Quatorze anos para sempre: a Chitrakoot Ramleela é a Ramleela conhecida mais antiga do mundo

Em Varanasi, há cerca de 470 anos, nasceu a primeira Ramleela conhecida no mundo. O Chitrakoot Ramleela continua até hoje, resistindo obstinadamente às mudanças e firme na crença de que o passado fala poderosamente ao presente.

Nos deuses que confiamos: Ram e Sita, interpretados por Abhishek Mishra (L) e Pawan Giri, respectivamente. (Foto expressa de Tashi Tobgyal)Nos deuses que confiamos: Ram e Sita, interpretados por Abhishek Mishra (L) e Pawan Giri, respectivamente. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

Quando não está estudando os Vedas, Ram pode vencer meninos maiores em kabaddi. Mas ele não pode fazer nada a respeito de seu próprio irmão. Outras crianças reclamam que Lakshman os persegue com arco e flecha e se mete em brigas. Ram se sente impotente. Outro dia, a coroa de Lakshman quase caiu quando ele curvou a cabeça para o aarti, disse Sita. Você sabe que se nossas coroas tocarem o chão, os deuses ficarão zangados, diz Ram, pensativo.

Assista à Ramleela mais antiga conhecida em Chitrakoot, preservada em sua forma original



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Eles estão sentados em um antigo salão revestido de pilares e arcos. Lakshman está olhando para um lago através de um emaranhado de arbustos e trepadeiras. Cinco templos em ruínas os cercam e o solo está coberto de árvores remanescentes de uma floresta passada. É fresco e úmido à sombra. Apesar das antenas parabólicas aparecendo nas casas da vizinhança, este espaço pode ser o que está personificando - a floresta de Chitrakoot, onde, o Ramayana nos diz, Ram viveu no exílio com Lakshman e Sita. O terreno Chitrakoot em Varanasi, longe do Ganga e dos ghats onde os crentes procuram a salvação, é também onde acredita-se que a Ramleela mais antiga conhecida tenha começado há 475 anos.

fotos de pequenas palmeiras

Ram é interpretado por Abhishek Mishra, de 14 anos, e Sita, Pawan Giri (11), mas já faz um tempo que ninguém os chama pelos nomes. Eles são conhecidos por seus títulos mitológicos. Mesmo em privado, eles não se chamam de mais nada. Seguimos a tradição que nos foi transmitida até ao último detalhe. Os meninos não se tornam deus, eles são deus. É nisso que acreditamos, diz Pandit Mukund Upadhyay, organizador do Shri Chitrakoot Ramleela Samiti, Kashi.



Ram, seus irmãos e Sita, conhecido como swaroop, deixam suas casas no início do Ramleela e moram em Chitrakoot. Dos padres ao cozinheiro, todos tocam os pés e buscam suas bênçãos. Nos últimos dias da Ramleela, eles, e Ram especialmente, assumem a compostura e o brilho da divindade, diz Vyomesh Shukla, um poeta que vive em Varanasi.

O swaroop sendo levado para suas casas. (Foto expressa de Tashi Tobgyal)O swaroop sendo levado para suas casas. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

O Chitrakoot Ramleela é um arquivo vivo de uma arte performática, com a forma original preservada com obstinada atenção. Nos últimos dois ou três anos, começamos a permitir que as pessoas usem câmeras de celulares para tirar fotos do Senhor. Não consigo me lembrar de nenhuma outra mudança, diz Upadhyay. A Ramleela dura 22 dias e começa com Shri Mukut Pujan, em que as coroas - cada uma com mais de um século - que Ram, seus irmãos e Sita usam, estão no centro de um ritual elaborado. Depois de usarem as coroas, eles se tornam deuses, diz Upadhyay.

Chitrakoot Ramleela não parou para convulsões históricas, seja no ano tenso após a demolição de Babri Masjid ou quando a Comissão Mandal dividiu o coração hindu. O Ganga transbordou e inundou o terreno. Mas os Ramayanis, os brâmanes especialistas do épico que lêem os Ramacharitmanas durante uma apresentação, ficaram presos na lama até os joelhos e continuaram como de costume, diz Shukla.



