Chacha Choudhary, Nagraj, Super Commando Dhruva: A liga dos cavalheiros extraordinários

Duas décadas depois que Shaktimaan se tornou um programa de culto na televisão indiana, uma retrospectiva dos super-heróis desi que impressionaram o público. A hora deles voltará?

Algo clicou sobre Shaktimaan desde sua estreia.

Em setembro de 1997, a televisão indiana testemunhou um fenômeno curioso com a chegada de um super-herói desi na telinha pela primeira vez. Shaktimaan, cujo primeiro episódio foi ao ar na Doordarshan em 13 de setembro de 1997, era a história de um super-herói de capa que salvou o mundo da ganância e do mal. Até mesmo o Mahabharata demorou um ou dois meses para chamar a atenção das pessoas. Mas algo chamou a atenção sobre Shaktimaan desde sua estreia. Na verdade, assim que decolou, percebemos que as pessoas, principalmente crianças, também queriam ouvir a opinião de Shaktimaan sobre questões da vida real. Então, começamos a incorporar um pouco disso também, diz o ator Mukesh Khanna, que interpretou o personagem na tela. O alter ego de Shaktimaan era Pandit Gangadhar, um fotógrafo geek de um jornal chamado Aaj ki Awaaz. Seus superpoderes foram o resultado da kundalini yoga, uma técnica de meditação que ativou os chakras do corpo e ajudou a convocar a força dos cinco elementos naturais.

Vinte anos depois, quando Khanna se prepara para vestir o terno aveludado vermelho novamente em 2018, ele diz que Shaktimaan foi uma virada de jogo por uma razão simples: funcionou porque mostrou que até um homem comum poderia ser um herói. Isso o tornou especial, diz Khanna.



Khanna tem razão. Muito antes de Chhota Bheem e o Poderoso Raju assumirem o controle das mentes jovens, Shaktimaan passou a exercer uma influência nunca vista na época. Após o terremoto de 2001 em Gujarat, por exemplo, Khanna foi convidado pelo governo central a distribuir material de socorro vestido como Shaktimaan e organizar acampamentos para crianças. Ainda me lembro, uma mulher veio até mim em uma escola e disse que seu filho não bebia leite até que eu falasse sobre a importância da proteína e do cálcio no final de um episódio. Era como se eu nem fosse mais ator. Eu era, literalmente, Shaktimaan aos olhos deles, diz ele.



Mas, como diria o Homem-Aranha, com grande poder, vem uma grande responsabilidade. No caso de Khanna, isso se manifestou em mais de uma maneira. Com o tempo, o fandom ficou feio. Relatos de crianças que se incendiaram ou pularam de telhados para que Shaktimaan pudesse salvá-los começaram a aparecer no noticiário nacional. Os escritórios de Doordarshan e o ministério da Informação e Radiodifusão começaram a receber notificações judiciais sobre a violência mostrada no programa. Eventualmente, Khanna foi forçado a fazer monólogos de instrução como parte do tempo de antena. Em 1999, o show foi brevemente retirado do ar.

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Shaktimaan finalmente caiu no esquecimento após mais de 400 episódios. Desde então, a narrativa do super-herói indiano está esperando, literalmente, por uma faísca brilhante. Mas, essa faísca, se você olhar para trás no tempo, veio bem antes de Shaktimaan, mesmo antes de filmes como o Sigma da Cidade do Espaço inspirado em Star Trek (1987) e filmes como o Sr. Índia (1987) terem carimbado a consciência indiana com ideias futurísticas gadgets e uma forma mais cerebral de heroísmo. E chegou no papel.



No verão de 1984, Sanjay Gupta e seus irmãos assistiram televisão em sua casa. O pai deles fundou a Raja Pocket Books em 1982, uma editora de celulose que fazia negócios dinâmicos. Mas para Sanjay e seus irmãos, Manish e Manoj, a televisão já havia disparado sua imaginação. Costumávamos assistir a programas do Homem-Aranha e discutir como seria um super-herói indiano e os poderes que ele teria. Um dia, meu pai entrou em nossa conversa e, algum tempo depois, Nagraj nasceu, diz Sanjay. Desde então, Raj Comics dirigiu o gênero de super-heróis no papel por mais de 30 anos.

