Lutando pela minha vida: a batalha contra o câncer de mama com resiliência

Ela tinha 31 anos quando o câncer de mama apareceu. Mas ela lutou de volta. Três anos depois, o teste BRCA disse a ela que um gene defeituoso a colocaria em risco de recaída. Ela concordará com uma mastectomia preventiva? Esta é a história da jornada de Dimple Bawa, do medo à resiliência.

Sempre uma mulher para mim: depois da primeira mastectomia, Bawa temeu ter perdido sua feminilidade - ela superou essa apreensão. (Fonte: Foto expressa de Oinam Anand)Sempre uma mulher para mim: depois da primeira mastectomia, Bawa temeu ter perdido sua feminilidade - ela superou essa apreensão. (Fonte: Foto expressa de Oinam Anand)

Em outubro do ano passado, Dimple Bawa, de 33 anos, caminhou pelo corredor do departamento ambulatorial do Hospital Fortis, em Gurgaon. Ela parou no meio do caminho e voltou para o consultório do médico. Ela tinha uma consulta para o Dr. Vinod Raina, que tem mais de 23 anos de experiência como oncologista médico e foi o investigador principal em pelo menos 50 projetos de pesquisa no Instituto de Ciências Médicas de Todas as Índias (AIIMS), em Delhi. Posso fazer uma tatuagem? ela perguntou. Pego de surpresa, o Dr. Raina disse: O que isso tem a ver com o teste? Se você quiser fazer uma tatuagem, vá em frente. Mas o mais importante, vamos fazer o teste em outro laboratório - para ter certeza dos resultados.

Um dia antes, Bawa havia recebido uma ligação da assistente da Dra. Raina. É o BRCA? perguntou Dimple. Eu não sei. Mas vou marcar uma consulta para amanhã, disse a assistente. Bawa enviou uma mensagem de texto para a Dra. Raina:

Eu acho que é ruim.



Ele respondeu: Não posso discutir isso por telefone. Mas será bom se você vier amanhã com seu marido.

Bawa não esperou pelo dia seguinte. Ela ligou para o Strand Life Sciences, um laboratório em Bengaluru, para onde sua amostra de sangue fora enviada para testes genômicos de câncer. Eu sou aquele cujo sangue foi testado. Por favor, envie-me as descobertas agora. Na hora seguinte, o relatório foi enviado por e-mail para Bawa. Dizia: teste positivo para BRCA 1.

Eu estava bem. Eu havia superado meu medo do câncer, diz Bawa.

BRCA 1 e BRCA 2 foram alguns dos primeiros genes do câncer de mama identificados na década de 1990. BRCA 1 normalmente atua para conter o crescimento das células da mama. Mas, quando sofre mutação, o gene predispõe ao câncer de mama e também ao câncer de ovário. O gene do câncer se tornou parte da conversa médica internacional em maio de 2013 depois que Angelina Jolie escreveu no New York Times sobre sua experiência de herdar um gene BRCA 1 defeituoso e como, armada com essa informação, ela decidiu fazer uma mastectomia dupla preventiva.

Hoje é possível descobrir por meio de um exame de sangue se você é altamente suscetível ao câncer de mama e de ovário, escreveu Jolie no NYT. Mais tarde, a Harvard Medical School divulgou alguns números surpreendentes: as taxas de testes aumentaram 64 por cento nas três semanas após a publicação do ensaio de Jolie. Sua influência na decisão médica das pessoas de optar por um teste BRCA foi denominada efeito Jolie.

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Jolie escreveu sobre sua mãe lutando contra o câncer por quase uma década. Ela escreveu sobre como os médicos estimaram, com base no teste, que ela tinha um risco de 87% de câncer de mama e 50% de câncer de ovário. Assim que soube que essa era a minha realidade, decidi ser proativo e minimizar o risco ao máximo. Decidi fazer a mastectomia dupla preventiva ... Estou escrevendo sobre isso agora porque espero que outras mulheres possam se beneficiar de minha experiência, escreveu Jolie.

