The Big Bong Theory

Um relato eficaz e humorístico da história e idiossincrasias da comunidade bengali - de um dos seus próprios.

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Livro: The Bengalis: A Portrait of A Community

Escritor: Sudeep Chakravarti



Editora: Aleph Book Company



Página: 496

Preço: Rs. 799



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Embora geralmente cauteloso quanto a resenhar qualquer livro escrito por um amigo, é um prazer fazê-lo neste caso. Sudeep Chakravarti escreveu um excelente livro sobre os bengalis. Houve vários trabalhos sérios sobre nós, o povo de Bengala, como a História de Bengala em 1943, cujo primeiro volume cobrindo o período hindu foi editado por Ramesh Chandra Majumdar e o segundo, tratando dos governantes muçulmanos, por Jadunath Sarkar; ou Terra dos Dois Rios de Nitish Sengupta: Uma História de Bengala do Mahabharata a Mujib. Chakravarti é de um gênero único: um que é historicamente sério e culturalmente situado ao mesmo tempo em que é incrivelmente observador de nossos costumes, linguagem e miríades de idiossincrasias e é escandalosamente engraçado para arrancar.

Nós, Bongs, sempre podemos afirmar ser o assunto de livros sérios. O que precisávamos era de um livro pensativo e informativo, mas cômico, quase satírico, para nos colocarmos em perspectiva. Apesar de seu título extremamente sério, Chakravarti oferece isso. O Bengalis é igualmente um livro sério e deliciosamente engraçado - uma leitura incontornável, em que uma pessoa gargalha a cada terceira ou quarta página com as idiossincrasias e idiossincrasias absolutas de nossa sorte.

Ao contrário da crença popular, nós, Bongs (como os malaios), rimos de nós mesmos, mas apenas entre nós. Quando o Mickey é eliminado por outros, nós (também como os Malayalis) invariavelmente ficamos irritados e na defensiva, ao contrário dos Sardars, que gargalham ainda mais alto. Portanto, Chakravarti prestou um grande serviço ao divulgar de forma hilária cada detalhe das estupidez e superioridades absurdas dos Bongs em domínio público. Entre parênteses, ele pode ter prestado um serviço ainda maior aos Bongs, adornando o livro com incontáveis ​​marcas diacríticas. Posso facilmente imaginar um Bong na Feira do Livro de Calcutá dizendo a outro: Chakravarti’r boi ta khoob bhaalo. Marca diacrítica de Koto aachhey, porey dekhben. Buddhiman lekhok! [O livro de Chakravati é muito bom. Veja quantas marcas diacríticas existem ao lê-lo. Que escritor inteligente!].



Este livro, composto por um prólogo e 18 capítulos, está estruturado em três partes.

O Livro I é uma peça bastante séria, histórica e politicamente tecida, consistindo em quatro capítulos e é chamada de Gênesis e Mais. O Livro II, intitulado Crônicas Culturais, cobre nove capítulos e tem pelo menos uma risada por página. O livro III, com cinco capítulos, trata da turbulência e do amanhã.

Onze palavras no livro resumem os Bongs da classe média alta: Para mim, crescer em bengali foi como uma série de expectativas. Essas expectativas são intensas. Ser excelente nos estudos; ter uma caligrafia impecável em bengali e inglês; lendo todos os clássicos em bengali e inglês; conhecer as obras de Bankim, Rabindranath, Sarat Chandra e Jibananada Das; sentar no chão e comer com as mãos, estritamente do curso - estritamente lumpem se você amontoou tudo no prato de uma vez, algo que ainda sinto quando vejo outros fazendo isso; aprender igualmente a usar facas, garfos, colheres de sopa e guardanapos; ser esteticamente consciente na compreensão de obras de arte; aprender a se sentir confortável no mundo dos ternos de três peças e dhuti-panjabi (nunca kurta, sempre panjabi); conhecer os detalhes sobre cada jogador de críquete e suas façanhas, especialmente em nossa Meca do críquete, Eden Gardens; ser capaz de falar sobre qualquer coisa e participar de qualquer adda; e mais; muito muito mais.



Para um Bong de classe média alta que cresceu nas décadas de 1950, 1960 e 1970, como Chakravarti e eu, as pressões eram intensas. Lembro-me de minha mãe não ser capaz de esconder sua decepção quando perdi minha primeira aula com o bacharelado em honra por um bigode; que não foi compensado por ter sido o primeiro na minha

M.A da Escola de Economia de Delhi.

Foi só quando recebi meu doutorado em Oxford em 1982 e me tornei uma acadêmica que ela sorriu de alívio absoluto. Sua tarefa foi finalmente concluída.



Para mim, o livro de Chakravarti é sobre tecer a compreensão psicológica, sociológica e cultural de nós - nós que caímos economicamente em desgraça nas últimas cinco décadas, com a maioria dos fugitivos de Calcutá tendo encontrado seu lugar ao sol. Precisávamos de um livro como este, pelo menos para nos compreender. E o mesmo aconteceu com os não-Bongs, para obter um contexto de nossa atitude defensiva e de nossas idiossincrasias. Felizmente, não é apenas um livro sobre hindus bengalis. Há muito sobre os muçulmanos bengalis e Bangladesh. É um livro que vale a pena ler por mais de um motivo.

Coincidentemente, ao ler o livro, descobri que Chakravarti e eu somos parentes distantes, ambos reivindicando a linhagem biológica de Mohini Mohun Chakravarti, o fundador da Mohini Mills em Kushtia, Bangladesh - ele por parte de seu pai e eu por minha mãe.

Também pensei em duas conversas em bengali da vida real, perfeitamente psicológicas. O primeiro trata do fato de que devemos saber mais do que outras pessoas. A conversa continua:

Ele: Aapni Kulu-Manali gecchen? [Você já foi para Kulu-Manali?].

Você: Hain [Sim].

Ele: Hadimba Mondir dekhechhen? [Viu o Templo Hadimba?]

Você: Hain.

Ele: Boshisht [Vashist] Hot Spring?

Você: Hain.

Ele: Marhi, Rohtang Pass?

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Você: Hain.

Ele: (depois de um pensamento rápido) Accha, bolun to, Taat Baba’r gufa dekhechhen? [Ok, diga-me se você viu a caverna de Taat Baba?]

Você: Sheta abaar ki? [O que é aquilo?]

Ele: Arrey, você vê a caverna de Taat Baba, você vê Kulu-Manali? [Se você ainda não viu a caverna de Taat Baba, então o que viu de Kulu-Manali?]

A segunda é como produzimos explicações 'racionais' para nossos absurdos. Na década de 1970, três de nós da Escola de Economia de Delhi estávamos em um trem voltando em um verão quente de Calcutá para Delhi. Procurando por um quarto para jogar uma ou duas de borracha de bridge, encontramos por acaso um cavalheiro bengali recém-aposentado, vestindo um suéter, uma jaqueta Nehru de mangas compridas, um lenço e um boné de dinheiro virado para cima na cabeça. Enquanto tocava, perguntei a ele: Eto gorom jama porchhen, apnaar ki curta kharap? [Você está usando tantas lãs, não está bem?]. Ele respondeu: Na. Shimla jachhi. Hocchi aclimatado [No. Eu estou indo para Simla. Ficando aclimatado].

Leia este livro.