Shri Mukut Pujan é realizado em Ayodhya Bhavan, que é um salão moderno e recém-pintado em um mercado chamado Bada Ganesh. Em frente aos meninos estão os Ramayani, que explicam o propósito épico da Ramleela. Aado Ram tapovanadi gaman ... eles cantam alto o suficiente para serem ouvidos por cima do tráfego.

Ram irá para a floresta / encontrará um veado / Sita será sequestrada / Jatayu morrerá / Ram fará amizade com Sugreev / ele cruzará o oceano / Lanka será destruída / Ravan e Kumbhakaran serão derrotados. Nas próximas três semanas, a Ramleela representará esses capítulos como episódios.

Em meio a fortes batidas de bateria e pratos retinindo, o Shri Mukut Pujan concede divindade aos meninos escolhidos. Também marca o momento em que comunidades inteiras associadas ao Chitrakoot Ramleela se transformam em seu elenco e equipe de apoio, com base em um roteiro incontestável de casta.



diferentes tipos de arbustos com fotos
Um aarti dos deuses após um episódio. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)Um aarti dos deuses após um episódio. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

Mas primeiro, a peça: A Ramleela foi, com toda probabilidade, iniciada por Megha Bhagat, amiga e discípula de Tulsidas, e segue o estilo jhanki de atuação em que cada episódio dura alguns minutos. Não é uma Ramleela que diverte, mas ilumina, diz Upadhyay. Os Ramayanis são essenciais para o desempenho. Eles leram os Ramcharitmanas ao som de tambores e pratos, enquanto o swaroop, em grande parte silencioso, decretava o texto. Quando precisam falar, um vyas ou professor os acompanha até um estrado e lhes diz o que dizer. Em episódios como Ravan Vadh, Ram é ensinado a lutar contra os demônios e age assim em Lanka Maidan.

A Ramleela é um teatro de passeio, onde o swaroop se move de um lugar para outro a pé ou de carruagem. Antes realizada em uma área de floresta, a floresta agora deu lugar a mohallas e estradas. Em Bharat Manawan, quando Bharat e Shatrughan vão a Chitrakoot para implorar que Ram volte, por exemplo, a ação se estende por um quilômetro entre Nandigram (um parque do bairro, onde crianças brincam e carros descansam) e Chitrakoot. Um pequeno grupo de pessoas tece seu caminho. Os portadores da luz seguem em frente e os bateristas batem incessantemente. Carros e bicicletas param para deixá-los passar, mas um grupo de búfalos não. A procissão real espera e, quando os animais passam, continuam sua jornada.

Os dias têm o nome do capítulo a ser encenado - Van Gaman (partindo para a floresta), Hanuman Milan (encontro com Hanuman) e Ravan Vadh (matando Ravan), entre outros. O décimo segundo é dedicado a Surpanakha, a princesa de Lanka e irmã de Ravan, que foi tão ousada a ponto de pedir Ram e Lakshman em casamento. Uma procissão, chamada Nakkataiyya, é levada pelas ruas do bairro, com Surpanakha liderando o caminho usando uma máscara manchada de sangue, pois seu nariz e orelhas foram cortados por Lakshman. Uma multidão acotovelada se reúne na Pishach Mochan Road, ansiosa para chegar à frente. Um sacerdote os abençoa borrifando sangue na forma de alta vermelha.



Nakkataiyya pode ser contra a onda moderna de feminismo, mas não perturbamos a tradição, diz Upadhyay.

Em Vijaya Dashami, realizada no Lanka Maidan, milhares se reúnem para assistir e jogar enquanto o pushpak viman, que já foi um veículo voador de propriedade de Ravan e agora carrega o Ram vitorioso, corre e investe contra a multidão. A maior mostra é Bharat Milap, tão famosa que inspirou pinturas durante a era colonial e continua a atrair multidões para fechar aquele canto da cidade.

As crianças fora de seus trajes divinos. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)As crianças fora de seus trajes divinos. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

É uma cena de procissão na qual Ram, Sita e Lakshman, com sua vanar sena, chegam a Ayodhya pelo pushpak viman, representado por uma plataforma de madeira pintada em cores vivas carregada sobre os ombros da comunidade Yadav. A ação principal termina em poucos minutos quando os irmãos correm um para o outro e se abraçam. Mas muitos costumes cresceram em torno disso: as filhas casadas voltam da casa de seus maridos para irem para Bharat Milap. As lojas são fechadas e barricadas são colocadas. Um dos convidados é Kashi Naresh, o antigo rei de Varanasi, que cavalga um elefante e abençoa o swaroop com moedas.

