Especial de Natal: pais, filhas e lagostas de estimação

No Natal, uma filha agradecida presta homenagem ao pai, que fazia toda a comida em casa.

Christmas-foodie3_759Os pais do autor na cozinha.

Bandra nos anos 1980 era um lugar diferente. Era uma época em que podíamos deixar a porta da frente destrancada, quando todas as crianças da vizinhança se encontravam depois da escola para brincar, e não havia falta de espaços abertos para correr solta e livremente. E então, por volta das 20h, íamos todos para casa, completamente exaustos, prontos para o jantar com a família. Eu irrompia pela porta da frente, o nariz enrugado em antecipação, tentando adivinhar que deliciosa mistura de especiarias e vegetais moídos seria servida naquela noite. Uma espiada na cozinha confirmaria pomfret recheado de masala, linguiça goesa (minha favorita antes de me tornar vegetariano), palak paneer, sorpotel, um leitão recheado (na época do Natal) ou café de frango. O chef da minha família, que estaria mexendo o curry e adicionando pimenta em pó extra, virava-se para mim e perguntava: ‘Com fome?’ Prato na mão, eu sorria e respondia: ‘Sempre, papai!’

Enquanto crescia, meu pai Anthony Joseph Pereira, que era supervisor de bordo da Air India, cozinhava 99%. Ter um pai que cozinhava era um pouco estranho, eu acho. Eu sabia que não era a norma, mas era normal para nós. Fazia sentido que quem cozinhasse melhor ficasse encarregado de nos alimentar. E meu pai não era apenas um bom cozinheiro, ele era uma espécie de lenda entre meus amigos e parentes. Seu pai vai fazer caranguejo de caranguejo em breve? minha melhor amiga Priya perguntava, tentando parecer indiferente, mas falhando miseravelmente; O que você tem para almoçar? meus colegas indagavam casualmente, olhando para minha caixa de tiffin; Seu pai é INCRÍVEL! meus colegas exclamavam cada vez que eu aparecia para trabalhar com uma generosa porção das sobras da festa de Natal da família.



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O próprio pai de papai faleceu quando ele era apenas um menino, o que significa que Tony, que era o caçula de quatro irmãos, foi forçado a ir para a cozinha para ajudar sua mãe a preparar as refeições aos dez anos de idade. Minha avó Maria era uma excelente cozinheira, do tipo que não precisava consultar uma receita (aquelas eram para amadores!), E ele provou ser um excelente aprendiz. Vovó e papai cozinhavam pela manhã, enchendo três lancheiras para suas irmãs, usando um almofariz e pilão para moer temperos. Eles produziriam curry de requeijão, costeletas de batata, bombil salgado seco e repolho de camarão. Ela lhe ensinou tudo que ele precisaria para ser um profissional em sua própria cozinha - habilidades que seriam úteis, já que minha mãe odeia cozinhar.



Não é que minha mãe não consiga lidar com o básico - ela pode fazer um dal decente, seu frango assado com pimenta vermelha é úmido e saboroso, e ela ainda faz os melhores ovos mexidos que já provei. Minha mãe sabe cozinhar, mas ela odeia cozinhar. Quando papai estava viajando a trabalho, ela estava mais familiarizada com os cardápios de comida para viagem do que com os vegetais da estação. E, assim, ela assumiu outras funções, como cuidar das finanças, cuidar da casa e nos ajudar nas tarefas diárias.

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Mamãe também era a subchefe designada - cortando punhados de alho e gengibre, enrolando a carne moída e os vegetais em bolas prontas para a frigideira, certificando-se de que a panela grande com a alça vermelha estava pronta para uso e lavando depois. Freqüentemente ouvíamos papai berrar: ‘Berna! Preciso de mais coentro. Bern! Você pode lavar e cortar as batatas? Bern! BERN! '

Ser um cozinheiro brilhante tem suas desvantagens. Se formos a um restaurante, há uma grande possibilidade de que a comida seja uma decepção para meu pai; ele vai olhar o menu e os preços e resmungar, eu poderia ter feito isso por cem rúpias e teria menos óleo. Em sua defesa, tudo isso é verdade. Tony costuma ficar horrorizado com a má qualidade dos ingredientes usados ​​na indústria alimentícia hoje. Na maioria das vezes, ele cozinha e come de forma saudável, mas as sobremesas sempre foram seu ponto fraco. E comida de pub britânico quando está de férias. Eu ouvi rumores sobre ele pedir e saborear torta de carne e rim, ou bangers and mash regados com um ou dois litros de uma cerveja pálida.

