Voo com a Libélula

Apesar de haver 6.000 espécies de libélulas em todo o mundo, suas asas transparentes e olhos grandes escaparam à atenção de poetas e pintores que são mais fascinados por pássaros, abelhas e borboletas.

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(Escrito por Astha Pandey)

Cerca de 65 milhões de anos atrás, um asteróide atingiu a população de dinossauros inteira, mas, surpreendentemente, as libélulas sobreviveram. Seria um grave erro rotular esses insetos como fracos ou sem importância. Eles são uma espécie indicadora e controlam a população de insetos e pragas. Considerando sua importância, eles são uma espécie subestimada, para dizer o mínimo, e o Dr. Pankaj Koparde certamente concordaria. Ecologista evolucionista, que pesquisa libélulas, Koparde realizou recentemente um workshop em Pune.



Apesar de haver 6.000 espécies de libélulas em todo o mundo, suas asas transparentes e olhos grandes escaparam à atenção de poetas e pintores que são mais fascinados por pássaros, abelhas e borboletas. Só a Índia tem 500 espécies identificadas e cerca de 140 são registradas apenas em Maharashtra, diz Koparde.



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Ele está cheio de histórias, compartilhando a emoção de descobrir quatro espécies de libélulas em uma recente expedição com a organização, Dragonfly Southasia, nos Andamans durante chuva e mau tempo. Outra vez, ele foi mordido por uma libélula. Eles consomem mosquitos e outros pequenos insetos e não podem fazer mal aos humanos de nenhuma maneira. Eles não são venenosos e são tão pequenos que, mesmo que mordam você, o que não acontece com tanta frequência, não é prejudicial, diz ele. Para insistir no caso das libélulas, ele ressalta que elas existem em todos os continentes e precisam apenas de água doce para sobreviver e se reproduzir.

Koparde tem suas raízes em Konkan, uma área rica em biodiversidade, em Maharashtra. Foi aí que comecei a observar pássaros e a me interessar pela fauna ao meu redor, diz ele. Koparde era um ávido observador de pássaros até que um livro, The Dragonflies and Damselflies of Peninsular India, um guia de campo fácil de usar pelo Dr. KA Subramanium, o enviou em um tipo diferente de perseguição. Me interessei por libélulas e, desde 2009, venho estudando-as e as libelinhas. Conduzimos muitos estudos sobre seu comportamento, biogeografia, como seus habitats são moldados e a ecologia geral dessas espécies, diz ele. A maior parte de seu trabalho está nos ghats ocidentais, nos ghats noroeste e alguns na Índia central.



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A história nos encoraja a pensar que as libélulas, que estão na Terra há 300 milhões de anos, continuarão a permanecer nas gerações vindouras. Em geral, os insetos têm uma tolerância muito alta para toxicidade ambiental ou qualquer mudança ambiental. Eles se reproduzem em um ritmo rápido. Sempre que um evento catastrófico acontece, seus números são tão grandes que pelo menos alguns deles conseguem sobreviver e sua população se estabelece, diz ele.

Ele adiciona um aviso. O que um asteróide não pode fazer, os humanos estão fazendo. Definitivamente, existem muitas espécies ameaçadas de extinção que requerem atenção urgente, diz ele. O problema não é apenas o nosso desperdício consciente de recursos, mas também a falta de conhecimento sobre as libélulas. O problema é que não sabemos muito sobre nossas espécies endêmicas. Não avaliamos suas ameaças, diz ele.

A questão a que ele se refere vale para muitas outras plantas e animais ameaçados de extinção. Nesta época e nesta época, não é apenas essencial que verifiquemos nossas ações, mas também que nos eduquemos. Sem libélulas, corremos o risco de uma colheita ruim. Os insetos-praga afetam nossas terras de cultivo, nossas terras agrícolas e podem ter um efeito muito devastador em todo o sistema agrícola, mas as libélulas mantêm seu número sob controle, diz ele.