O Chitrakoot Ramleela segue os Ramcharitmanas, mas, quando se olha com atenção para as costuras, onde uma história se junta a outra, mostra fragmentos de influências díspares. Por que o barqueiro, que rema com Ram, Lakshman e Sita pelo rio até Chitrakoot, canta um doha de outro poeta-santo de Varanasi, Kabir, que precedeu Tulsidas por um século? Vários elementos indicam que Chitrakoot Ramleela estava sendo executado antes mesmo de Tulsidas escrever as Ramcharitmanas. Como os velhos, a história perde a memória com o tempo e quatro séculos é muito tempo. A história registrada começa com Megha Bhagat, mas é possível que já houvesse uma tradição de Ramkatha e Hanumanleela antes, diz Upadhyay.

O Chitrakoot Ramleela também é uma peça fora de uma peça, com papéis fixos atribuídos a diferentes comunidades. Os swaroop são sempre brâmanes, vegetarianos e estudantes dos Vedas. As famílias participam da Ramleela há cinco ou seis gerações. Quando um membro morre, é direito do sucessor ocupar seu lugar, diz Upadhyay.

Uma barraca de chá em Kabir Chauraha tem uma parede com fotos e recortes de jornais de uma família de lutadores. Meu irmão e eu somos os carregadores da carruagem do Senhor, assim como nosso pai e nosso avô foram, diz Om Prakash Yadav, também conhecido como Omu Pahalwan. Ele é um campeão de luta livre há anos, mas o que o deixa orgulhoso é que o Senhor come seu primeiro pedaço depois de retornar da guerra de minhas mãos. E então, ele não vai comer mais, diz Om.

Aos Chauhans cabe a tarefa de preencher como personagens secundários, cuidar dos adereços, arrecadar fundos e garantir que a logística esteja em ordem. Durante os 22 dias da Ramleela, tiro licença de casa e do trabalho, e me dedico à obra do Senhor, diz Bachchey Lal Chauhan, empresário que negocia madeira durante todo o ano.

O Chitrakoot Ramleela já passou por uma floresta, mas agora passa por mohallas e estradas. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)O Chitrakoot Ramleela já passou por uma floresta, mas agora passa por mohallas e estradas. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

À noite, uma família Gujarati, empresários de saris Banarasi e outros tecidos, estão presentes no terraço do templo de Chitrakoot, vestindo o swaroop. Fazemos isso há seis ou sete gerações. Aquele menino abanando o Senhor é da minha família. Eu era mais jovem do que ele quando vim para cá com meu pai e meu avô. Essa área era uma floresta na época, diz Sanjay Gujarati, mais popularmente conhecida como Shringariyaji. À noite, os Agarwals e a comunidade Gujarati se encarregam da refeição noturna ou bhog. Nas folhas de bananeira, são servidas ao swaroop maçãs, laranjas, castanhas-d'água, romãs, uma variedade de doces e salgadinhos feitos em casa com ghee e um tipo especial de sal. Nenhum grão é permitido, diz Arun Kumar Agarwal, antes de instruir uma criança: Sente-se e observe o Senhor. Muitas pessoas não têm essa chance.

mofo branco no solo das plantas

O Chitrakoot Ramleela também acomoda simbolicamente a outra grande religião da terra. Um homem muçulmano é o responsável pelos fogos de artifício que são acesos todas as noites ao redor do swaroop. Mohammad Arif toca bateria à frente da procissão para anunciar a chegada de um swaroop. Meu avô e meu bisavô jogaram na Ramleela. Eu também, ele diz.

Um desafio a esta estrutura rígida veio de outras apresentações. A peça anterior do poeta e diretor de teatro Shukla, encenada no Centro Nacional de Artes Indira Gandhi de Delhi (IGNCA), Ram ki Shakti Puja, escalou as meninas como o swaroop. Ram foi interpretado por uma garota OBC da casta Lohar. Ele está trabalhando em uma peça chamada Chitrakoot, que é baseada na Ramleela e na qual ele escolhe o talento ao invés da casta.