Quando ficou mais velho, meu pai admitiu não gostar tanto de cozinhar, e todos nós nos sentiríamos péssimos com isso. Propusemo-nos a fazer as nossas próprias refeições, implorávamos-lhe que não cozinhasse nos próximos dias, quando percebíamos que estava cansado, mas a sua resposta era sempre a mesma: 'Vou fazer uma coisa simples, é isso' vou levar dez minutos. 'E, em menos de dez minutos, ele estaria servindo um pouco de curry de peixe goês e arroz (ele garante que sempre tenhamos peixe fresco no congelador), fatias de batata assada na frigideira com alecrim e tomilho, ou camarões e cogumelos salteados à moda chinesa.



O relacionamento dos meus pais é atípico com certeza, mas da melhor maneira. Fui criado testemunhando como era uma verdadeira parceria. E, desde muito jovem, aprendi que homens reais e decentes fazem o que é melhor para suas famílias, raramente se colocando em primeiro lugar, e eles não têm paciência para normas sociais desatualizadas. Essas são todas as características que procuro em um parceiro, e muitos ex-namorados não conseguiram corresponder a esses padrões (quase impossivelmente) elevados. E, se um encontro está me preparando o jantar pela primeira vez, é difícil ficar devidamente entusiasmado. Tenho um homem na minha vida que cozinha incrivelmente bem e o faz com o mínimo de alarido.

Eu gostaria de poder dizer que herdei os talentos do meu pai na cozinha, mas não o fiz. Não sou má cozinheira, mas não consigo preparar algo fantástico com o que quer que esteja na geladeira, como ele pode. Eu tentei observá-lo e aprender, mas ele é tudo sobre 'uma pitada disso, uma pitada daquilo'. Ele faz cada receita sua e, como ele mesmo admite, nunca se lembra do que fazia de forma diferente a cada vez. Mas cada prato é um sucesso inequívoco. Fui para casa no Natal do ano passado e descobri que meu pai estava experimentando diferentes tipos de risoto. Um dia, como estava sem queijo, ele decidiu usar alguns de seus temperos tailandeses. E de repente, estávamos com um fantástico risoto com sabor tailandês no almoço. Se eu aprendi alguma coisa com meu pai ao longo dos anos, é o seguinte: não tenha medo de experimentar, reserve um tempo para fazer as coisas certas e é melhor matar seus frutos do mar antes de trazê-los para casa e certos membros sensíveis da família têm um chance de nomeá-los e fazer amizade com eles. (Sempre me lembrarei de você, Louie. Você era um grande amigo da lagosta.)

Christmas-foodie1_759Pomfret recheado com masala de pimenta vermelha, camarões salteados à moda chinesa.

Da cozinha de Tony: Paya (Lamb Trotters)



1 dúzia de trotadores, limpos e cortados em três.

1 colher de chá jeera

1 colher de chá de pimenta



3 pedaços grandes de gengibre

50 dentes de alho

2 pedaços pequenos de açafrão

4 pimentões verdes grandes

1 cacho de coentro

2 cebolas grandes, cortadas

Método

* Lave bem os pés e ferva na panela com água apenas o suficiente para cobri-los.

* Adicione sal e alguns pedaços de canela e cravo e cozinhe por uma hora.

* Faça o masala moendo a jeera, as vagens de pimenta, o gengibre, o haldi, o alho, a pimenta verde e a khotmir até que se transforme em uma pasta fina.

árvore com flores brancas em forma de estrela

* Refogue a cebola e adicione o masala moído.

* Adicione trotadores com o estoque. Deixe ferver e cozinhe por cerca de 15-20 minutos.

* Desfrute com gutli torrado na hora, cebolas em rodelas e um pouco de limão.

O autor é um profissional de comunicação baseado em Vancouver, Canadá.