Abandoned at Sea: crítica do livro Voices of Komagata Maru

Um relato meticuloso de fios historiográficos negligenciados dá vida ao incidente Komagata Maru, que lançou milhares de protestos na Índia

Abandoned at Sea: crítica do livro Voices of Komagata MaruSikhs a bordo do Komagata Maru no Burrard Inlet de Vancouver, 1914

Em setembro de 1914, o cruzador alemão Emden, com notável furtividade, apareceu na foz do Hooghly e destruiu cinco navios ingleses. Em seguida, bombardeou os tanques da Burma Oil Company e as baterias de armazenamento das docas de Madras. Desestabilizando rotas marítimas, comércio e conexões de correio no Leste Asiático, o Emden desafiou a superioridade confiante do império britânico na região. Rumores de uma possível ofensiva alemã e da fuga iminente de colonizadores britânicos eram abundantes e o pânico tomou conta de Calcutá, já perturbada pela escassez do tempo de guerra, preços em alta e medidas administrativas repressivas.

Foi nessa atmosfera carregada que o Komagata Maru, carregando sua carga de passageiros destituídos e exaustos, voltou para a Índia sob estreita vigilância. Fretado em março de 1914 por Gurdit Singh, um empreiteiro de mão-de-obra simpatizante de Ghadar, transportou mais de 300 aspirantes a emigrantes para Vancouver. As autoridades canadenses, usando as leis de exclusão racial, recusaram-se a permitir o desembarque dos passageiros. Após uma longa espera e uma batalha legal, o navio foi expulso sob ameaça armada das águas canadenses e navegou de volta para a Índia. As autoridades britânicas temendo que os passageiros que voltavam, influenciados pelos revolucionários de Ghadar, causassem mais distúrbios, desembarcaram em Budge Budge em vez de Calcutá. O plano era prender as principais figuras e colocar o resto em uma prisão virtual - um trem especial - e mandá-los direto para Punjab. Mas em Budge Budge, um confronto rapidamente se transformou em massacre e 21 passageiros foram mortos a tiros pelas tropas coloniais. O Komagata Maru se tornou um símbolo duradouro, tanto de protesto quanto de racismo arraigado; a saga dos indianos, principalmente sikhs, sendo impedidos de viajar como migrantes econômicos para outra parte do império britânico não foi esquecida. Na verdade, a ironia do evento é sublinhada pela poderosa presença Sikh no Canadá hoje, que impeliu o primeiro-ministro Justin Trudeau, embora por considerações internas, a apresentar um pedido de desculpas completo na Câmara dos Comuns em 2014 pelo tratamento discriminatório dispensado aos passageiros.



plantas no deserto _______.
Abandoned at Sea: crítica do livro Voices of Komagata MaruMemorial Komagata Maru em Budge Budge

Mas relativamente menos conhecida é a inspiração que a memória emotiva do Komagata Maru forneceu a vários movimentos de protesto que se seguiram. Suchetana Chattopadhyay traça esses fios historiográficos sombrios e negligenciados, investigando profundamente os arquivos inexplorados do departamento de polícia de Bengala Ocidental. Por exemplo, as vozes suprimidas dos passageiros detidos em Budge Budge, perdidas nos relatos oficiais cuidadosamente orquestrados do massacre, são uma revelação importante. Eles trazem à tona o desespero dos passageiros inocentes durante uma viagem através de uma topografia desconhecida de terror, maus-tratos, privação e abuso durante o impasse de dois meses no porto de Vancouver e o retorno à repressão pré-planejada na Índia. Esses relatos também registram como os sobreviventes do tiroteio de Budge Budge foram perseguidos como fugitivos por tropas em terreno pantanoso, através de rios e florestas e como eles sobreviveram, pedindo esmolas e buscando abrigo nas aldeias. Algumas raras fotografias de arquivo de ativistas, navios a vapor antigos e locais importantes de atividade revolucionária contribuem para o clima sombrio e a sensação da monografia.



A resistência do Komagata Maru levou ao aumento da vigilância colonial em todos os navios que voltavam do Ocidente para a Índia. Nas palavras de Chattopadhyay: As autoridades britânicas na Índia foram assombradas pelo espectro do retorno: o retorno do rebelde destacou a imaginação oficial, estratégia e ação. Medidas coercivas, incluindo buscas rigorosas de armas e literatura sediciosa, foram tomadas em cooperação com companhias de navegação que forneceram informações antecipadas sobre chegadas. Os emigrantes sikhs que retornavam eram particularmente suspeitos, pois eram vistos como mais radicais e propensos à sedição, uma percepção que era uma inversão da construção britânica pós-1857 de uma corrida marcial leal. Chattopadhyay também pesquisa o público e também o discurso clandestino após o retorno dos navios, centrando-se nas condições adversas de trabalho e na mentalidade racista das colônias de colonos brancos, com uma piscadela e um cutucão do governo colonial na Índia. O clima de resistência resultante era evidente também nas ligações entre os ativistas migrantes sikhs não apenas com os revolucionários de Ghadar, mas também com os bhadraloks anticoloniais e pan-islamistas bengalis; diferenças de classe, étnicas e religiosas foram submersas por um objetivo anticolonial comum.

pequena árvore com flores rosa

Apesar da perseguição oficial e do monitoramento próximo, a memória do Komagatu Maru continuou a alimentar o protesto entre as guerras e sua inspiração pode ser vista na inclinação para a esquerda dos ativistas sikhs, sua filiação ao Kirti Dal (o braço local de Calcutá do Partido Kirti Kisan de Punjab) e suas atividades por meio dos canais comunistas e da esquerda do Congresso. A viagem épica, conclui o autor, encontrou múltiplos ecos nas esferas experiencial, política e social, atuando como uma força motivadora, um canal de consolidações militantes, um campo não apenas de combinações fugazes, mas de vínculos organizados, capazes de se fundir com vários fluxos de ativismo. Como essa citação irá mostrar, este livro não é uma leitura fácil, devido ao pesado jargão da pesquisa e exposição acadêmica. No entanto, recompensa uma leitura paciente com novas perspectivas e percepções sobre um evento importante que permaneceu insuficientemente explorado até tempos recentes.



Navtej Sarna é ex-embaixador da Índia nos Estados Unidos