Crítica do livro: Como a comida nos torna humanos

O gosto é inextricável de ideologias e imaginações - levanta questões importantes sobre cultura, poder, hierarquia, relações de gênero, ecologia e nutrição

livro de receitas-759Um verbete da Encyclopaedia Britannica na década de 1760 descreveu a batata como um esculento desmoralizante

Culturas culinárias, histórias convergentes de alimentos e sentimentos
Editado por: Ishita Banerjee-Dube
Editor: Cambridge University Press
Páginas: 254
Preço: 750

Um verbete da Enciclopédia Britânica na década de 1760 descreveu a batata como um esculento desmoralizante. Duzentos anos depois de ter sido introduzida no Novo Mundo, a batata ainda não encontrava um lar na Europa, com alguns sábios até mesmo associando-a à lepra. No entanto, menos de um século após a descrição pouco caridosa da Enciclopédia Britânica, a batata havia se tornado um alimento básico em algumas partes da Europa que a falta dela precipitou a Fome Irlandesa. O primeiro encontro da batata-doce na Europa é indicativo das associações imprevisíveis de comida e seres humanos.



Cooking Cultures, Convergent Histories of Food and Feeling tenta desvendar as associações que fazemos com os alimentos. Em seu relato geral, Near A Thousand Tables (também publicado como Food: A History), o historiador Felipe Fernandez-Armesto argumenta que a história da alimentação foi vista como um subconjunto da história social e cultural ou como o elemento-chave do história da nutrição. O envolvimento das ciências sociais com a comida é indiscutivelmente recente, apesar das incursões de Claude Lévi-Strauss, Roland Barthes, Jack Goody, Sidney Mintz e alguns historiadores da escola Annales. No entanto, como mostram os ensaios do volume em análise, a comida não precisa ser um elemento subjacente da história social e cultural. O que comemos é informado por fatores sociais e culturais e, por sua vez, influencia o que é tratado como social ou cultural: o gosto é inextricável de ideologias e imaginações.



É apropriado, portanto, que este volume seja intitulado 'Histórias convergentes de comida e sentimento'. A editora do volume coloca bem quando afirma que a mudança de atitude e gosto possibilita uma história convergente do globo amassada por comida e culinária que nos fala sobre ser e pertencer, orgulho, identidade, hospitalidade, sociabilidade, classe, poder, nação e cultura que estão sempre prontos para serem fundidos em diferentes moldes. Embora o compartilhamento e a troca de alimentos façam parte das sociedades humanas desde os primeiros tempos, também estabelecemos tabus e regras que regem o que comer e com quem comer. Como mostra a sorte inicial da batata na Europa, a história alimentar trata da introdução de novas espécies, bem como da resistência ao que é visto como empreendimentos culinários não indígenas.

O volume em análise examina essas questões em torno das questões do indigenismo. O ensaio de Duncan Brown sobre a truta na África do Sul traça o ajuste difícil entre o que é visto como uma espécie estrangeira e os impulsos da cultura e gastronomia. Recentemente, o quadro foi complicado por uma seção de ambientalistas que vêem com desconfiança a introdução do que consideram espécies não indígenas. Brown usa o debate sobre a truta na África do Sul para questionar noções sobre o que é indígena, o que é estranho e quais espécies deveriam ser vistas como estranhas.



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O binário indígena / alienígena não é a única maneira pela qual o alimento é o marcador de resistência. As guerras de homus entre chefs israelenses e libaneses mostram como uma paixão culinária compartilhada - homus - pode se tornar o local de uma competição política. O ensaio de Nir Avieli mostra como a gastronomia pode saltar da esfera cultural para a esfera política e definir as identidades nacionais.

O entrelaçamento dos alimentos com as identidades nacionais fica um pouco mais complicado porque as normas de gênero também fazem parte do carretel. O ensaio de Banerjee-Dube mostra como as normas de nutrição e gênero estavam implícitas em alguns dos debates sobre a família nuclear na Bengala do século 19. Ela ressalta que esses debates também eram inextricáveis ​​das discussões políticas contemporâneas em torno dos ingredientes culturais de uma nação saudável.

Com cozinhas, ingredientes e sabores da Índia, África do Sul, Ásia Ocidental, México, China, Moçambique, Japão, Austrália, França, Estados Unidos, Vietnã, Senegal, Marrocos e Malásia, Cooking Cultures apresenta um smorgasbord de estalar os lábios. Durante uma refeição farta, ele faz perguntas importantes sobre cultura, poder, hierarquia, relações de gênero, ecologia e nutrição.