Chacha Choudhary e SabooChacha Choudhary e Saboo.

Mesmo que os quadrinhos na Índia sejam anteriores à criação de Nagraj, eles tendiam a minerar folclore, como no caso de Amar Chitra Katha, de propriedade da India Book House, ou humor, como em Chacha Choudhary da Diamond Comics.

Nos anos que se seguiram à criação de Nagraj, os irmãos Gupta e sua editora criaram vários outros super-heróis, como Super Commando Dhruva, Doga, Bhokal e outros. Embora esses personagens parecessem amplamente inspirados em modelos ocidentais como Homem-Aranha (Marvel Comics) ou Batman (DC Comics), eles ocuparam um espaço definitivamente indiano; da linguagem às cidades e aos problemas que elas resolveram. Super Commando Dhruv, por exemplo, operava na cidade fictícia de Rajnagar e, ao contrário da maioria dos outros heróis do universo Raj Comics, não tinha superpoderes nem alter-ego - ele dependia puramente de sua capacidade atlética e intuição. Doga, um órfão das ruas, se transformou em um combatente do crime vigilante, usando uma máscara de cachorro para esconder sua identidade. E muito antes de Harry Potter se destacar em Língua de Cobra, Doga conseguia se comunicar com cães à vontade. Na verdade, o número de fãs de Doga que seguia era tanto que o diretor de cinema Anurag Kashyap havia muito expressado seu desejo de fazer um filme sobre ele, até que o projeto fracassou em 2013.



As façanhas desses super-heróis dispararam a popularidade de Raj Comics no início dos anos noventa. Estabeleceu cadeias de distribuição até Bangladesh e Nepal. Apesar de a parte sul do país ter uma parcela relativamente pequena de leitores de hindi, Sanjay, 50, que agora dirige o negócio junto com seus irmãos, diz que as vendas na região foram grandes. Um punhado de edições teve um milhão de tiragens. Tínhamos até começado a publicar em outros idiomas além do hindi. Fizemos edições especiais em bengali, por exemplo. Naquela época, nossa primeira tiragem foi fixada em Rs 3 lakh. Sempre tivemos reimpressões disponíveis. Se você contar o fato de que grande parte dessas edições foi alugada e não comprada, o número de leitores provavelmente foi maior, diz ele.

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Com a liberalização e o advento da televisão a cabo e outras formas de entretenimento, no entanto, Raj Comics sofreu em meados dos anos noventa. Eu diria que foram os videogames que, para começar, distanciaram os jovens dos super-heróis. Claro, a leitura declinou de qualquer maneira. Mas uma geração que carregou Nagraj e Dhruv nos ombros agora precisava crescer, ir para o ensino médio e dedicar-se a outras coisas, diz Sanjay. A entrada de editoras estrangeiras e a mecânica de marketing e distribuição trouxeram desafios intransponíveis para as pequenas editoras indianas. Quando conglomerados ricos entraram no país, eles ofereceram aos lojistas a oportunidade de maiores margens de lucro. As margens de uma garrafa de Coca eram maiores do que de uma história em quadrinhos. Então, obviamente, eles estocariam isso em vez de uma revista em quadrinhos. Uma criança que conseguia encontrar facilmente um gibi perto de sua casa precisava ir longe para conseguir um, diz Sanjay.

O encontro de três décadas da Índia com o gênero, no entanto, não se limitou dentro das fronteiras. Capitão Nemo - ou Príncipe Dakkar - um personagem de ficção científica criado por Júlio Verne, foi remodelado como um herói na série DC Comics de Alan Moore, The League of Extraordinary Gentleman em 1999. Nemo, filho do Raja de Bundelkhand, era o capitão do Nautilus, um submarino muito à frente de seu tempo. A adaptação cinematográfica da história em quadrinhos, em que Naseeruddin Shah interpretava Nemo, foi lançada quatro anos depois, em 2003, mas afundou sem deixar vestígios.