Tulsidas tinha mais de 80 anos quando compôs os Ramcharitmanas na língua local Awadhi no século XVI. Ele queria aproximar as pessoas do épico e acabou perturbando muitos padres e padres sânscritos. Uma grande obra-prima da literatura não tem sentido, concluiu ele, se as pessoas não souberem ler.

Os cantos dos Ramayanis são essenciais para a Ramleela. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)Os cantos dos Ramayanis são essenciais para a Ramleela. (Fonte: foto expressa de Tashi Tobgyal)

Ramcharitmanas era um texto. As pessoas não podiam ler Awadhi, mas entendiam Awadhi. Foi a palavra cantada, a palavra recitada e a palavra executada que atingiu as massas. Devido à Ramleela, as massas analfabetas conheciam o texto melhor do que aqueles que podiam ler Sânscrito ou Awadhi, diz a Dra. Molly Kaushal, professora de estudos da performance, IGNCA, Delhi.

De acordo com uma lenda, Tulsidas estava perdido em pensamentos nos degraus do Assi Ghat em Varanasi quando teve uma visão de Ram, Sita e Lakshman passando em um quadro. Com Megha Bhagat, um grande devoto de Ram como ele, Tulsidas iniciou, ou retrabalhou, a tradição de Ramleela.

Varanasi tornou-se o berço das iniciativas que evoluíram para a moderna Ramleela. O Shri Goswami Tulsidas Ramleela Samiti em Tulsi Ghat, onde o poeta viveu e morreu e onde iniciou um akhaara, segura uma Ramleela. O Mauni Baba Ramleela é o outro espetáculo antigo na cidade antiga. O Ramnagar Ki Ramleela, o maior do mundo, é, aos 186 anos, o mais novo. De Varanasi, o Ramleela viajou pelo norte da Índia até o Terai. Em grande parte, deixou de ser um teatro de passeio para ser encenado em um único palco, geralmente durante uma noite.

identificar besouros em casa

Quando as pessoas foram trabalhar como mão-de-obra contratada no Caribe, África do Sul, Maurício, levaram consigo algumas sementes de uma planta e o Tulsi Ramayana. Por que não o Mahabharata? Foi a jornada mais difícil. O Ramayana era visto como um texto que fará justiça, que libertará. Eles se identificaram com o caráter e os sofrimentos de Ram e Sita e mantiveram a esperança de que, um dia, superariam seu sofrimento, diz Kaushal.

À medida que se afastava de seu local de nascimento em Varanasi, a Ramleela adquiria traços de seu espaço e tempo. Em Delhi, uma cidade que não pensa pequena nem silenciosa, Ramleela é uma festa que se realiza em locais históricos, como o Forte Vermelho. A apresentação, iniciada pelo último imperador Mughal, Bahadur Shah Zafar, continua ininterrupta quase 180 anos depois em Ramleela Maidan. O primeiro-ministro vem para assistir. Em Daspalla in Odisha, a Ramleela é apresentada como um drama de dança, enquanto a Kumaoni Ramleela é considerada a mais longa ópera do mundo, com canções em hindi, urdu e hindustani que complementam os versos dos Ramcharitmanas.

Uma família veste Ram, Sita e Lakshman há seis gerações. (Fonte: Express Web Desk)Uma família veste Ram, Sita e Lakshman há seis gerações. (Fonte: Express Web Desk)

Na maioria dos lugares, como em Mathura, os meninos desempenham todos os papéis, inclusive os de Sita. Os organizadores do Chitrakoot Ramleela procuram candidatos adequados entre os brâmanes, crianças vegetarianas, piedosas, bem comportadas e puras nos gurukuls de Varanasi e entre as famílias antigas. Foi assim que encontraram Abhishek, que estava trabalhando em sua gramática na escola quando foi informado de que seria Ram.

Embora ele não fale sobre a vida que deixou para trás como apenas mais um menino, Abhishek sabe que tem que voltar para seus pais e uma vida menos extraordinária. Sua preocupação é que, tendo perdido um mês de aula, fique para trás. Talvez ele pudesse rezar para Ram e começar a trabalhar.