Aproximadamente 1,5 lakh indianos são diagnosticados com câncer de mama a cada ano. O registro de câncer indiano não mantém dados sobre a proporção dos casos de câncer que são genéticos. Nos EUA, as mutações BRCA são responsáveis ​​por 5 a 10 por cento dos cânceres de mama e 10 a 15 por cento dos cânceres de ovário a cada ano.

Apenas um mês antes de Jolie se abrir sobre suas escolhas difíceis, Bawa foi diagnosticado com câncer de mama. Ela tinha 31 anos. O câncer estava em estágio avançado; ocupava mais da metade do seio esquerdo. Além disso, seu câncer era Triplo Negativo, uma variante com tendência a se espalhar rapidamente para outros órgãos distantes, que não responde a comprimidos hormonais e provavelmente era herdado.

Dimpal Bawa com seu marido.Dimpal Bawa com seu marido.

Bawa tinha 12 anos quando sua mãe foi diagnosticada com câncer. Tendo perdido seu pai em um acidente de viação, quando ela tinha cinco anos, a mãe de Bawa, uma empresária, significava o mundo para ela. Perdi meu pai muito jovem. Mas não me lembro de nada sobre a tragédia. Minha mãe era tudo para mim. Ela garantiu que eu tivesse a melhor infância. Fui uma criança muito feliz, diz Bawa, agora com 34 anos.

Menos de um ano depois, sua mãe foi submetida a mastectomia em setembro de 2004, seguida de quimioterapia e radioterapia. Apenas dois anos depois, o câncer se espalhou para os pulmões, fígado e cérebro. Em 2007, sua mãe faleceu. Ela tinha 55 anos.

Em maio de 2013, tendo quase lutado contra o câncer por meio de seis rodadas de quimioterapia, seguidas de mastectomia e radiação, Bawa foi questionada por seus médicos se ela queria saber se seu câncer foi geneticamente induzido ao fazer o teste BRCA. Foi um claro não. Eu não estava mentalmente preparado. Eu não queria viver minha vida com medo. O medo de ter câncer novamente. Eu já tinha aceitado que tinha câncer de mama em estágio 3 e que lutaria contra isso. Eu não queria me concentrar no futuro, diz Bawa.

Três anos depois, ela mudou de ideia. Foi uma decisão que veio no final de uma longa jornada, que a tirou da miséria e do desamparo para tomar posse de sua batalha e de seu corpo.

Tudo começou em 19 de setembro de 2013. Após uma dolorosa mastectomia em sua mama esquerda, um de seus cirurgiões segurou sua mão e disse: Como médicos, sabemos apenas sobre o tratamento e os efeitos colaterais. Mas não posso me relacionar com a sua dor.

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Enquanto estava sendo levada de volta para a enfermaria, ela sorriu para o marido. Mas aquela breve conversa com meu médico estava correndo na minha cabeça. Disse a mim mesmo que os médicos não podiam se relacionar comigo. Minha família não pode se relacionar comigo. [Pensando no passado] Eu só conseguia me relacionar com o que minha mãe havia passado. [E agora] apenas meus co-pacientes poderiam se relacionar comigo, diz ela.

O câncer a alienou de seus entes queridos, mas a levou a procurar outras pessoas como ela. Nos três anos seguintes, Bawa mudou do medo para a resiliência. Comecei a encontrar pacientes de todas as faixas etárias. Comecei a aconselhá-los e aprendi muito com os sobreviventes. Uma criança de cinco anos, uma criança de nove, um homem de 63 anos, uma mulher de 65 anos e uma mulher de 31 anos, que me contataram pelo Facebook, diz Bawa. Minha relação com o câncer tem sido muito complexa ... Se há uma lição que aprendi nessa jornada é que se você tem que lutar contra o câncer, a prevenção é tudo, diz ela.

Olhando para trás, Bawa diz que foi um acidente que trouxe para casa a possibilidade de que nem tudo estava bem com ela. Se eu não tivesse ido às compras naquele dia para o GK Market, se uma pilha de roupas não tivesse batido no meu peito esquerdo, eu não acho que teria sabido. Doeu um pouco, lembra Bawa.

