Dosai e Jazz

Radha Thomas, um dos músicos de jazz mais conhecidos da Índia, em seu primeiro amor, fazendo um redux de Bob Marley e cantando para dhrupad taal

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Ela é autora de três livros, apresentou um programa de rádio, ocupou um cargo sênior em uma editora de mídia e viajou o mundo tocando jazz. Radha Thomas, de Bangalore, já assumiu muitos papéis, mas não tem dúvidas sobre qual é seu primeiro amor: jazz. Uma pioneira no circuito de jazz indiano, a primeira grande oportunidade de Thomas veio no início dos anos 70, quando ela se juntou ao Human Bondage, uma das bandas de rock ‘n’ roll mais populares da Índia, como cantora principal. Ela tinha 16 anos. Thomas estava em Delhi para o International Jazz Fest, que terminou ontem.

Após três anos com o Human Bondage, Thomas decidiu se mudar para Nova York para seguir carreira como cantor de jazz. Eu não posso acreditar que eles me deixaram fazer isso. Eu venho de uma família muito ortodoxa de Tamil Brahmin. Nos anos 70, tudo se resumia a ‘naal paer inna solluvanaga’ (O que as pessoas dirão?), Diz ela. Thomas, 62, nasceu em Tamil Nadu e passou seus primeiros anos em um colégio interno em Panchgani, Maharashtra. Mais tarde, ela se mudou para Delhi para fazer estudos superiores na Lady Shri Ram's. Em Nova York, Thomas tocou nos melhores clubes de jazz e colaborou com grandes artistas, incluindo Ryo Kawasaki, um guitarrista japonês de fusão, e Frank Tusa, um baixista e compositor. Depois de quase duas décadas nos Estados Unidos, ela voltou para a Índia em 1993 e começou a se apresentar com os melhores músicos do país.



No segundo dia do festival no verde luxuriante Nehru Park, sua banda, UNK: The Radha Thomas Ensemble, deu ao público um gostinho de seu jazz de estilo indiano único. Thomas, uma cantora dhrupad treinada, estava completamente à vontade, balançando ao som da música groovy e fazendo o que ela faz de melhor - cantando canções de jazz. A banda foi formada em 2009 e participa regularmente de vários festivais de música, incluindo Jazz Yatra. Com Ramjee Chandran nas guitarras, Aman Mahajan segurando a melodia nas teclas, Mishko M'Ba no baixo, Matt Littlewood no saxofone e Rahul Gopal na bateria, a banda é um pacote completo. Eles tocaram cerca de quatro músicas, incluindo Bangalore Blues, uma homenagem à cidade e Tumble, uma canção onde a origem hindustani de Thomas é distinta. Quando estudei dhrupad, sabia que gostava de seu estilo rítmico. É uma forma de música que ao contrário das outras formas disciplinares não possui muitos gamakas. Mas jazz é meu primeiro amor e também adoro rock ‘n’ roll.



Sua música Rendu Dosai (dois dosai) atraiu os mais altos aplausos. Thomas escreveu a música quase quatro anos atrás. Gostamos de fazer isso de forma diferente a cada vez. A letra da música é simples, mas peculiar, e se refere a Smoke Two Joints de Bob Marley. Prove isto: eu comi rendu dosai de manhã, eu comi rendu dosai à noite, eu comi rendu dosai à tarde, porque me faz sentir bem.

Tendo se apresentado por quase quatro décadas, Thomas observou de perto as tendências em mudança na música. A maior diferença é que tínhamos muito mais trabalho. Seríamos contratados por um clube por seis meses seguidos, para tocar jazz. Mas agora você tem que se arrastar e conseguir aquele show estranho. Thomas está atualmente trabalhando em uma música sobre cães de rua e também está tentando melhorar sua frequência à academia. Ela e Littlewood estão planejando gravar com alguns músicos de jazz em Pondicherry. Antes de encerrar a entrevista, cabia apenas perguntar o que ela havia comido no café da manhã. Não dosai.