Trazendo os fãs de futebol para a arte? Esse é o objetivo.

O show de abertura da OOF, Balls (até 21 de novembro), apresenta 17 peças de arte contemporânea feitas com bolas de futebol, ou representando-as. Há um feito de concreto e outro de silicone que parece coberto de mamilos.

A galeria está localizada em uma casa geminada do século 19 de propriedade do clube, que pode ser acessada através da loja de presentes do estádio. (Alex Ingram / The New York Times)

Escrito por Alex Marshall

Annie Lawrence, 8, parecia animada na tarde de domingo. Ela estava prestes a ver o Tottenham Hotspur, time de futebol que ela torce, jogar sua primeira partida na temporada da Premier League inglesa - mas sua alegria não era inteiramente por causa do jogo iminente.

Annie estava na OOF, uma galeria dedicada à arte do futebol que foi inaugurada no mês passado em um prédio anexo à loja de presentes do estádio do clube. Algumas das obras expostas pareciam deixá-la tão feliz quanto uma vitória no Tottenham.



O show de abertura da OOF, Balls (até 21 de novembro), apresenta 17 peças de arte contemporânea feitas com bolas de futebol, ou representando-as. Há um feito de concreto e outro de silicone que parece coberto de mamilos.

Apontando para um enorme bronze de uma bola murcha de Marcus Harvey, Annie disse: Eu gostaria desse no meu quarto. O artista disse em uma entrevista por telefone que a obra pode evocar qualquer coisa, desde o declínio da Grã-Bretanha como uma potência imperial até o fim da infância.

No entanto, para essa criança de 8 anos, seu apelo era mais simples: parece que você pode se sentar nele, como um sofá, disse ela.

Ela então levou o pai para cima e olhou para uma peça chamada The Longest Ball in the World, do artista francês Laurent Perbos.

Parece uma salsicha! disse ela, antes de sorrir para as fotos na frente de outra peça que mostra uma bola de futebol de papel machê girando em um micro-ondas.

Nem todos ficaram tão entusiasmados com as obras expostas. No andar de baixo, Ron Iley, 71, olhou para a bola coberta de mamilos pela artista argentina Nicola Costantino.

árvore interna com folhas grandes

Muito lixo, disse ele, depois saiu.

Os mundos da arte e do futebol não necessariamente se misturam. O trabalho recente mais conhecido para combinar os dois é um busto de Cristiano Ronaldo, o jogador português, que ganhou as manchetes quando foi apresentado em 2017 porque não se parecia em nada com ele. Outras peças, como as serigrafias de acrílico de Pelé, de Andy Warhol, são pouco mais do que simples homenagens a grandes esportistas.

percevejo castanho comprido com antenas compridas

Eddy Frankel, um crítico de arte que fundou a OOF com os galeristas Jennie e Justin Hammond, disse que queria mostrar que a arte sobre o futebol, como o futebol é conhecido na Grã-Bretanha, pode ser emocionante, complexa e instigante.

A Playground of Bubbleheads 'de Paul Deller, um trabalho que o artista fez em 2020 e 2021, na galeria OOF em Londres em 1º de agosto de 2021. (Alex Ingram / The New York Times)

Estamos usando o futebol para expressar ideias sobre a sociedade, disse Frankel. Se você quiser falar sobre racismo, intolerância, homofobia, ou se quiser falar sobre comunidade, crença e paixão: Tudo isso você pode com o futebol.

Frankel disse que costumava manter sua paixão pelo futebol em silêncio no mundo da arte da Grã-Bretanha, uma vez que você realmente não consegue se dar bem com os dois. Isso mudou em uma noite de 2015, quando ele estava na Sotheby's para relatar sobre um leilão de uma pintura monumental do pintor alemão Gerhard Richter. A venda entrou em conflito com um jogo do Tottenham Hotspur, clube que Frankel apoia, então ele começou a assistir a partida em seu telefone. Logo, cerca de 15 pessoas atrás dele estavam se inclinando para ter uma visão, disse ele.

Eu simplesmente disse, ‘Oh, então existem pessoas que se preocupam com o futebol no mundo da arte como eu,’ Frankel disse.

Em 2018, ele lançou OOF como uma revista que explorava a intersecção de suas paixões.

Achamos que talvez fosse melhor resolver quatro problemas, disse ele. A revista semestral já está na oitava edição.

Configurar um espaço de exposição parecia o próximo passo lógico, disse Frankel, acrescentando que inicialmente queria abri-lo em uma antiga loja de kebab perto do estádio de Tottenham Hotspur, que fica em uma área a cerca de 13 quilômetros ao norte dos tradicionais bairros de galerias de Londres. Mas quando ele e seus parceiros procuraram os membros do conselho local para obter ajuda, eles sugeriram entrar em contato com o clube, que ofereceu uma casa geminada do século 19 que fica fora do estádio futurista do clube e fica ao lado de sua loja de presentes.

A maioria das obras em exibição no OOF está à venda, com algumas peças no valor de até US $ 120.000, mas a galeria tem uma movimentação muito maior do que a maioria das galerias comerciais. Mais de 60.000 torcedores vão ao estádio em dias de jogo e, no domingo, algumas centenas de espectadores se afastaram da multidão para dar uma olhada, muitos vestidos com o uniforme do Tottenham Hotspur.

Basicamente, estamos administrando um museu sem um orçamento de museu, disse Frankel.

O autorretrato de Abigail Lane como um faisão, feito de bola de futebol, asas de pássaro, tinta a óleo, madeira pintada e vidro, na galeria OOF em Londres em 1º de agosto de 2021. (Alex Ingram / The New York Times)

Uma placa irônica na entrada pede aos visitantes que não chutem a arte, mas nem todos obedeceram, disse Frankel: Em uma visita recente, Ledley King, um ex-capitão do Tottenham Hotspur, deu à bola mais longa do mundo um bota leve.

Perbos, o artista por trás da obra, riu quando foi informado do incidente em uma entrevista por telefone.

Talvez ele não vá a muitas galerias, então ele não sabia, disse ele.

O time atual, incluindo seu famoso atacante Harry Kane, ainda não visitou a galeria, disse Frankel. Os jogadores estavam tentando reduzir ao mínimo as interações sociais durante a pandemia.

Obviamente, somos uma galeria comercial, então seria bom vender um pouco de arte, disse Frankel. Mas o verdadeiro sucesso é se conseguirmos fazer com que muitas pessoas entrem pela porta e fazê-las se envolver na arte contemporânea, o que normalmente não aconteceria.

diferentes tipos de árvores de eucalipto

Muitas das centenas de visitantes de domingo se encaixam nesse perfil.

Não vamos a galerias, para ser sincero, disse Hannah Barnato, 27, com seu parceiro. Mas é interessante. É diferente.

Sam Rabin, um dos três guias da galeria que falam com os fãs sobre as obras, disse que essa foi uma reação comum.

Nunca ouvi a frase ‘é diferente’ mais do que trabalhando aqui, disse ele.

Mas muitos visitantes, especialmente crianças, mostraram uma profunda conexão com a arte em exibição, disse ele, acrescentando que isso prova que futebol e arte não são os mundos separados que podem parecer.

Ambos são experiências emocionais, disse ele. Ambos são experiências que valem a pena.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.