A diretora Julie Dash em Daughters of the Dust, Beyoncé, e por que precisamos de um filme agora mais do que nunca

“O que é passado é prólogo”, proclama um personagem no início do clássico filme cult de Julie DashFilhas do Pó, que, quando estreou nos cinemas em janeiro de 1992, se tornou o primeiro longa-metragem de uma diretora afro-americana a ganhar um grande lançamento nos cinemas do país. Agora, essa citação - tirada de ShakespeareA tempestade- ganha um novo significado: em homenagem ao seu 25º aniversário, o filme de Dash, chamou a atenção de uma geração mais jovem no ano passado, quando Beyoncé reaproveitou sua estética gótica country emLimonada, foi restaurado recentemente e relançado. Ele abre neste fim de semana no Film Forum da cidade de Nova York, com um lançamento nacional a seguir.

A história de Dash diz respeito à família fictícia Peazant, um clã de Gullah-Geechees, descendentes de escravos falantes do patoá que vivem isolados nas ilhas do mar na costa da Geórgia e da Carolina do Sul, mantendo vivos os rituais e costumes da África Ocidental décadas após sua ancestrais cruzaram o Atlântico em cadeias.Filhas do Póé ambientado em 1902 na ilha de Dawtuh e retrata um dia na vida dos Peazants enquanto eles se reúnem para enfrentar uma encruzilhada: A geração mais jovem está se preparando para fazer a jornada para o continente, pronta para deixar para trás o lugar que se tornou seu lar ancestral e sua matriarca, Nana Peazant, guardiã dos velhos costumes, que insiste em ficar para trás.

O jornal New York Times, revisando o filme quando ele foi lançado, chamou-o de 'um filme de beleza visual fascinante' e Dash um 'cineasta surpreendentemente original'. Quando tocou no Sundance,Filhas do Pólevou para casa o prêmio de melhor fotografia pelo trabalho com lentes de Arthur Jafa, então marido de Dash. (Você deve saber o nome: ele é o diretor de fotografia dos novos vídeos de Solange.)

Os prazeres deFilhas do Pósão amplamente sensuais: seus personagens discutem, lamentam e negociam suas relações com o passado e o futuro. Mas longos trechos de filmagens são dedicados simplesmente a assisti-los banhar-se na exuberante beleza natural que estão prestes a abandonar pela fantasia de uma terra de leite e mel no norte. Vestidos com suas melhores roupas de domingo, eles se posicionam contra as praias e pântanos de Dawtuh como os temas de uma pintura: Georges SeuratUma tarde de domingo na Ilha de La Grande Jattetransplantado para uma região baixa cheia de mosquitos e bronzeada. (Essa impressão bateu em casa quando eu fiz uma leitura atenta dos créditos do filme: Kerry James Marshall, o pintor figurativo atualmente em exibição no Met Breuer da cidade de Nova York, era o designer de produção de Dash.)

Nos anos entre a primeira e a segunda execução de _Daughters of the Dust, Dash lecionou no Morehouse College, dirigiu filmes para a televisão, principalmente o filme biográfico de 2002A história de Rosa Parksna CBS - e fez filmes industriais e comerciais para empresas como Coca-Cola e GMC. Atualmente, ela está trabalhando em um documentário sobre a falecida antropóloga culinária e correspondente da NPR Vertamae Smart-Grosvenor, cujo livro de receitas / memórias de 1970,Cozinhar por vibração: ou as notas de viagem de uma garota geechee, ajudou a inspirar o diretor a fazerFilhas do Póem primeiro lugar. (Smart-Grosvenor também apareceu no filme e foi consultor no set.)

Dash pode ter inovado em 1992, mas ela não, ela me disse quando nos sentamos para conversar no início desta semana, teve muitas oportunidades de fazer outro filme teatral. Conversamos sobre o motivo disso, como o relançamento deFilhas do Pósurgiu (obrigado, Bey!), e o que o filme pode fazer para ajudar nos dias sombrios da presidência de Donald Trump.



Já se passaram 25 anos. Você já pensou que ainda estaria falando sobre esse filme?
Não, de forma alguma. Ou que seria lançado? Isso é louco! Eu me lembro quando eles mencionaram isso: [eu estava tipo], tipoLawrence da Arábiaou alguma coisa?

Então, como o relançamento aconteceu?
Acho que a ideia do relançamento surgiu depois que [Beyoncé fez]Limonada. Já havíamos trabalhado na digitalização do negativo para o Blu-ray, para converter o filme da impressão 35mm para o espaço digital. Enquanto estávamos fazendo isso, de repente essa coisa chamadaLimonadaaconteceu, e todo mundo ficou tipo, 'O quê?' Todo mundo estava tipo, “Você viuLimonada? '

julie dash

julie dash

Foto: Cortesia de Cohen Film Collection

Eu li uma citação sua noVillage Voice. Você disse: “Sempre que faço um filme, isso nos leva um passo adiante para tornar o mundo seguro para todos”. Este é um momento em que o mundo de repente se sente muito menos seguro para muitas pessoas. O que o filme pode fazer para ajudar?
O filme pode ser o bálsamo de Gilead. O filme pode ser a receita para muitos males do mundo. Assim como anos atrás, quando Lenin disse que o filme é o mecanismo mais poderoso do século XX. Eles certamente sabiam que você poderia virar uma geração inteira. Você não precisa mais lutar em guerras; basta criar uma série de filmes que movem, motivam e ressoam nas pessoas e você pode mudar uma situação.

Filmes de propaganda nem sempre são ruins. Pode ser mal usado, mas se voltarmos aos filmes feitos durante a Segunda Guerra Mundial, eram filmes de propaganda para dar esperança ao povo americano. Houve muitos musicais e comédias. Hoje, filmes comoThe Big Shortexplicou coisas para muitas pessoas que não entendiam o que estava acontecendo. Ou do ano passado99 casas. OuHolofote.

