Down in jungleland: The Queen of Crawl

Um encontro inesperado no chuveiro e seu desfecho fatal.

CentopéiasMeu nome é vermelho: Centopéias não são uma companhia muito agradável. (Fonte: Thinkstock Images)

Gosto de pensar que sou muito tolerante com as criaturas e até mesmo os rastejadores que vivem comigo na casa, com comida caseira e gratuita fornecida. Com muita frequência, ratinhos correram pela sala de estar, ao longo da borda da parede, correndo para cima e para baixo como se estivessem participando de uma corrida de revezamento, enquanto eu assisto à TV. Um garotinho até se sentou no aparador da sala de jantar, esticando o pescoço para fora para que pudesse ver o que eu estava assistindo. Eu conheci homens adultos que rapidamente levantaram os pés e gritaram alarmados quando isso aconteceu e você só pode olhar de soslaio para o contraste de tamanhos entre o agressor e o suposto agressor! Ratos e bandicoots maiores e mais eriçados são, é claro, atraídos com gajar-shalgam achaar em armadilhas e depois soltos no cemitério ao lado.

Não gosto muito de baratas bebês: algumas podem ser tão pequenas que você pode confundi-las com migalhas de um bolo de chocolate ou brownies, até, é claro, você perceber que não fez nenhum bolo de chocolate ou brownies recentemente. Os grandes sujeitos, os golias, geralmente só emergem à noite e se refugiam com dignidade sob qualquer móvel adequado que possam encontrar, quando você acende a luz e entra na cozinha ou no banheiro.



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Até mesmo o papel amarelo de aparência implacável e as vespas de cerâmica, que tantas vezes se intrometem nos quartos e depois zumbem irritantemente perto de seu ouvido, são gentilmente levadas para fora com a ajuda de um jornal ou revista. Os insetos voadores noturnos, como as mariposas que penetravam especialmente durante as monções, são ajudados no seu caminho apagando as luzes do quarto, acendendo a luz da varanda e deixando a porta aberta. Até mesmo as aranhas - e tem havido algumas bem peludas - são apenas curadas para fora do caminho do perigo. As aranhas saltadoras de olhos brilhantes que sempre me lembram os guardas de segurança do SPG recebendo vários alarmes Code Red simultaneamente - eu os deixo em paz para que possam fazer sua postura em paz.



Mas as criaturas que me assustam são centopéias. Seu método de locomoção ondulante e sinuoso é totalmente nauseante, com todas aquelas pernas pontiagudas parecendo uma horrível franja ondulante ou o bigode escapado de algum hobgoblin. Eles se movem muito rápido, especialmente quando se dirigem diretamente para os dedos dos pés descalços. Para piorar as coisas, você normalmente os encontra enquanto assobia alegremente no chuveiro - e ser obrigado a dançar sapateado em uma cabine de chuveiro escorregadia enquanto esse bigode venenoso se contorce diretamente para você, é um convite ao desastre. Você precisa de nervos de aço para se libertar com segurança, dignidade e rapidez.

Tive um desses encontros no chuveiro na noite passada. A coisa se revelou, revestida de cores camufladas (o cinza exato e indeterminado do piso de mármore) assim que eu liguei o chuveiro. Saí com dignidade e, em seguida, olhei para a área do chuveiro. A coisa havia desaparecido. Fiquei olhando, examinando todos os cantos (onde eles gostam de se refugiar), mas não havia sinal disso. Uma coisa era certa: eu não voltaria até que tivesse explicado de uma forma ou de outra. Certo, pensei, vamos ver se ele gosta de uma dose de Baygon. Eu borrifei o inseticida generosamente na área de banho. Não é um movimento. Nada. Ele havia desaparecido completamente. Eu tinha certeza de que não tinha escorregado de volta para o ralo, então só tinha que estar em algum lugar bem embaixo do meu nariz, provavelmente me olhando e esperando: deixe o otário entrar de volta, então vou correr para seus pés e veja como ele gosta de ser mordido entre os dedos!



Eu abri as torneiras novamente. Não gostou de ser respingado! De repente, lá estava ele, contorcendo-se na borda dos ladrilhos no canto em que havia se fundido completamente. Mas agora, ele estava se contorcendo agressivamente no chão e eu pensei hah, agora eu tenho você onde eu quero! 'Eu borrifei Baygon novamente. Comportou-se como se eu tivesse acabado de regá-lo com champanhe depois de ganhar um Grande Prêmio de Fórmula Um. Era hora de tirar a artilharia pesada: a escova de banheiro. Demorou várias pancadas sólidas antes que a criatura ficasse quieta e enquanto a batia eu estava ciente de apenas uma coisa: não havia o menor remorso de que eu pudesse estar machucando-a - tinha que ser tratada e eliminada - ponto final.

Nem havia qualquer sensação de prazer ou prazer em martelar: era apenas um trabalho que precisava ser feito, se eu quisesse usar o meu banho novamente. Picadas de centopéias não são agradáveis. Isso eu percebi, provavelmente era o assassino ou instinto de sobrevivência em ação: matar ou ser mordido no chuveiro e se contorcer em agonia depois disso! Talvez eu pudesse pegá-lo com uma pinça ou pinça comprida e jogá-lo no jardim, mas não havia nenhum e não ia deixá-lo fazer seu truque de desaparecimento de novo, enquanto procurava uma pinça.

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Eu ganhei essa batalha. Mas a guerra ainda está acontecendo. De acordo com minhas anotações, no ano passado uma centopéia preta e vermelha mortal foi descoberta na tampa do penico, seguida por um enxame de bebês se contorcendo e se contorcendo.



Existem protocolos se você encontrar uma cobra no banheiro, um leopardo no quarto ou um macaco com o rosto na geladeira. Existem profissionais que vão cuidar do problema. Mas quando você está encharcado e agitado no chuveiro, prestes a ser atacado por uma centopéia eriçada com atitude, você só tem seus próprios recursos para se apoiar. E uma escova de banheiro.

Ranjit Lal é autor, ambientalista e observador de pássaros.