Uma dieta baixa em carboidratos pode ajudar a saúde do coração?

Um novo estudo, um dos maiores e mais rigorosos ensaios do assunto até hoje, sugere que comer uma dieta pobre em carboidratos e rica em gorduras pode ser benéfico para sua saúde cardiovascular se você estiver acima do peso

saúde do coraçãoUm estudo sugere que comer menos carboidratos processados ​​e, ao mesmo tempo, comer mais gordura pode ser bom para a saúde do coração. (Fonte: imagens getty)

Escrito por Anahad O’Connor

Fazer uma dieta baixa em carboidratos tem sido uma estratégia popular de perda de peso. Mas alguns médicos e especialistas em nutrição desaconselharam fazer isso por temor de que isso pudesse aumentar o risco de doenças cardíacas, uma vez que essas dietas normalmente envolvem a ingestão de muitas gorduras saturadas, o tipo encontrado na carne vermelha e na manteiga.



Mas um novo estudo, um dos maiores e mais rigorosos testes sobre o assunto até hoje, sugere que comer uma dieta pobre em carboidratos e rica em gorduras pode ser benéfico para sua saúde cardiovascular se você estiver acima do peso.



O novo estudo, que foi publicado no American Journal of Clinical Nutrition, descobriu que pessoas com sobrepeso e obesas que aumentaram a ingestão de gordura e reduziram a quantidade de carboidratos refinados em sua dieta - enquanto ainda comem alimentos ricos em fibras, como frutas frescas, vegetais, nozes, feijões e lentilhas - tiveram maiores melhorias em seus fatores de risco de doenças cardiovasculares do que aqueles que seguiram uma dieta semelhante, com baixo teor de gordura e alto teor de carboidratos. Mesmo pessoas que substituíram carboidratos de grãos inteiros saudáveis, como arroz integral e pão de trigo integral, por alimentos ricos em gordura, mostraram melhorias notáveis ​​em uma variedade de fatores de risco de doenças metabólicas.

O estudo sugere que comer menos carboidratos processados ​​enquanto ingere mais gordura pode ser bom para o seu saúde do coração , disse o Dr. Dariush Mozaffarian, cardiologista e reitor da Friedman School of Nutrition Science and Policy na Tufts University, que não esteve envolvido na pesquisa. Acho que este é um estudo importante, disse ele. A maioria dos americanos ainda acredita que alimentos com baixo teor de gordura são mais saudáveis ​​para eles, e este estudo mostra que, pelo menos para esses resultados, o grupo com alto teor de gordura e baixo teor de carboidratos se saiu melhor.



Ainda assim, enfatizou o Dr. Mozaffarian, os tipos e o equilíbrio das gorduras que você ingere também parecem ser importantes. Pessoas com dieta baixa em carboidratos consumiam alimentos como manteiga, carne vermelha e leite integral, que são ricos em gorduras saturadas. Mas a maior parte da gordura em suas dietas - cerca de dois terços - era insaturada, que é o tipo de gordura predominantemente encontrada no azeite de oliva, abacate, nozes, sementes e peixes.

É um teste bem controlado que mostra que comer menos carboidratos e mais gordura saturada é realmente bom para você, contanto que você tenha muitas gorduras insaturadas e esteja comendo principalmente uma dieta do tipo mediterrâneo, acrescentou o Dr. Mozaffarian. Muitos médicos recomendam uma dieta tradicional do estilo mediterrâneo, rica em frutas e vegetais, peixes e gorduras saudáveis ​​para o coração, como nozes e azeite, para a saúde cardiovascular. Outros estudos rigorosos descobriram que seguir uma dieta mediterrânea pode ajudar a evitar ataques cardíacos e derrames.

O novo estudo incluiu 164 adultos com sobrepeso e obesos, a maioria mulheres, e participou de duas fases. Em primeiro lugar, os participantes foram submetidos a dietas restritas de baixa caloria que reduziram o peso corporal em cerca de 12%. Em seguida, cada um foi designado a seguir uma das três dietas em que 20%, 40% ou 60% de suas calorias vinham de carboidratos.



A proteína foi mantida estável em 20 por cento das calorias em cada dieta, com as calorias restantes provenientes da gordura. Os participantes foram alimentados com calorias suficientes para manter seus pesos estáveis. Os participantes seguiram os planos alimentares por cinco meses, com todas as refeições fornecidas para garantir que eles mantivessem suas dietas.

O americano médio obtém cerca de 50% de suas calorias diárias de carboidratos, a maioria deles na forma de alimentos ricos em amido altamente processados, como doces, pão e donuts e alimentos e bebidas açucarados. No novo estudo, o grupo de baixo teor de carboidratos comeu significativamente menos carboidratos do que o americano médio. Mas eles não estavam em uma dieta cetogênica com muito baixo teor de carboidratos, que restringe severamente os carboidratos a menos de 10% das calorias diárias e força o corpo a queimar gordura em vez de carboidratos. Nem comiam quantidades ilimitadas de alimentos ricos em gorduras saturadas, como bacon, manteiga e bife.

