A Coca-Cola está mudando o sabor de um refrigerante. Novamente.

A empresa prometeu um sabor ainda mais icônico da Coca para sua nova versão da Coca Zero. Mas alguns consumidores ansiosos se lembram do desastre da New Coke em 1985

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Por Maria Cramer

A Coca-Cola mudou o sabor de seu refrigerante em 1985 e enfureceu uma nação.

Agora, a empresa está fazendo isso de novo, arriscando outro clamor. Desta vez, está mudando o sabor e a aparência de um de seus refrigerantes mais populares: a Coca-Cola Zero Sugar, mais conhecida como Coca Zero, o spinoff da dieta que supostamente se parece muito com a versão açucarada da Coca clássica.



Funcionários da empresa disseram na terça-feira que o plano era mudar a bebida de forma que ela proporcionasse um sabor ainda mais icônico da Coca.

Americanos ansiosos, ou pelo menos aqueles que regularmente bebem Coca Zero, serão os juízes.

Nas redes sociais, a preocupação e a apreensão já saudavam a mudança iminente. Alguns consumidores prometeram mudar para outras bebidas, como Diet Dr Pepper, ou ameaçaram recorrer à bebida da arquirrival da Coca-Cola, Pepsi.

Outros se lembraram do desastre de marketing de 1985, quando a Coca-Cola lançou a The New Coke, uma versão mais doce do refrigerante original.

Essa mudança foi uma tentativa de derrotar o crescente sucesso da Pepsi, que estava começando a reduzir a participação de mercado da Coca-Cola.

Mas os consumidores odiavam a New Coke. Em junho de 1985, a empresa recebia 1.500 ligações por dia em sua linha direta ao consumidor.

Em julho de 1985, após apenas três meses, a empresa anunciou que iria devolver a Coca-Cola original, agora rebatizada como Coca-Cola Classic, para as prateleiras. Se é isso que o consumidor deseja, é o que daremos a ele, disse Charles Millard, presidente da Coca-Cola Bottling Co. de Nova York, após a reviravolta.

Desta vez, a mudança não deve causar o mesmo tipo de reação, apesar de alguns dos primeiros resmungos, disse Doug Bowman, professor de marketing da Goizueta Business School da Emory University.

Essa é uma estratégia em que a Coca tenta se manter à frente do mercado, disse ele.

Em seu comunicado, a empresa disse que a nova mudança otimiza os sabores e ingredientes existentes da Coca-Cola Zero Sugar.

Embora a empresa não tenha revelado como seria o processo, ela prometeu nas redes sociais que não mudaria os ingredientes, que incluem água carbonatada, cor de caramelo, ácido fosfórico, aspartame, cafeína e benzoato de potássio.

(Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.)