Encontrando os frutos do mar mais frescos nas Bahamas

“É muito difícil ir para a garoupa”, diz Stuart, meu especialista em pesca (e professor, e às vezes um disciplinador brusco) para o dia. 'Porquê?' Eu pergunto, um pouco confusa, porque eu tinha ido à tarde com a impressão de que garoupa era o peixe que você deve pegar nas Bahamas. Estávamos cerca de oito quilômetros ao norte de Nassau, a capital do país caribenho, navegando em um Atlântico de outubro enlameado e cheio de rajadas de rajadas, participando de uma nova atividade chamada “Pegue, Cozinhe, Coquetel” do Tony One & Only Ocean Club de Nassau (em que você pesca no fundo do mar, come seu lanço depois e aprende a fazer uma ou duas bebidas junto com ele). A superfície da água era íngreme. “Muito rude”, ele repetiu, antes de se virar, irritado com minha ingenuidade de pescador, para puxar um cigarro varrido pelo vento.

Um nascer do sol tropical no OneOnly em Nassau.

Um nascer do sol tropical no One & Only em Nassau. Foto: Cortesia de Nick Remsen

Para pegar garoupa de linha - um alimento básico de frutos do mar das Bahamas, entre muitos - eu aprendi que era preciso sentar na “beira do oceano” com iscas profundamente iscadas. Esta espécie de peixe se esconde nos recifes e recifes ao longo da plataforma continental, espreitando e disparando perto do fundo do mar em vez de saltar e cortar o grande azul azul como seus parentes pelágicos. Então não. O que estávamos fazendo era procurar peixes de caça maiores - atum e wahoo - enquanto avançávamos pelas ondas com uma determinação laboriosa, às vezes de dar nó no estômago.

Qualquer enjôo desaparece no momento em que a ação começa: quando um peixe se dá a conhecer, o humor vai de plácido a quase primitivo. 'Cara grande!' grita Stuart, quando uma vara de repente se curva para formar aquele arco severo onde você pensa,Oh . . . merda.'Wahoo', acrescenta ele. (Isso é wahoo, o peixe, não a exclamação.)

Wahoo recém-pescado.

Wahoo, capturado recentemente. Foto: Cortesia de Nick Remsen

Ele estava certo; um wahoo de 45 libras, elegante, iridescente e bonito, para ser exato. Stuart disse que percebeu pela maneira como 'atingiu' a linha - a forma como o peixe mordeu a isca. Wahoo - embora não necessariamente diretamente das Bahamas em associação (ao contrário da garoupa, do pargo e do famoso marisco, concha), é uma refeição comum porque. . . bem, é comum por essas partes. (Acontece que eu estava esperando por um wahoo o tempo todo - preparado na hora em forma de sashimi com um leve molho de soja e apenas um pedacinho de wasabi, é o nirvana de peixe cru.) Mais tarde naquela noite, em um pátio sereno e perfumado de volta ao One & Only, eu me deliciava com uma espécie de ceviche de wahoo, preparado com curry, e o melhor bife de peixe que já comi: filé de wahoo, grelhado e com flocos de milho por fora, e macio, malpassado e ligeiramente doce no meio (wahoo não tem sabor de peixe, embora não seja sabormenosqualquer). Mas os dois pratos foram ajustados para os turistas: como um morador local me disse: “Nós gostamos de picante. Se seus olhos e nariz não estiverem escorrendo, não é 100 por cento das Bahamas. ” (Spice-phobes: cuidado com o Scotch Bonnet, que é usado em muitos pratos - é várias vezes mais quente do que jalapeño.)



Snapper pronto para ser servido.

Snapper, pronto para ser servido. Foto: Cortesia de Nick Remsen

Garoupa e pargo ainda são os pilares nas Bahamas, no entanto, com o primeiro sendo o 'Rolls Royce dos peixes', de acordo com Ben Simmons, proprietário e operador do Ocean View Club de Harbor Island. (Tecnicamente, Harbor Island é classificada como parte de Eleuthera, uma ilha longa e estreita localizada a cerca de 80 quilômetros a leste de Nassau - para chegar a Harbor Island, você voa para North Eleuthera e depois toma um breve táxi automático e outro aquático.) Simmons's O Ocean View é luxuoso de uma maneira que difere do One & Only de Nassau - o hotel é mais como uma casa. E nessa casa, há uma comida caseira muito boa. Em uma noite amena, 24 horas antes de abrir para 'a temporada' (a maioria dos hotéis fecha em setembro e outubro), Simmons foi trabalhar em um grande pargo grelhado para o jantar - um pouco de sálvia, um pouco de suco de limão e pouco mais. Estava uma delícia; o pargo não é tão magro quanto o wahoo, tem uma textura um pouco mais pastosa, mas é leve e delicioso ao mesmo tempo. Foi a mãe de Simmons, Pip, que abriu o Ocean View - ela costumava convidar os clientes para a cozinha para cozinhar com ela. Agora, 'é mais estilo restaurante', diz ele, mas é sem dúvida o melhor lugar em Harbour Island para obter uma refeição alegre e familiar.

