Raiva, ansiedade aumentam o risco de doenças cardíacas

O derrame e os ataques cardíacos são os produtos finais do dano progressivo aos vasos sanguíneos que irrigam o coração e o cérebro.

As novas descobertas concordam com a crença popular de que as emoções estão ligadas à saúde do coração.

A raiva, a ansiedade e a depressão não afetam apenas o funcionamento do coração, mas também aumentam o risco de doenças cardíacas, alertaram os cientistas.

O derrame e os ataques cardíacos são os produtos finais do dano progressivo aos vasos sanguíneos que irrigam o coração e o cérebro, um processo denominado aterosclerose.



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A aterosclerose progride quando há altos níveis de substâncias químicas no corpo chamadas citocinas pró-inflamatórias.



Pensa-se que o estresse persistente aumenta o risco de aterosclerose e doenças cardiovasculares, evocando emoções negativas que, por sua vez, aumentam os níveis de produtos químicos pró-inflamatórios no corpo.

Os pesquisadores agora investigaram o circuito neural subjacente desse processo.



Baseando-se na observação de que muitas das mesmas áreas cerebrais envolvidas na emoção também estão envolvidas na detecção e regulação dos níveis de inflamação no corpo, levantamos a hipótese de que a atividade cerebral ligada a emoções negativas - especificamente esforços para regular emoções negativas - estaria relacionada a sinais físicos de risco para doenças cardíacas, disse o Dr. Peter Gianaros, professor associado da Universidade de Pittsburgh e primeiro autor do estudo.

Gianaros e seus colegas recrutaram 157 voluntários adultos saudáveis ​​que foram solicitados a regular suas reações emocionais a imagens desagradáveis ​​enquanto sua atividade cerebral era medida com imagens funcionais.

Os pesquisadores também examinaram suas artérias em busca de sinais de aterosclerose para avaliar o risco de doenças cardíacas e medir os níveis de inflamação na corrente sanguínea, um importante fator de risco fisiológico para aterosclerose e morte prematura por doença cardíaca.



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Eles descobriram que os indivíduos que apresentam maior ativação cerebral ao regular suas emoções negativas também exibem níveis elevados de interleucina-6 no sangue, uma das citocinas pró-inflamatórias do corpo, e aumento da espessura da parede da artéria carótida, um marcador de aterosclerose.

Os níveis de inflamação são responsáveis ​​pela ligação entre os sinais de aterosclerose e os padrões de atividade cerebral observados durante a regulação da emoção.

Essas novas descobertas concordam com a crença popular de que as emoções estão relacionadas à saúde do coração, disse Gianaros.



Achamos que a base mecanicista dessa conexão pode estar no funcionamento de regiões cerebrais importantes para regular tanto a emoção quanto a inflamação.

Essas descobertas podem ter implicações para os esforços de prevenção e intervenção baseados no cérebro para melhorar a saúde do coração e proteger contra doenças cardíacas, disse Gianaros.

O estudo foi publicado na revista Biological Psychiatry.



O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.