O envelhecimento diminui a velocidade de processamento do cérebro

A conectividade é muito importante para a velocidade de processamento do cérebro humano - e a idade o prejudica.

Uma equipe de cientistas liderada pela Índia descobriu que a conectividade é muito importante para a velocidade de processamento do cérebro humano - e a idade o prejudica, aumentando as esperanças de uma cura para o declínio cognitivo.

Perminder Sachdev da University of New South Wales e seus colegas descobriram que o cérebro opera como uma rede de pequeno mundo altamente interconectada - e não como uma coleção de regiões discretas como se acreditava anteriormente - com implicações importantes para o motivo de muitos apresentarem declínios cognitivos na velhice .

Em sua pesquisa, os cientistas mapearam as redes neurais do cérebro humano e as vincularam a funções cognitivas específicas, como processamento de informação e linguagem, relatou o ‘Journal of Neuroscience’.



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Eles agora estão examinando quais fatores podem influenciar a eficiência dessas redes, na esperança de que possam ser manipuladas para reduzir o declínio relacionado à idade.

Embora determinadas regiões do cérebro sejam importantes para funções específicas, a capacidade de fluxo de informações dentro e entre as regiões também é crucial. Todos nós sabemos o que acontece quando as redes rodoviárias ou telefônicas ficam obstruídas ou interrompidas.

É quase o mesmo no cérebro. Com a idade, a rede cerebral se deteriora e isso leva à desaceleração da velocidade de processamento da informação, o que tem o potencial de impactar outras funções cognitivas, disse o professor Sachdev.

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O advento de uma nova tecnologia de ressonância magnética e o aumento do poder computacional permitiram o desenvolvimento dos mapas neurais, resultando em uma mudança de paradigma na forma como os cientistas veem o cérebro, dizem os cientistas. No passado, quando as pessoas olhavam para o cérebro, focavam na massa cinzenta em regiões específicas porque pensavam que era onde estava a atividade. A matéria branca era a pobre prima. Mas a matéria branca é o que conecta uma região do cérebro a outra e sem as conexões a matéria cinzenta é inútil, disse o professor Sachdev.

Em sua pesquisa, os cientistas realizaram exames de ressonância magnética em 342 indivíduos saudáveis ​​com idades entre 72 e 92, usando uma nova técnica de imagem chamada imagem por tensor de difusão (DTI).

Usando uma técnica matemática chamada teoria dos gráficos, eles traçaram e mediram as propriedades da conectividade neural que observaram. Descobrimos que a eficiência de toda a rede cerebral de conexões de fibra cortical teve uma influência na velocidade de processamento, função visuoespacial - a capacidade de navegar no espaço e função executiva. Em particular, maior velocidade de processamento foi significativamente correlacionada com melhor conectividade de quase todas as regiões corticais do cérebro, disse o membro da equipe Dr. Wei Wen.

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O professor Sachdev disse que as descobertas ajudam a explicar como as funções cognitivas são organizadas no cérebro e a natureza mais altamente distribuída de algumas funções em relação a outras. Agora estamos examinando os fatores que afetam as mudanças relacionadas à idade na eficiência da rede cerebral. sejam eles genéticos ou ambientais - com a esperança de que possamos influenciá-los para reduzir o declínio relacionado à idade.

Sabemos que o cérebro não é imutável; que se trabalharmos na plasticidade dessas redes poderemos melhorar a eficiência das conexões e, portanto, das funções cognitivas, disse o professor Sachdev.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.