Medicina popular: Descobrindo o que funciona e o que é fábula

Quando iniciei minha carreira como palestrante profissional, pediram-me para falar em jardins e clubes de ervas locais. Mais vezes do que posso contar, logo após me pedir para falar sobre as qualidades medicinais das ervas que o interlocutor diria: Não queremos que você compartilhe nenhum remédio popular.



A suposição é que os remédios populares são sempre algo louco, sem base na realidade. Sempre assegurei aos grupos que falo exclusivamente sobre medicina de plantas, baseada na ciência e em uma longa história de uso. No entanto, ao longo dos anos, a preocupação constante me deixou preocupada com a linha turva entre medicina popular e aceitação científica.



Medicina popular - é apenas uma loucura?

Alguns remédios populares são realmente um pouco difíceis de engolir. O tipo de conselho que me deparei recentemente em um livro chamado Morte no início da América facilita a visualização de onde surgiu o ceticismo. Aqui estão alguns exemplos:

Catapora

Para curar, saia para o galinheiro depois que o sol se pôr, deite-se e deixe uma galinha negra sobrevoar você.



Febre

Para reduzir a febre, engula uma aranha com calda.

Cegueira

Os olhos de uma coruja, colocados nas pálpebras, curam a cegueira.

O rosto

Para curar uma cabeça de piolho, lave a cabeça com uísque e areia; os piolhos embebedam-se com o uísque e, pensando que estão na areia, lutam entre si até a morte.



Marcas de nascença

Para remover, esfregue-os com a mão de um cadáver.

peixes do fundo do mar para comer

Encontrando o remédio popular que funciona

A medicina popular não precisa se basear em coincidência e superstição estranha. Pela sua própria definição, era uma vasta coleção do que o povo comum fazia para se manter vivo. Costumo olhar para este catálogo de informações com um olhar cético, procurando fragmentos de plausibilidade. Na superfície, esses conselhos também podem parecer absurdos, mas há um certo grau de verdade em cada um:

Olhos

Para os olhos doloridos, coloque pétalas de rosa úmidas nas pálpebras.



(A adstringência e as qualidades emolientes das pétalas de rosa são bem conhecidas e muitas pessoas hoje usam as pétalas para acalmar os olhos.)

Colds

Para manter as crianças livres de resfriados, amarre uma cebola vermelha grande no poste da cama.

(Parece loucura, certo? Hoje entendemos que não podemos cortar uma cebola e deixá-la no balcão, porque ela absorverá bactérias do ar. De repente, essa idéia não é tão absurda!)



Para fazer xarope para a tosse, ferva o goldenrod e adicione o açúcar e o xarope de hortelã-pimenta.

(Goldenrod, ou Solidago spp., é muito bom em lidar com a produção de tosse e muco. A adição de hortelã-pimenta é uma maneira perfeita de ajudar a aliviar a tosse.)

planta de casa com veios vermelhos

É o mesmo trabalho que devemos fazer quando encontramos jornais e cartas de nossa própria história familiar. Em vez de jogar fora toda a sabedoria popular como um absurdo supersticioso, devemos explorá-la pelas jóias. Afinal, é assim que acumulamos grande parte das receitas populares que conhecemos e amamos, como a sidra de fogo e quatro ladrões.

Em algum lugar, alguém deu uma parte da sabedoria antiga, mesmo quando ela foi escrita em frases antigas e olhou além do preconceito contra o conhecimento antigo para ver a ciência oculta.

Que remédios populares você conhece e usa em sua casa?