Em vez disso, os pesquisadores criaram o que consideraram dietas práticas e relativamente saudáveis ​​para cada grupo. Todos os participantes comeram omeletes de vegetais, burritos de frango com feijão preto, grelhado londrino temperado, pimentão vegetariano, sopa de couve-flor, saladas de lentilhas torradas e salmão grelhado. Mas o grupo com alto teor de carboidratos também comeu alimentos como pão integral, arroz integral, muffins ingleses multigrãos, geléia de morango, macarrão, leite desnatado e iogurte de baunilha. O grupo de baixo teor de carboidratos deixou de comer pão, pastas de arroz e frutas e iogurtes açucarados. Em vez disso, suas refeições continham mais ingredientes com alto teor de gordura, como leite integral, nata, manteiga, guacamole, azeite, amêndoas, amendoim, nozes, nozes de macadâmia e queijos de pasta mole.



Depois de cinco meses, as pessoas com dieta baixa em carboidratos não experimentaram nenhuma alteração prejudicial em seus níveis de colesterol, apesar de obter 21% de suas calorias diárias de gordura saturada. Essa quantidade é mais do que o dobro do que as diretrizes alimentares do governo federal recomendam. O colesterol LDL, o chamado tipo ruim, por exemplo, permaneceu quase o mesmo daqueles que seguiram a dieta rica em carboidratos, que obtinham apenas 7% de suas calorias diárias da gordura saturada. Os testes também mostraram que o grupo de baixo teor de carboidratos teve uma redução de cerca de 15% em seus níveis de lipoproteína (a), uma partícula gordurosa no sangue fortemente ligada ao desenvolvimento de doenças cardíacas e derrames.

O grupo de baixo teor de carboidratos também observou melhorias nas medidas metabólicas relacionadas ao desenvolvimento de diabetes tipo 2. Os pesquisadores avaliaram seus escores de resistência à insulina de lipoproteína, ou LPIR, uma medida de resistência à insulina que analisa o tamanho e a concentração de moléculas transportadoras de colesterol no sangue. Grandes estudos descobriram que pessoas com altos escores de LPIR têm maior probabilidade de desenvolver diabetes. No novo estudo, as pessoas com dieta baixa em carboidratos viram suas pontuações LPIR caírem em 15 por cento - reduzindo o risco de diabetes - enquanto aquelas em dieta rica em carboidratos viram suas pontuações aumentarem em 10 por cento. Pessoas com dieta moderada em carboidratos não tiveram nenhuma mudança em suas pontuações LPIR.

O grupo de baixo teor de carboidratos também teve outras melhorias. Eles tiveram uma queda nos triglicerídeos, um tipo de gordura no sangue que está ligada a ataques cardíacos e derrames. E tiveram aumentos nos níveis de adiponectina, um hormônio que ajuda a diminuir a inflamação e tornar as células mais sensíveis à insulina, o que é uma coisa boa. Altos níveis de inflamação em todo o corpo estão ligados a uma série de doenças relacionadas à idade, incluindo doenças cardíacas e diabetes.



A dieta baixa em carboidratos que foi usada no estudo eliminou em grande parte alimentos altamente processados ​​e açucarados, embora ainda deixasse espaço para carboidratos de alta qualidade de frutas e vegetais inteiros, feijões, legumes e outras plantas, disse o Dr. David Ludwig, um dos autores do estudo e um endocrinologista na Harvard Medical School. É focado principalmente na eliminação dos carboidratos processados, que muitas pessoas agora reconhecem estar entre os aspectos menos saudáveis ​​de nosso suprimento alimentar, disse o Dr. Ludwig, que é codiretor do Centro de Prevenção de Obesidade da New Balance Foundation no Hospital Infantil de Boston.

O Dr. Ludwig enfatizou que as descobertas não se aplicam aos níveis muito baixos de carboidratos típicos de dietas cetogênicas, que mostraram causar elevações acentuadas no colesterol LDL em algumas pessoas. Mas ele disse que o estudo mostra que as pessoas podem obter benefícios metabólicos e cardiovasculares substituindo os carboidratos processados ​​em suas dietas por gordura, incluindo gordura saturada, sem piorar seus níveis de colesterol.

O novo estudo custou US $ 12 milhões e foi financiado em grande parte pela Nutrition Science Initiative, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos. Também foi apoiado por doações do National Institutes of Health, da New Balance Foundation e outros.

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Linda Van Horn, uma especialista em nutrição que atuou no comitê consultivo de diretrizes alimentares do governo federal e que não estava envolvida com o novo estudo, observou que o grupo de baixo teor de carboidratos consumia grandes quantidades de gordura insaturada e vegetais ricos em fibras - ambos os quais são conhecido por ter efeitos benéficos sobre o colesterol e marcadores de risco cardiovascular. O grupo de baixo teor de carboidratos, por exemplo, consumiu em média 22 gramas de fibra por dia, o que é mais do que o americano médio consome, disse ela.

Embora o estudo seja valioso e cuidadosamente elaborado, como sempre na pesquisa nutricional, existem muitos fatores dietéticos que influenciam os fatores de risco cardiometabólico que podem ajudar a explicar os resultados, disse o Dr. Van Horn, que também é chefe de nutrição no departamento de prevenção medicina na Escola de Medicina Feinberg da Northwestern University.

O Dr. Mozaffarian disse que sua mensagem para as pessoas é adotar o que ele chama de dieta rica em gordura no estilo mediterrâneo. Implica comer menos carboidratos altamente processados ​​e alimentos açucarados e focar em frutas, vegetais, nozes, sementes, peixes, queijo, azeite e laticínios fermentados como iogurte e kefir. Essa é a dieta na qual a América deve se concentrar. É para onde toda a ciência está convergindo, disse ele.

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O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.