As varreduras cerebrais podem detectar o mal de Parkinson anos antes que os sintomas apareçam, diz o estudo

A doença de Parkinson é a segunda doença neurodegenerativa mais comum, depois da doença de Alzheimer. A doença é caracterizada por problemas de movimento e cognitivos, mas sabe-se que se instala no cérebro muito antes do diagnóstico dos pacientes.

tomografia cerebral, ParkinsonPessoas com doença de Parkinson têm acúmulos da proteína alfa-sinucleína no cérebro. Embora não haja uma causa clara para a maioria das pessoas, uma minoria dos casos é causada por mutações genéticas. (Foto: istock / Getty Images)

As varreduras do cérebro podem detectar os primeiros sinais da doença de Parkinson - muitos anos antes que os pacientes apresentem quaisquer sintomas - de acordo com um estudo do Lancet publicado na quinta-feira.

A pesquisa desafia a visão tradicional da doença e pode levar a ferramentas de triagem para identificar pessoas em maior risco.

A doença de Parkinson é a segunda doença neurodegenerativa mais comum, depois da doença de Alzheimer. A doença é caracterizada por problemas de movimento e cognitivos, mas sabe-se que se instala no cérebro muito antes do diagnóstico dos pacientes.



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Estudar os estágios iniciais cruciais da doença, quando o tratamento poderia retardar seu progresso, é um grande desafio.

Pesquisadores do King’s College London, no Reino Unido, fornecem a primeira evidência de um papel central para a serotonina, uma substância química cerebral nos estágios iniciais da doença de Parkinson.

Os resultados sugerem que mudanças no sistema da serotonina podem atuar como um sinal de alerta precoce para a doença.

Tradicionalmente, pensa-se que a doença de Parkinson ocorre devido a danos no sistema dopaminérgico, mas mostramos que as mudanças no sistema da serotonina vêm primeiro, ocorrendo muitos anos antes que os pacientes comecem a apresentar sintomas, disse Marios Politis, professor do Instituto de Psiquiatria , Psicologia e Neurociência (IoPPN).

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Nossos resultados sugerem que a detecção precoce de mudanças no sistema da serotonina pode abrir portas para o desenvolvimento de novas terapias para retardar e, em última análise, prevenir a progressão da doença de Parkinson, disse Politis.

Pessoas com doença de Parkinson têm acúmulos da proteína alfa-sinucleína no cérebro. Embora não haja uma causa clara para a maioria das pessoas, uma minoria dos casos é causada por mutações genéticas.

Pessoas com mutações no gene a-sinucleína (SNCA) são extremamente raras, mas quase certamente desenvolverão a doença de Parkinson durante sua vida, tornando-as ideais para estudar a seqüência de eventos biológicos que levam à doença de Parkinson.

A mutação genética SNCA se origina em aldeias no norte do Peloponeso, na Grécia, e também pode ser encontrada em pessoas que migraram para regiões próximas na Itália.

Ao longo de dois anos, os pesquisadores identificaram 14 pessoas com a mutação do gene SNCA da Grécia e da Itália e os levaram para Londres para imagens do cérebro e avaliações clínicas. Metade dos participantes não havia começado a apresentar quaisquer sintomas de Parkinson.

Os dados de 14 pessoas com mutações no gene SNCA foram comparados com 65 pacientes com doença de Parkinson não genética e 25 voluntários saudáveis.

Os pesquisadores descobriram que o sistema da serotonina começa a funcionar mal em pessoas com Parkinson bem antes dos sintomas que afetam os movimentos ocorrerem e antes das primeiras mudanças no sistema dopaminérgico.

Descobrimos que a função da serotonina foi um excelente marcador de quão avançada a doença de Parkinson se tornou. Crucialmente, encontramos mudanças detectáveis ​​no sistema da serotonina entre os pacientes que ainda não foram diagnosticados, disse Heather Wilson, do IoPPN.

Portanto, a imagem do cérebro do sistema da serotonina pode se tornar uma ferramenta valiosa para detectar indivíduos em risco de doença de Parkinson, monitorar sua progressão e ajudar no desenvolvimento de novos tratamentos, disse Wilson.

As imagens cerebrais foram realizadas com PETs, que são caras e difíceis de realizar. Os pesquisadores afirmam que mais trabalho é necessário para desenvolver as técnicas de escaneamento, a fim de torná-las mais acessíveis e fáceis de usar como ferramentas de triagem.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.

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