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Gupta e Khanna acreditam que a razão por trás dessas falhas é a tendência autodestrutiva de emular o Ocidente. Estamos 30 anos atrás dos EUA. Se o seu super-herói quiser existir no futuro, não pode. Simplesmente ainda não chegamos lá, diz Khanna. Mas enquanto Khanna acredita que o herói indiano tem que se conectar com aqueles fora dos centros urbanos - algo que a saída do ator Anil Kapoor como um herói acidental em Mr India (1987) fez com grande sucesso - Sanjay é da opinião de que o futuro super-herói indiano tem que ser um cidadão global; que em breve, ele ou ela terá que se tornar poderoso o suficiente para que uma Nova York ou Londres seja salva por eles.

Super Commando Dhruva (L) e Nagraj. (Cortesia: Raj Comics)

Até agora, a narrativa do super-herói indiano foi amplamente centrada no homem. Com exceção do personagem cômico de Anupam Sinha, Shakti (apareceu pela primeira vez em 1998), Raj Comics evitou equilibrar o status quo; programas como o Capitão Vyom (1998), que tentou pegar seu vagão para a popularidade de Shaktimaan, continuaram na veia do heroísmo masculino.

Na cultura popular, para contar histórias inspiradas localmente, os heróis tradicionalmente emergiram de circunstâncias de adversidade. Na Índia, esses conflitos surgiram principalmente por meio da desigualdade de classes e da marginalização das minorias religiosas e de casta. Uma das coisas em que os quadrinhos de super-heróis são excelentes - assim como outros tipos de ficção especulativa, como ficção científica, fantasia e história alternativa - é abordar questões sociológicas sérias de uma forma que pode evitar ser enfadonha ou didática, mas ainda assim ilustrar de forma completa e até divertida os problemas, diz o escritor de quadrinhos Scott Peterson. Na edição anual da Batgirl de 2000, uma iniciativa anual da DC Comics para seus escritores explorarem novos heróis de todo o mundo, Peterson deu vida a Aruna Shende, talvez o primeiro super-herói indiano Dalit. Pareceu-me uma série de super-heróis que abordava o sistema de castas, se feita com habilidade, poderia ser esclarecedora e emocionante. Passei uma semana lendo todos os livros sobre a Índia que nossa biblioteca tinha. Foi quando me deparei com o conceito de Dalit pela primeira vez. No momento em que li sobre todo um enorme grupo de pessoas que eram (pelo menos uma vez, como eu entendia) literalmente intocáveis, pensei, certo, esse é o passado do meu novo herói, diz Peterson.



Nos quadrinhos, Shende, filha de pais Dalit, é dublê em filmes de profissão e também uma super-heroína que muda de forma, que chama Mumbai de seu lar. Ela ajuda Batgirl a salvar uma criança sequestrada. Infelizmente, o personagem só apareceu em três edições, enquanto Peterson se movia para outras coisas.

De volta à Índia, a chegada da Marvel e da DC, seja em forma de animação ou como livros no final dos anos 90, deu algo a que o ambicioso cineasta indiano pudesse aspirar. Rakesh Roshan tentou reviver a carreira de seu filho Hritik Roshan como o super-herói voador Krrish (2006). Apesar de seu megainvestimento e elenco de estrelas, continuou sendo um fenômeno urbano limitado aos multiplexes, apenas uma cidade. Anos depois, Ra One de Shah Rukh Khan (2011) se saiu ainda pior. Outros exemplos de filmes de super-heróis como Drona (2008) falharam completamente. Embora o VFX, a tecnologia e a capacidade de investimento tenham melhorado, essas métricas por si só não garantem o sucesso.

O fundador da Comic Con India, Jatin Varma, por outro lado, tem uma opinião diferente. Acho que precisamos entender o que o super-herói significa para nós. A Índia precisa de seu próprio super-herói único, não uma cópia do Batman ou do Superman. Temos um tesouro de mitologias e isso pode ser útil. Conhecer seu público é crucial na Índia. A mitologia pode levar ao nascimento de heróis de nicho, mas que têm uma conexão com a Índia - veja o sucesso e a popularidade de Chhota Bheem, por exemplo; uma cópia pobre dos personagens da Marvel e DC só tornará seu futuro insustentável, diz Varma.

Aruna Shende foi, talvez, o primeiro super-herói Dalit.