Haverá uma tonelada de filmes sobre essa eleição, tanto na televisão quanto em longas-metragens. As pessoas vão aprender sobre o efeito hipnótico, o efeito de lavagem cerebral, de calúnias repetidas feitas contra certos candidatos que foram totalmente eficazes. E então as notícias falsas. Os americanos são tão educados e rápidos que nem percebem o quão crédulos somos, suscetíveis a todos esses feeds de notícias falsas, sites falsos, podcasts, a candidatos que poderiam dizer qualquer coisa, sobre qualquer pessoa.

Duvido que você tenha previsto que o relançamento de seu filme se abriria nessa confusão.
Não.

Existe um forro de prata? O filme fala com este momento?
Eu acho que isso é para a história dizer. Eu não posso ser tão descarado e ousado.

Você acha que o filme ressoa tanto quanto em 1991?
Espero que fale a uma geração mais jovem de pessoas que nunca o viram antes e, na maioria, que nunca ouviram falar dele. Estou ansioso para ver como eles se sentem sobre isso, o que têm a dizer.

E espero que [isso] os motive de uma maneira ótima: eles podem dizer: “Oh, este filme não é linear”. É como, 'Uau, talvez eu possa fazer isso também? Deixe-me tentar algo parecido. ” Na escola de cinema, dizem, não se pode escrever um filme narrado por duas pessoas. E eu fiz. Até mesmo saber que os professores de cinema enlouqueceriam comigo. Mas hey, talvez haja uma maneira de fazer um filme [narrado por] três pessoas. Você nunca sabe até tentar e ver como funciona.

Este é um filme sobre o legado da escravidão. Nos últimos 25 anos, você acha que fizemos algum progresso no sentido de tentar enfrentar essa história neste país? Acabamos de abrir um grande museu sobre a história afro-americana, mas também acabamos de eleger Donald Trump. É muito difícil entender onde estamos.
É uma história muito desconfortável para todos, preto e branco. Quanto mais nos afastamos dele, há duas escolhas: uma, ignorar completamente e agir como se simplesmente acontecesse de estar lá; ou dois, para entrar de cabeça e descobrir a verdadeira psicologia por trás disso. Qual é a base econômica que fez com que isso acontecesse, que persistisse por tanto tempo? Eram negócios. Mas depois que foi abolido, tornou-se racial. Porque havia raiva: “Quem vai trazer minhas colheitas? Aquelas pessoas ali. ” Portanto, o conflito racial foi construído neste país, e surgiu durante a Reconstrução.

Você viu o documentário de Ava DuVernay,13º?
Sim eu fiz. É fundamental. É um filme imperdível. E acho que vai explicar muitas coisas que podem estar acontecendo neste ano que vem, com o crescimento do complexo industrial carcerário. Pessoas que podem ser consideradas ilegais podem encontrar o caminho até lá em vez de serem deportadas. Esse é o medo. Estou apenas especulando.

Seu filme é sobre uma história da qual eu nada sabia. Você já disse que essa história também é algo sobre o qual a maioria dos afro-americanos sabe pouco. Essas tradições existem na cultura, mas são sublimadas; ninguém se lembra das raízes. Você cresceu em Queens, Nova York, longe das ilhas do mar.
Cidade de Long Island! Do outro lado da ponte da 59th Street.

O que despertou seu interesse no povo Geechee-Gullah?
Meus parentes. Em nossas visitas a Charleston todo verão, eu ouvia parentes, falando dialetos Gullah, sem realmente entender o que era. Ninguém me explicou isso. Eu descobri sozinho. Quando eu cheguei na UCLA e fui capaz de fazer pesquisas, foi como, 'Oh, isso é uma coisa fascinante que foi descoberta na década de 1930, e nós acabamos de ouvir sobre isso?'

Depois desse filme, você fez muitas coisas. Filmes de televisão. Filmes industriais. Por que se concentrar nisso?
Enquanto fazia isso, apresentava ideias para estúdios, mini majors, majors, redes a cabo. Nada jamais veio disto.

Você sente que a indústria mudou? Se você saiu comFilhas do Póagora, e recebeu o tipo de atenção que teve em 1992, parece que você pode ter mais oportunidades do que tinha naquela época.
Sim, 25 anos depois. Veremos. As pessoas dizem: “Oh, é racismo, certo?” É racismo e questões de gênero igualmente. Você não pode negar que foi isso. Quando estávamos no palco no Sundance e ganhamos o prêmio de melhor fotografia, e [Richard] Linklater estava lá, todas essas pessoas disseram: “O quê! Mesmo?'

Os filmes sobre a escravidão que surgiram recentemente, os grandes sucessos de bilheteria, são em grande parte sobre o horror dessa experiência. Seu filme contorna isso.
É depois. É o primeiro adulto afro-americano nascido livre.

Sim, este momento de transição. Mas é sobre o legado da escravidão. O que você acha de como a experiência histórica afro-americana é retratada no cinema?
Bem, as coisas estão mudando. Você tem o novoNascimento de uma nação.Mas antes disso? É uma das razões pelas quais fizFilhas do Póa maneira como foi feito. Para mostrar que tínhamos vidas autênticas que eram tão atraentes quanto as vidas que normalmente vemos na tela.

Você quer ir ao cinema e se sentir bem com as coisas. Você quer ir ao cinema e reconhecer pessoas de sua comunidade, ou de sua família, ou qualquer coisa. E isso não estava acontecendo comigo antes disso. Era só ir ao cinema e assistir e, entendi, entendido. Mas não havia conexão.

Esta entrevista foi condensada e editada.