O cromossomo de Calcutá

Um olhar empático sobre uma cidade comovente

Kushanava Choudhury, The Epic City: The World on the Streets of Calcutta, livro de calcutá, história da calcuuta, crítica The Epic City: The World on the Streets of Calcutta, crítica literáriaA cidade épica: O mundo nas ruas de Calcutá Kushanava Choudhury (Bloomsbury Circus 241 páginas; Rs 499)

Calcutá é pessoal. E a sinopse da aba frontal contém todas as palavras-chave: imigrante, Princeton, Raj britânico, mosquitos, vendedores ambulantes, vendedores de peixe. Seria este outro livro equilibrando nostalgia com admiração de olhos arregalados? Ou cairia na estrada correndo em mais um caso de autoria de pára-quedas? Ou, pior, seria a visão de um estranho arrogante sobre uma cidade que é fácil de amar, fácil de odiar, mas difícil de conhecer?

Calcutá, a cidade com mais história, foi submetida a todos os tipos, desde a obra de Geoffrey Moorhouse em 1971 até Two Years in the City (2013) de Amit Chaudhuri. Nos últimos anos, foi mais bem servido por Strangely Beloved: Writings on Calcutta (2014), uma compilação de ensaios e trechos que, em virtude de seu formato, ergueu espelhos de interesse especial para facetas da cidade, a partir do leste de Calcutá zonas húmidas para a paisagem sonora que deu origem à primeira banda de rock da Índia. O outro lado é o tom acadêmico que rouba um pouco de sua alegria à cidade e a nostalgia que esgota um pouco de imediatismo.



Superficialmente, The Epic City não tem nenhum desses problemas: Kushanava Choudhury passou alguns de seus anos de infância em Calcutá e depois voltou a trabalhar na cidade como repórter no The Statesman (implicância: o artigo faz parte do cabeçalho, então por que perder na virada do milênio como um recém-graduado da Ivy League. Como os revolucionários da geração dos meus pais, eu queria mudar as coisas ... Minha maior esperança de fazer a diferença era trabalhar em um jornal. Traduzir esses esforços para fazer a diferença em um livro seria um cartão direto para a zona de desastre. Onde Choudhury pontua enfaticamente é ao unir seu coração, mente e alma - sua própria história - com a cidade para forjar uma obra que é tão corajosa quanto os canais de Beleghata, tão maravilhosa quanto Kumortuli, tão determinante quanto a Partição.



Aprimorado na reportagem de couro de sapato que The Statesman já foi conhecido (o declínio do jornal é um paralelo óbvio para a cidade), Choudhury empresta profundidade às suas observações com erudição levemente gasta para produzir um dos relatos mais legíveis de uma cidade mundial. Bate-papos casuais com parentes, amigos, colegas se fundem perfeitamente com conversas intencionais com sindicalistas, pequenos arquivistas de revistas, descendentes empobrecidos das famílias mais antigas de Calcutá, descendentes de refugiados, pequenos editores, escultores de ídolos. Subjacente a tudo isso está uma compreensão das correntes cruzadas culturais - Satyajit Ray, é claro, mas mais (e mais poderosamente) Ritwik Ghatak, Michael Madhusudan Dutt, mas também Mujtaba Ali - e um senso instintivo de história que escava em espaços não articulados, silêncios desconfortáveis.

Habilmente construído e totalmente relevante, pois cada um dos 14 capítulos do livro está transmitindo a visão clara da cidade de Choudhury, dois, em minha mente, se destacam. Em ‘College Street’, o ensaio que abre a seção central, o autor usa um tropo favorito de todos os cronistas da cidade para estripar um de seus mitos mais carinhosos: De Calcutá como um centro de aprendizagem. Percorrendo os portais de pequenas revistas e passando pela água da chuva e merda de cachorro da avenida universitária, Choudhury treina suas armas no negócio de notas, que refina o sistema educacional para garantir a estagnação intelectual de forma mais eficaz do que a tão difamada fuga de cérebros jamais poderia.



O clima de The Epic City fica mais sombrio à medida que investiga a desindustrialização metódica de Calcutá - as velhas fábricas na região sul homenageadas apenas como pontos de ônibus, como Bengal Lamp e Usha - a raramente reconhecida divisão hindu-muçulmana (incluindo no The Estadista, tão cosmopolita quanto a cidade gosta de se considerar) e, em 'Bonecas russas', culmina em um relato familiar da corrida para a partição e suas consequências. Tecendo juntos a sequência devastadora da Segunda Guerra Mundial na Europa, a fome de Bengala dirigida por Churchill, as consequências do Dia de Ação Direta com o deslocamento de seus próprios avós do Paquistão Oriental e o avanço para a ascensão dos comunistas e a rebelião de Naxal contra seu decisão do pai de migrar, Choudhury cria um tecido estonteante e estreito de continuum. Sempre empático, principalmente afiado e frequentemente perspicaz, este é um trabalho cheio de coração em uma cidade comovente, apesar do buraco escancarado dos anos de Mamata Banerjee pós-2011. Embora possa até impressionar o residente Calcutá, é definitivamente recomendado para qualquer pessoa que já tenha tocado pela cidade.