Dada a popularidade da DC e da Marvel na Índia, há indicadores de que pode muito bem haver uma mina de ouro em potencial no final desta busca contínua, que resulta não apenas na frente comercial, mas também na criação de algo verdadeiramente memorável. Com isso em mente, o empresário de mídia nascido em Nova York Sharad Devarajan, que trouxe DC e Marvel para a Índia em 1998, cofundou a empresa Graphic India (GI) em 2011. Eu acredito que da mesma forma o Ocidente criou super-heróis ou o Japão , Coreia e China exportaram seus animes, mangás, manhwa e outros estilos originais de contação de histórias para o mundo, a Índia tem potencial para se tornar um dos maiores exportadores criativos de quadrinhos nos próximos anos. O próximo JK Rowling, Steven Spielberg ou Stan Lee (o homem que co-criou o Homem-Aranha, Hulk, Thor, Homem de Ferro e os X-Men, entre outros) está sentado em algum lugar na Índia, Devarajan diz. Sua empresa trabalha em várias plataformas (digital, papel, animação) e é mais popular, por dar vida ao superboy Chakra, um personagem criado para a Índia pelo editor-chefe da Marvel Comics, Lee, em 2011.

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Devarajan ecoa Gupta e Khanna quando diz que para atrair super-heróis que sobreviverão, eles precisam ser alguém com quem as pessoas possam se importar. E para isso, um passo lateral pode ajudar. Não nos vemos como pessoas no ramo de 'quadrinhos' ou 'televisão', nos vemos como pessoas no ramo de 'contar histórias'. Nunca houve um momento melhor para estar no negócio de contar histórias com tantas maneiras de trazer histórias para um universo digital interconectado, diz ele. A maior parte do mundo que GI tem desenvolvido, diz ele, é inspirada na mitologia hindu. Vimos mitos gregos permearem a cultura popular por meio de vários filmes, como O Choque de Titãs, Os Imortais etc. Não há dúvida de que o Mahabharata tem o poder de cativar uma audiência global, se executado de maneira adequada. Grandes histórias como essa não pertencem a nenhuma cultura, Devarajan diz.

Dito isso, seja Chakra, fortalecido por um traje (que ativa seus chakras), ou Shaktimaan que recebeu seus poderes dos chakras, ainda há um vazio gritante de histórias ao redor daqueles que, talvez, mais precisam deles. As minorias da Índia terão seu próprio herói? O artista gráfico Appupen, que explorou o gênero de super-heróis em seu RashtraMan, diz que isso não acontecerá em breve. A perspectiva definitivamente seria mais interessante se ajudasse a fazer novas perguntas e tecer novas histórias. Mas não esqueçamos que o próprio gênero é mainstream. Os super-heróis se tornaram mascotes para um certo tipo de política. Portanto, sempre tenderá para histórias gerais. A única maneira de ver isso acontecendo é se o próprio riacho deixar de existir em algum ponto, diz ele.

Sanjay admite que o futuro pode de fato necessitar de certas mudanças. Sempre quisemos manter nossos super-heróis longe das tendências comunitárias. Mas, isso pode não ser mais possível nos próximos anos. Talvez tenhamos que abordar questões de religião e casta e incluir essas histórias também, diz ele. A propósito, Raj Comics está trabalhando para lançar uma série na web em breve. Chakra da Graphic India também será transformado em um filme ou série na web.

Talvez, o retorno proposto de Shaktimaan no próximo ano seja uma indicação da prontidão do público para lidar com a mudança e sua capacidade de nostalgia. Mesmo que Khanna esteja longe de ser o jovem alegre que já foi, ele tem esperança de que o público ainda o aceite como o super-herói envelhecido. Talvez, desta vez, eu diga às crianças para ficarem longe do WhatsApp ou das redes sociais, porque vejo isso como o mal moderno. Então, você vê, os problemas vão mudar, mas a alma de Shaktimaan permanecerá a mesma. Você não precisa de um pacote de seis como os atores de hoje para interpretá-lo. Você precisa pensar como ele para interpretá-lo, o que eu faço, diz ele.

Manik Sharma é um escritor que vive em Delhi.