As conchas acabaram de ser retiradas do mar.

Conchas recém-retiradas do mar. Foto: Cortesia de Nick Remsen

Tudo isso me leva à concha, o molusco doce e onipresente encontrado em todas as Bahamas. Em Harbor Island, há búzios na extremidade da comunidade voltada para a baía (oeste) - onde você pode comê-la assim que sair da água (é consumível crua). No One & Only, em Nassau, Gilbert, o 'açougueiro' chefe da propriedade e especialista em limpeza de conchas - um Eleutheran, por acaso - fez uma salada crua depois de extrair o marisco de suas residências móveis resplandecentemente forradas de rosa. Ingredientes incluídos: cebola, tomate, abacaxi, pepino, manga, pimentão tricolor, toranja, suco de limão, suco de limão, suco de laranja e uma pitada daquele gorro de uísque escaldante mencionado anteriormente. Depois de pedir mais tempero, para provar a versão verdadeiramente local, Gilbert sorri e retruca: “Eu não quero machucar você”. Até mesmo uma pequena pitada de flocos de chapéu escocês poderia ser sentida. Gilbert chamou de uma “versão tropical” da salada; alguns comem do jeito que está, carne de concha limpa e salgada, e a receita pode ser alterada de acordo com os gostos preferidos da festa. Mas, Eleutherans, Androsians e Exumans (Eleuthera, Andros e os Exumas são todas ilhas das Bahamas) me asseguraram: Este era um prato muito baamiano, não importa como foi preparado. Gilbert também preparou alguns hambúrgueres de concha - fritos com pimenta caiena, farinha e creme de leite. Eles foram feitos colocando concha em um saco plástico selado a vácuo e transformando-o em polpa. “Se você quer tenro, é preciso bater dos dois lados”, diz ele. Com o fogo do Scotch Bonnet ainda persistente, uma rodada de Kaliks - uma cerveja local das Bahamas - foi encomendada. Com o fogo extinto, os hambúrgueres foram devorados.

Kalik, uma cerveja das Bahamas.

Kalik, uma cerveja das Bahamas. Foto: Cortesia de Nick Remsen

Falando em Kalik, há um destaque final que vem ao explorar as ofertas de comida e bebida das Bahamas: suas excelentes bebidas. Kalik é tão bom - e tão distinto - que tenho amigos em Nova York que o encomendam especialmente. (Sands é a outra cerveja local; é um pouco mais achatada e não tão encorpada.) Há também dois coquetéis das Bahamas: Sky Juice (duas partes de gim, uma parte de leite condensado e seis partes de água de coco) e um Rum-Dum, que é mais uma bebida fermentada popular entre os resorts de rum claro, mistura agridoce e um floater de rum escuro. Mas, e posso dizer isso com total convicção, tendo experimentado um bom número de opções ao longo dos anos, o melhor coquetel das Bahamas - e, talvez, do planeta - pertence ao hotel The Landing de Harbor Island. É chamado de Ginger Fro - e, como a versão líquida de um sashimi wahoo cortado habilmente, é o paraíso, ou pelo menos hedonismo, em um copo de vidro. “Ahh, o Ginger Fro”, diz Tracy Barry, que é dona do The Landing há 23 anos, rindo. (A bebida recebe o nome de vodka com infusão de gengibre, que o próprio hotel cria, e do logotipo da propriedade, que tem uma semelhança com a mãe de Barry e que foi criado em colaboração com o famoso designer India Hicks quando The Landing foi inaugurado.) “Você sabe, em uma noite, nós vendemos 112 deles? Esse é o recorde ”, diz Barry com um sorriso do tipo que ainda não consigo acreditar. Feito com a vodka mencionada, uma mistura azeda e um pouco de Angostura, é a mistura exata que captura o calor e a facilidade da vida nas Bahamas - e a doçura de uma bebida tropical - sem entrar em piña colada, piscina aquática - bar território brega. É uma verdadeira bebida e complementa algumas das cozinhas mais excelentes, frescas e que valem a pena experimentar nas ilhas. Reserve - e economize espaço - agora.