Call of the Wild: A ideia da Índia permeia os escritos de Hugh Allen e Jim Corbett

Rupa Rainlight relançou The Lonely Tiger (1960), o livro solitário de Hugh Allen, o escritor shikar favorito de David Davidar.

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Rupa Rainlight relançou The Lonely Tiger (1960), o livro solitário de Hugh Allen, o escritor shikar favorito de David Davidar. Ele estava convalescendo na Índia de um grave ferimento na cabeça, uma lembrança da Segunda Guerra Mundial, quando o Independence mudou o mapa. Ele decidiu ficar. Sua irmã e ele compraram uma propriedade em Mandikhera (hoje Madikheda, no distrito de Shivpuri, Madhya Pradesh) e semearam amendoim e gergelim. Era a década de 1950, quando possuir uma arma implicava em certas obrigações: atirar para a panela e abater pragas agrícolas e predadores para fazer lebensraum para o campesinato em crescimento, os novos pobres da Índia colonial.



Allen é um escritor envolvente com um estilo pessoal fácil, transmitindo com a mesma facilidade a tensão do gatilho de rastrear grandes felinos e a beleza das florestas indianas centrais, que já foram os campos de caça favoritos dos Mughals. Dominado por fazendas agora, eles já estavam diminuindo em seu tempo. Allen cobre o mesmo terreno que Jim Corbett, que é mais popular, mas talvez seu trabalho pareça mais intenso porque ele embala entre duas capas o material que Corbett usou para preencher oito livros, de Man-Eaters of Kumaon (OUP, 1944) a The Temple Tiger (OUP, 1954).



As semelhanças em seu trabalho são inevitáveis ​​simplesmente por causa da proximidade geográfica. Corbett foi mais amplo, das colinas de Uttarakhand, onde nasceu, a Mokama Ghat no Ganga, onde trabalhou nas ferrovias e como empreiteiro por 12 anos, mas Madhya Pradesh também tem zonas ecológicas semelhantes. E assim, enquanto Corbett caçava implacavelmente um javali que os aldeões chamavam de Filho de Shaitan - e teve a sorte do diabo - Allen escreveu sobre estar deitado em um esconderijo por um javali imparável cujo corpo já continha duas de suas balas.

No esconderijo, ele ouviu o som mais temido da selva escura, o deslizar de uma cobra. Só uma coisa poderia ser pior - ser trancado em um quarto escuro com um réptil venenoso. Em Life at Mokameh Ghat (My India, 1952), Corbett escreveu sobre estar em um banheiro escuro com uma cobra. Ele apagou a lanterna por acidente, espirrando água nela na pressa de fugir, e teve que esperar meia hora na escuridão total, nu e absolutamente imóvel, antes que seus trabalhadores descobrissem que ele precisava de ajuda.



Como Corbett, Allen foi um conservacionista nascido na era da caça e do tiro. A emoção de caçar desapareceu no segundo depois que puxei o gatilho, escreveu ele. Depois disso, quando olho para o corpo sem vida, sinto uma pontada de remorso e o pensamento culpado de que ali, exceto para mim, vai um animal magnífico. E ambos os livros são finalmente sobre identidade. A escrita de Corbett demonstrou um vínculo profundo com os pobres da Índia, quase em tom nacionalista. Allen também estava apegado aos campos e florestas do país que adotara, escolhendo a vida de fazendeiro de amendoim em vez do tédio clerical de Londres, que muitos soldados desmobilizados consideraram intolerável após a excitação perturbadora de uma Guerra Mundial. Eles são identificados como escritores de shikar, mas seu verdadeiro tema era a ideia da Índia.