Boroline para Bantul, o Grande: como as edições gigantescas de Puja das revistas infantis moldaram o gosto literário de Bengala

O pujo sankhya (questão do puja) ou puja barshiki (puja anual) faz parte do universo mental de todo bengali de classe média instruída, especialmente daqueles que chamam, ou antes chamavam, Calcutá de lar.

As páginas Puja: edições das revistas infantis, Kishore Bharati (C) e Anandamela.

A primeira revista Bangla a publicar uma edição especial por ocasião de Puja foi Bharati, que publicou seu número especial de puja em 1919, enquanto Anandabazar Patrika lançou um suplemento Puja em 1922. Desde então, quase todas as revistas bengalis com esse nome trouxeram edições especiais Puja. Eles geralmente são muito mais grossos do que a revista regular, contêm algo entre três a 10 vezes o número de páginas e contêm uma miscelânea de artigos - geralmente uma mistura de ficção e não ficção, com ajudas liberais de poesia, às vezes ricamente ilustradas e, muitas vezes contendo o que hoje são chamados de novelas gráficas ou contos gráficos.

Se alguém comprasse Anandamela principalmente para o último Sunil Gangopadhyay (Kakababu por escolha, mas praticamente qualquer coisa feita por um grande homem servia), ele ia para Shuktara principalmente para ver os quadrinhos do incomparável Narayan Debnath, criador do imortal Bantul, o Grande e Handa- Bhonda. Havia outros prazeres - Feluda de Satyajit Ray ou Professor Shonku; as histórias curtas, e às vezes longas, de Lila Majumdar, Premendra Mitra ou Sirshendu Mukhopadhyay; os versos - às vezes doggerel, às vezes não - escritos por alguns dos melhores escritores de Bengala, as imagens soberbamente evocativas e, claro, os anúncios de tudo, desde sorvete Kwality (se ele não gosta de leite, dê-lhe Kwality! o slogan) para detergentes clareadores garantidos como Det (agora não mais visível, infelizmente) e Surf (agora florescendo como alta tecnologia e sexy). Se o creme anti-séptico Shurobhito, Boroline! é uma linha que praticamente todo bengali da minha idade consegue cantarolar com a cadência certa, semelhante a um jingle, em parte por causa das ilustrações que mostram PYTs ocidentalizados glamorosos usando o material pegajoso branco que é tão comum em todas as casas de bengali quanto malas embrulhadas em lençóis velhos em cima de Godrej almirahs e um retrato emoldurado de forma respeitosa de Rabindranath Tagore.

Como as malas, os sorvetes Gurudeb e Kwality, o pujo sankhya (questão do puja) ou puja barshiki (puja anual) faz parte do universo mental de todo bengali de classe média instruída, especialmente daqueles que chamam, ou já chamaram, de seu lar em Calcutá.



Vergonhosamente, devo confessar que não tenho ideia de quem exatamente teve a ideia do puja barshiki, mas não tenho dúvidas de que essa pessoa, ou pessoas, ocupa um lugar tão importante na história social e intelectual de Bengala e Bengalis quanto Nobin Chandra Das (lendário inventor daquele outro grande grampo da vida bengali, o rosogolla). Para mim, assim como para centenas de milhares, senão milhões de outras pessoas, puja sankhyas e barshikis têm sido parte da própria textura da vida bengali.

Um dos meus bens valiosos, preservado inteiramente acidentalmente com livros e diários muito mais preciosos por minha avó materna bibliófila, é o puja barshiki Anandamela de 1976, com romances de Satyajit Ray (Shonkur Shonir Dosha), Shankar (Piklur Kolkata-Bhraman), Sunil Gangopadhyay (Holdey Barir Rahasya), Bimal Kar e outros, incluindo uma longa história em quadrinhos de Walt Disney chamada 'Daini Paharer Dikey' ('Towards Witch Mountain') com as palavras em inglês nos balões de fala substituídas por Bangla.

Entre toda a espuma, extravagância e alegria, é um pouco chocante descobrir o anúncio em preto e branco da Diretoria de Publicidade e Publicidade Visual do Governo da Índia (DAVP) na página 258, declarando em letras grandes que o país está se movendo aaro srinkhalar pothey (em um caminho de maior disciplina), exaltando virtudes como pontualidade e eficiência com falta de humor calculada - e então, é claro, percebe-se que isso está diretamente no meio da Emergência, embora nada mais nesta página 280-plus A revista dá uma dica desse período sombrio de nossa história.

Há um livro esperando para ser escrito sobre o quanto ou quão pouco esses eventos historicamente significativos são representados nas publicações populares de nossos tempos (a Guerra de Bangladesh e suas consequências encontraram tão pouca expressão quanto a Emergência em puja barshikis, ou as coisas foram diferentes? Eu me pergunto, mas não consigo encontrar uma resposta).
Conforme a pessoa cresceu, seus hábitos de leitura também mudaram, de Anandamela e Shuktara para Patrika e Desh, com um desvio não reconhecido via Anandalok (a revista de filmes e fofocas); e enquanto alguns lêem puja barshikis de jornais voltados para mulheres, outros preferem o The Statesman’s Festival Number.

Uma memória duradoura está esperando os puja barshikis chegarem e, em seguida, lutando com vários irmãos e primos para colocar as mãos no último Kakababu ou Bantul ou o que quer que seja antes de qualquer outra pessoa. Outra é passar os melancólicos meios-dias pós-Pujo com um sol poente no céu, esperanças de encontrar aquele vizinho bonito em particular novamente (isso foi antes da era dos telefones celulares e do WhatsApp), escola ou faculdade ainda a semanas de reabrir - e pode ir para a escola ou a faculdade já curou a dor no coração? - com a única possibilidade de alegria oferecida no jornal desses grandes volumes mal encadernados, em seus contos de tudo, de aventura a criptozoologia, com romance, luxúria e bathos jogados em boa medida.

lista de árvores frutíferas

Samantak Das ensina literatura na Universidade de Jadavpur, Calcutá.