No dia seguinte, Bawa e sua família viajaram para Shimla para uma pausa de três dias. A dor persistiu e eu não contei ao meu marido. Assim que voltei, fui fazer um check-up em um hospital no sul de Delhi. A enfermeira sênior me indicou um cirurgião sênior. Ele me disse que, por precaução, tive que fazer o teste FNAC, diz Bawa.

O Google disse a Bawa rapidamente o que era o teste FNAC (Fine Needle Aspiration Cytology). É um procedimento diagnóstico utilizado para investigar nódulos ou massas, amplamente utilizado no diagnóstico de câncer e condições inflamatórias. Minha mente estava em branco. Pode ser uma inflamação ou câncer, diz Bawa.

Dimple Bawa em sua casa de fazenda. (Fonte: Foto expressa de Oinam Anand)Dimple Bawa em sua casa de fazenda. (Fonte: Foto expressa de Oinam Anand)

Era Holi no dia seguinte. Eu não estava animado. Eu era hiperativo e agressivo. Eu não sabia como lidar com a situação. Meu marido, a essa altura, havia encontrado a receita dentro de uma sacola. Ele tentou me acalmar. Mas isso não funcionou, diz Bawa.

Nos dias seguintes, enquanto esperava pelo veredicto do médico, Bawa tentou várias coisas para se distrair, desde um brunch no India Habitat Center até fazer compras com sua filha. Quando ela chegou ao médico no dia seguinte, seu marido estava do lado de fora. Enquanto eu caminhava em direção a ele, eu o vi desmoronar. Ele simplesmente não conseguia olhar nos meus olhos. E foi isso, ela diz. Bawa foi encaminhado a um oncologista do Max Hospital, Saket.

Ela se lembra de estar sentada silenciosamente em uma cadeira, com os olhos vermelhos e chorando. Tudo ao meu redor era um borrão, ela diz. Ela tinha muitas perguntas em sua mente: Quão curável é o câncer? Quanto tempo durará o tratamento? Eu sobreviveria?

Ela foi então apresentada ao seu médico. Foi um encontro muito desagradável. Quase não nos falamos. Tudo o que ele fez foi escrever os testes. Não houve conversa. Não houve respostas para minhas perguntas. Eu apenas chorei. Eu me senti desamparado, diz Bawa.

Enquanto ela corria de um laboratório para outro para fazer os exames, longe da Índia, um oncologista de Cleveland, Ohio escreveu para ela: Lembre-se sempre de que você tem que seguir um médico e não o hospital, o médico disse a Bawa. Eu queria alguma garantia. Meu primo nos EUA havia enviado meus relatórios a um oncologista. Ele me disse para não me preocupar. E seguir um médico. Essa foi minha primeira lição na luta contra o câncer, diz ela.

Era 13 de abril. Minha primeira sessão de quimioterapia. Eu queria me sentir feliz. Então fui ao Big Chill, ela se lembra. Ela pediu uma salada de frango defumado, sua favorita no café Khan Market. Acompanhando-a estava seu cunhado. Decidimos não pensar em nada e aproveitar a comida. Foi muito difícil, diz Maninder Singh.

Um gotejamento lento foi administrado por meio de uma agulha intravenosa. A primeira das seis sessões havia começado. Foi uma experiência muito ruim. Comecei a desidratar. Meus lábios começaram a descascar. Tive uma forte dor nos ossos da face, diz Bawa. A segunda sessão foi pior. Sem me avisar, minha dosagem foi aumentada. Foi terrível. Tive uma discussão com meu médico. Eu disse a ele que tenho que estar mentalmente preparada para uma dose maior, diz ela.

Essa sessão alterou drasticamente sua abordagem em relação ao câncer. Os resultados dos testes de função hepática, conduzidos para avaliar como ela havia feito a quimioterapia, foram descartados. Em cada um dos parâmetros, eu estava no lado superior. Este foi um alerta. Por causa do meu câncer, estava danificando meus outros órgãos. Eu tive que proteger meu corpo. Decidi naquele dia que mudaria meus hábitos alimentares e de sono. Comecei a pesquisar sobre terapia holística. Esta foi a segunda lição do meu tratamento contra o câncer, diz Bawa.

