulsou junto com minha esposa e dois filhos. Ela acreditava que também receberá essa 'maldição de Deus' se ficarmos com eles. Meus filhos não podem brincar com outras crianças, pois as pessoas dizem que eles também serão infectados, diz ele. As pessoas até sugeriram que eu desse veneno de rato ao meu marido, diz a esposa do paciente no filme.
Da mesma forma, o Dr. Prabhakar narra o caso de um casal no filme. Ambos tinham lepra e a mulher teria sido queimada até a morte pelos moradores. O homem, após a morte de sua esposa, mudou-se para nosso hospital para tratamento com seus dois filhos pequenos. Mas, incapaz de suportar a dor da morte de sua esposa e seus próprios sofrimentos, ele cometeu suicídio. Desde então, nossa ONG criou os dois filhos, diz Prabhakar no filme.



Um homem fala sobre como um brâmane em sua aldeia que pegou lepra foi convidado a morder uma cobra para ser curado. Ele passou a morder uma cobra, mas morreu por causa da picada. Da mesma forma, uma jovem narra que esconderam a lepra de seu pai de toda a aldeia; do contrário, seria impossível encontrar um noivo para ela. As pessoas em Maharashtra ainda o chamam de 'maharog', o que indica que é uma maldição de Deus. Os pacientes não são apenas isolados e boicotados socialmente, eles enfrentam humilhação a cada passo por causa de deformidades e inchaços em sua pele. Existem ‘colônias de hanseníase’ separadas, onde apenas as pessoas que sofrem da doença vivem isoladas. Uma vez que esses pacientes não estão acamados, eles precisam fazer parte da sociedade, tendo trabalho e empregos para ganhar e ter aceitação social, diz Bhat.
O filme, concluído em janeiro deste ano, foi exibido no Dada Saheb Phalke Film Festival 2018 e ganhou o prêmio de melhor roteiro no Lake City International Film Festival.