O novo livro de Gautam Bhatia dá uma olhada matizada no palimpsesto que percebemos ser Delhi

O autor dá voz à azáfama da vida quotidiana da cidade, bem como a personalidades distintas que nela residem, como políticos, burocratas, operários, construtores, ricos e pobres.

India Gate em outros mundos (foto cortesia: Niyogi Books)

Delirious City: Política e vaidade na Índia urbana
Gautam Bhatia
Livros Niyogi
312 páginas
Rs 995

Delirious City de Gautam Bhatia é um livro de leitura obrigatória para todos que têm uma conexão com a cidade vibrante, cultural e historicamente complexa de Nova Delhi. A eminente artista e muralista Anjolie Ela Menon resume perfeitamente: Delirious City é uma obra extraordinária que estabelece um novo gênero literário e artístico. Ele encapsula os diversos atributos de seu autor, o multifacetado Gautam Bhatia, que é o proponente prolífico de muitas disciplinas. Ele é ao mesmo tempo um brilhante locutor, arquiteto, escultor, cartunista, pintor, mas acima de tudo, um crítico perspicaz de nossos tempos e, particularmente, da crescente matriz urbana que é a Índia moderna.





Repleto de fatos históricos, o livro é espirituoso, sarcástico, irônico e geralmente bem-humorado. Bhatia retrata a essência da cidade com anedotas simples, desenhos arquitetônicos e descrições de observações diárias, chamando a atenção do leitor para instâncias que muitas vezes passam despercebidas. As ruas mesquinhas de Delhi são perseguidas por dois grupos distintos - uma subclasse agrária que se move entre canos de esgoto e o aglomerado de favelas e viadutos, e uma aristocracia instantânea que anda em BMWs e Jaguares entre shoppings e clubes de tênis, perpetuamente presa no trânsito entre vacas e carrinhos de camelo. A pressa para erradicar a história floresce no peito de ambos, escreve ele.

O autor dá voz à azáfama da vida quotidiana da cidade, bem como a personalidades distintas que nela residem, como políticos, burocratas, operários, construtores, ricos e pobres. Ao fazê-lo, combina narrativas de tragédia, desespero urbano e desejo pessoal de apresentar a realidade desta cidade e das suas gentes. Ele começa com um comentário sobre a vida urbana por meio de uma descrição incomum de Nova Delhi - Delhi. Velho e moribundo, mas renasce todos os dias em uma nova pele. Uma mulher velha e enrugada pintando as unhas. Esta grande cidade que chamo de lar não pertence à história nem à imaginação. Em vez disso, é descrito por dimensões. Um dia, uma pequena cidade, depois um subúrbio, eventualmente uma megacidade. Em seguida, ele oscila entre o passado, o presente e o futuro, para descobrir e dar sentido à multifacetada capital, ao mesmo tempo que provoca o leitor com seu senso de humor selvagem.



Bhatia é autor de uma trilogia arquitetônica - Punjabi Baroque (1994), Silent Spaces (1994) e Malaria Dreams (1996) - que transmite os muitos aspectos sociais, culturais e antropológicos da arquitetura, com foco no legado arquitetônico da Índia. O formato deste livro também é diferente. Não está confinado a estruturas ou gêneros. Não é uma mesa de centro nem não é ficção. Parte memória, parte história da arte, parte cultura visual, o livro realmente desafia a definição. O que isso reflete é o caráter da cidade. Visto por uma lente contemporânea, ele próprio é bastante delirante.

O índice apresenta o tom e a textura do livro, que é rizômico / lateral / horizontal ao invés de linear. Por exemplo, os cabeçalhos dos capítulos, como 'Pessoas, Pessoas, Pessoas', 'Vida consumptiva', 'Nós e eles', 'Apenas por convite', 'Gueto, Nada vai a lugar nenhum', 'Um bordel acolhedor', 'Desesperado Optimism ', e assim por diante, oferecem uma compreensão mais experiencial do livro e da cidade - mais na natureza do manifesto do arquiteto da década de 1920. Bhatia elabora sua opinião sobre este livro particular nas linhas de abertura de seu prefácio, gentilmente guiando o leitor a revelar seu manifesto pessoal da cidade de Delhi.

Ele liga a história da arquitetura ao sequenciamento e à abordagem quadro a quadro da produção cinematográfica. Portanto, sua encenação também é bastante incomum. Seu livro não é uma simples leitura da cidade. É profundamente em camadas e nuances, como o palimpsesto que percebemos ser a cidade de Delhi.



Delhi tem sido a musa de escritores e fotógrafos. Vários livros foram escritos sobre a capital - Delhi de Khushwant Singh (1990), relatos ficcionalizados de William Dalrymple de Delhi na cidade de Djinns (1993), Delhi de JP Losty: Red Fort to Raisina (2012), que apresenta ensaios de Salman Khurshid, Ratish Nanda e Malvika Singh celebrando a história da cidade e a leve e arejada Cidade Perpétua de Malvika Singh. Com os vários desenhos, caricaturas, pinturas, bem como notas manuscritas que foram para a arte de fazer livros, Delirious City se destaca.

No entanto, à primeira vista, o livro parece ter muito conteúdo, talvez por causa da fonte e do design condensados. O design ocupado diminui o sarcasmo pensativo, espirituoso e seco do autor. Um exemplo está nas páginas 192-193, onde três tipos diferentes de fontes se aninham, em tamanhos e estruturas diferentes. Não é um modo fácil de se comunicar com o leitor. Atenção detalhada também deve ter sido dada às reproduções fotográficas no livro, que poderiam se beneficiar da edição e correção de cores.

Alka Pande é historiadora de arte e curadora