Pela primeira vez na vida, bebi suco de beterraba. Eu tinha mais de 50 perguntas para meus médicos - desde como proteger minhas unhas até detalhes sobre nutrição. Disseram-me para desligar a Internet. Mas eu disse a eles que essa abordagem estava funcionando, diz ela.

Cardo leiteiro, uma erva com flores para desintoxicar o fígado, suco de maçã verde usado no instituto de câncer do governo de Israel e saladas passaram a fazer parte de sua nova dieta. Meus médicos começaram a observar a mudança. E ao final de seis sessões, eu havia respondido ao tratamento. Os testes mostraram que a doença havia diminuído em 90 por cento, diz Bawa.

Após a quimioterapia, os médicos pediram conselhos a ela. Eles disseram que eu deveria compartilhar e falar sobre as mudanças no estilo de vida que fiz em minha vida com outros pacientes, diz Bawa, com um sentimento de orgulho.

foto de uma árvore de bordo

Ainda assim, em agosto daquele ano, Bawa foi convidada por médicos a se submeter a uma mastectomia - ela era uma paciente com câncer de alto risco e era jovem; a doença pode reaparecer. Essa foi a parte mais difícil. Eu tinha reservas sobre perder minha feminilidade. Queria salvar meu seio, diz ela.

Em 15 de setembro, teve início o processo de mastectomia. Antes de passar pela liberação da anestesia, usei meu vestido Promod preto. Disse a meu marido que queria ficar bonita antes de perder meu seio, diz ela. A cirurgia a deixou em crise. Eu ficava na frente do espelho e chorava. Não podia aceitar o fato de ter perdido meu seio, diz ela. Uma cirurgia de reconstrução também estava longe, pois os médicos aconselharam radiação e observação por alguns anos antes que pudessem embarcar naquele curso.

Um mês depois, ela foi sacudida por seu desânimo. Eu estava em um hospital para experimentar um sutiã protético. Eu estava esperando do lado de fora da sala de julgamento. Eu vi uma garota de 22 anos chorando de dor enquanto tentava usar um pé artificial. Naquele dia, disse a mim mesmo que não perdi nada. Em vez disso, salvei minha vida, diz Bawa.

O sobrevivente do câncer Dimple Bawa também dirige uma ONG que aconselha outros pacientes com câncer e trabalha para aumentar a conscientização sobre a doença.O sobrevivente do câncer Dimple Bawa também dirige uma ONG que aconselha outros pacientes com câncer e trabalha para aumentar a conscientização sobre a doença.

No final de dezembro, Bawa havia concluído seu tratamento. Ela havia vencido a batalha contra o câncer. Ela começou a fundação Cheers to Life, uma ONG que trabalha para pacientes com câncer. Bawa organizou seminários para pacientes com câncer e sobreviventes. Meu foco agora mudou para a conscientização do câncer de mama. Comecei a assistir a conferências. Comecei a organizar alguns, diz ela.

Seu marido Rupinder Singh, um empresário, diz que está preocupado com o envolvimento dela com a conscientização sobre o câncer. Ela está fazendo uma coisa nobre. Mas envolve muita atividade física. Ela está se mexendo entre hospitais ou organizando seminários. Não tenho certeza se tanta atividade é boa para a saúde dela, diz ele.

Foi em um desses seminários que a Dra. Raina falou sobre o teste BRCA. Ele falou sobre sobreviventes que tiveram uma recaída e foram submetidos a BRCA. Ele me disse que eu deveria fazer o teste. Pensei nisso, diz Bawa. Sua pesquisa a conectou a muitas pessoas, algumas das quais ela conheceu nas redes sociais. Se o teste der positivo, ela pode ter que se submeter a mastectomia preventiva em sua mama direita - e, eventualmente, também remover seus ovários. A mastectomia profilática preventiva reduz o risco de recorrência do câncer de mama em 85-90 por cento.

