Além da utilidade

Jean Tirole escreve com refrescante honestidade sobre o papel dos economistas na sociedade, as ideias essenciais da economia e as importantes questões políticas de nosso tempo

Jean TiroleUm manifestante em um comício do Occupy Wall Street nos EUA em 2011. Wikipedia

Jean Tirole não é um economista comum. Ele fez contribuições formidáveis ​​para a economia pública, a teoria dos jogos, a teoria da organização industrial, a análise dos mercados financeiros e campos relacionados. Em 2014, ele ganhou o Prêmio Nobel de Economia. Mais importante ainda, ele é um estudioso de princípios movido pela crença de que a economia pode ajudar a tornar o mundo um lugar melhor, como ele diz. Neste livro, ele escreve com grande clareza e honestidade sobre as idéias essenciais da economia, o papel dos economistas na sociedade e uma ampla gama de questões políticas.

O livro está dividido em cinco partes. Os dois primeiros, focados em economia e economistas respectivamente, discutem essencialmente a natureza da disciplina, seus principais insights e o microcosmo da profissão econômica. Tirole compartilha reflexões esclarecedoras sobre muitas questões éticas, como os limites morais do mercado e os dilemas de um economista acadêmico que também é visto como um intelectual público. Veja bem, existem algumas lacunas infelizes. O capítulo sobre a vida cotidiana de um pesquisador, por exemplo, não contém nada disso e, em vez disso, investiga questões metodológicas. Tem-se a impressão de um workaholic, absorto em suas teorias. Felizmente, a impressão é enganosa.



A terceira parte trata do arcabouço institucional de uma economia moderna. Tirole argumenta que o estado e o mercado são complementares, ao contrário do dualismo estéril de estado e mercado que muitas vezes permeia o discurso público. O estado tem muito a fazer para corrigir as falhas do mercado, alinhando os incentivos privados com o interesse público e abordando a desigualdade econômica. Sujeito a isso, as decisões econômicas devem ser deixadas para indivíduos e empresas privadas, pelo menos para fazer o melhor uso possível das informações descentralizadas. Esta abordagem liberal clássica, como Tirole a chama, tem seus limites: o estado tem responsabilidades além da correção das falhas do mercado (prevenir a discriminação de casta é um exemplo), e grande parte da vida econômica acontece fora do estado e do mercado (cooperação voluntária, por exemplo, faz maravilhas em muitos contextos). No entanto, essa abordagem é bastante produtiva dentro de seus limites.



A quarta parte concentra-se em desafios macroeconômicos selecionados: principalmente as mudanças climáticas, a política do mercado de trabalho, o futuro do projeto europeu e a regulamentação financeira. Em outra parte do livro, Tirole aparece como o proverbial economista de duas mãos, que vê um contra-argumento em cada argumento. Nesses desafios críticos, no entanto, ele toma partido. Por exemplo, ele defende veementemente um único preço para o carbono em todo o mundo, seja ele obtido por meio de um imposto sobre o carbono ou de licenças de emissão comercializáveis. Nos mercados de trabalho, ele castiga algumas das regulamentações irracionais da França (se você acha que os mercados de trabalho indianos são mal regulamentados, vá a Paris) e defende a proteção dos trabalhadores em vez dos empregos.

A última parte do livro discute questões de política relacionadas com desenvolvimentos tecnológicos recentes, como digitalização, robôs e inteligência artificial. Alguns desses desenvolvimentos apresentam enormes desafios, relacionados, por exemplo, à regulamentação eficaz, aos direitos de propriedade intelectual, à proteção de dados e ao futuro do emprego. Os argumentos de Tirole têm muita relevância para a Índia, onde essas questões mal entraram no discurso público, embora alguns deles estejam agora recebendo atenção no contexto do debate sobre Aadhaar.



O livro faz um ótimo trabalho ao estender as fronteiras tradicionais do raciocínio econômico, com base em uma vasta quantidade de pesquisas recentes em campos como economia comportamental, teoria dos jogos e organização industrial. O Homo economicus, o idiota glorificado que é incapaz de distinguir entre racionalidade e interesse próprio, não está mais no comando. Tirole discute outras motivações possíveis, afastamentos comuns da racionalidade e a influência das normas sociais no comportamento humano. Com esses e outros avanços recentes, a economia é uma disciplina mais versátil do que nunca - muito pouco, ao que parece, está além de seus poderes analíticos.

Tirole, como muitos economistas, está ciente desses poderes e considera seu dever educar o público. Será que os próprios economistas têm muito a aprender? Considere, por exemplo, a questão dos mercados financeiros e, especificamente, a crise financeira de 2008. Tirole convincentemente argumenta que a crise de 2008 teve sua origem na falência de instituições reguladoras. A questão permanece - como os economistas acompanharam a onda de desregulamentação financeira que levou à crise? Quantos deles falaram ou escreveram contra isso? Eles investigaram como o nexo Estado-empresa garantiu a privatização dos lucros e a nacionalização dos prejuízos, como afirma o autor? A tendência da profissão econômica de ser branda com o poder corporativo tem algo a ver com o fato de que os economistas muitas vezes se beneficiam dele, digamos, na forma de doações, prêmios, consultorias, dados, encontros, banquetes e outros? Isso é precisamente o que seu próprio modo de raciocínio poderia prever. Tirole reconhece brevemente que os conflitos de interesse obscureceram o julgamento de alguns economistas nessas questões, mas isso soa um pouco coxo. O fato é que a profissão tem faltado muito em ação.

Apesar de algumas pontas soltas, este livro é uma avaliação inestimável do estado da economia hoje e como ela pode contribuir para o bem comum. Pode servir tanto como uma introdução à disciplina para não economistas quanto como uma espécie de curso de atualização para economistas. Junto com isso, apresenta uma visão perspicaz e atraente do papel dos economistas na sociedade, ou pelo menos seu possível papel. Se você pensa na economia como uma ciência sombria, este livro é obrigatório. Além disso, é um prazer ler. O autor é professor visitante do Departamento de Economia da Universidade Ranchi