O teste BRCA pode dar três resultados - positivo, negativo e desconhecido. Existe o que chamamos de variação de significado desconhecido (VUS), que é o mais importante. VUS é o fator desconhecido, o que significa que a patogenicidade da variante não pode ser confirmada nem descartada. Isso deve ser informado à pessoa que fará o teste, pois significa que o resultado pode ser positivo posteriormente. Os laboratórios locais em Delhi não divulgam esses detalhes, diz o Dr. Mandeep Singh Malhotra, especialista em reconstrução pós-mastectomia e oncoplastia de mama e que fará a mastectomia de Bawa. Foi para garantir a confiabilidade total do primeiro teste de Bawa que o resultado foi verificado novamente pela Myriads Genetics, EUA.

Nem todas as pessoas com resultado positivo para BRCA devem fazer a mastectomia. A pessoa tem a opção de ser mantida sob triagem intensiva - o que implica ressonâncias magnéticas, ultrassonografias e mamografias regulares.

No final das contas, o teste BRCA sugeriu que Bawa tem um risco de 80 por cento de recorrência do câncer de mama e 40 por cento de risco de câncer de ovário. Também é sobre sua filha. Há 50 por cento de chance de passar para a filha. De acordo com as diretrizes americanas, quando sua filha atinge a idade adulta, isso precisa ser divulgado a ela. Este é um aspecto muito importante do teste genético, diz Malhotra.

A filha de 15 anos de Bawa assistiu de perto a luta da mãe contra o câncer. Divulguei todos os detalhes da minha mastectomia para minha filha. Ela sabe o que significa emocionalmente e fisicamente. Mas sobre BRCA, ela conhece apenas pedaços e peças. Lentamente, quando ela completar 18 anos, ela vai entender a importância da prevenção do câncer, diz ela.

Os médicos dizem que o teste BRCA raramente é feito na Índia. Dimple entendeu as complexidades do BRCA porque ela lutou contra o câncer e entendeu a importância da prevenção. Se aos 28 anos ela tivesse feito o mesmo teste, poderíamos ter contraído o câncer em um estágio bem inicial. Em um país onde há tanto estigma associado ao câncer, um teste como o BRCA é como abrir uma caixa de Pandora, diz o Dr. Malhotra, que faz pelo menos duas reconstruções de mastectomia em uma semana. Existem outros genes também, mas no BRCA sabemos como intervir. No caso do câncer de ovário, Dimple será mantida em um acompanhamento intensivo e seus ovários removidos quando ela se aproximar da menopausa, diz o médico.

Quando ela finalmente concordou com a cirurgia, Bawa fez um pedido: meus seios têm que ser proporcionais. Eu não posso comprometer isso. Tudo o que seu marido queria saber era quanto tempo levaria para se curar. Eu disse a ele para relaxar. Eu vou ficar bem, ela diz.

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Bawa agora está se preparando para uma cirurgia em várias fases. Na primeira fase, ela fará uma reconstrução da mama esquerda, antes afetada pelo câncer. Depois de cicatrizar, o seio direito será removido. A pele seria retida, o ducto e a gordura mamária removidos. Depois disso, um implante seria inserido, diz o Dr. Malhotra.

Bawa agora está se preparando para uma cirurgia em várias fases.Bawa agora está se preparando para uma cirurgia em várias fases.

Na última segunda-feira, teve início a reconstrução da mama esquerda. Nos próximos três meses, Bawa concluirá a cirurgia preventiva e a reconstrução da mama direita. Dimple diz que o câncer escolheu a garota errada. Mas acho que escolheu a garota certa, que é uma inspiração para todos, diz Suruchi Jain, amigo próximo de Bawa.

Para Bawa, mais uma etapa importante foi concluída: uma tatuagem no pulso direito. Um anjo azul, com um laço de fita rosa de câncer. Da proa, asas emergem e pássaros voam. As penas são minhas experiências do encontro com o câncer. E minhas asas estão crescendo. E os pássaros estão voando. Eu queria que a tatuagem fosse suave, mas poderosa e expressiva. Essa sou eu, ela diz.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.